আবার ব্যোমকেশ – গরলতমসা

Pinup_001_01B_06

ফেলুদা এসে পড়লে ব্যোমকেশের পৌঁছতে আর কত দেরি-ই বা হতে পারে? ‘রাজধানীতে তুলকালাম’ লেখার মাস তিনেকের মধ্যে লেখা হয় ‘গরলতমসা’।  আশা করি সাড়ে বত্রিশ ভাজার পাঠকদের এ প্যাস্টিশটিও নিরাশ করবে না। সঙ্গে রইল অভীক কুমার মৈত্রের  করা কিছু অসাধারণ অলঙ্করণ। ব্যোমকেশের দিকে একবার তাকিয়ে দেখুন, চেনা কাউকে খুঁজে  পাচ্ছেন কি? 

ByomkeshHiRes002_Birenbabu

জাপানী বোমার ভয়ে গোটা কলিকাতা মনুষ্যশূন্য বলিয়া বোধ হইতেছে, অবশ্য পৌষের শীতটিও মন্দ পড়েনি এবার। কারণ যাহাই হউক না কেন, সদাচঞ্চল হ্যারিসন রোডে গাড়িঘোড়ার আওয়াজ কদাচিৎ পাওয়া যাইতেছে। শহরের আওয়াজ বিনা,  প্রভাতী চা এবং জলখাবারের সময়টিকে এই শেষ কিছুদিন  যাবৎ অপরিচিত ঠেকিতেছে।

ব্যোমকেশ এ নিয়ে আদৌ মাথা ভার করিতেছে কিনা তা বোঝা দায়। অন্য যে কোনো দিনের মতনই আজও সে খবরের কাগজখানার প্রথম প্রান্ত থেকে শেষ প্রান্তে, এবং পুনরায় শেষ থেকে প্রথমে যাতায়াত করিতেছে। বলিলাম, ‘হিরোহিতোর ভয়ে তোমার মক্কেলরা এখন কতদিন অজ্ঞাতবাসে থাকেন দেখো।’

সমস্ত বিজ্ঞাপনেই বোধ হয় চোখ বোলানো শেষ হইয়াছিল, ব্যোমকেশ কাগজটি গুছাইয়া রাখিতে রাখিতে বলিল, ‘কিছু কিছু নয় বাবা, কিছু কিছু নয়।’

আমি বিস্মিত হইয়া বলিলাম, ‘সে আবার কি?’

‘আশ্চর্য, এ লেখা আগে পড়োনি নাকি?

 

দুনিয়ার মাঝে বাবা কিছু কিছু নয়, কিছু কিছু নয়।

নয়ন মুদিলে সব অন্ধকারময়, বাবা অন্ধকারময়।।

ধন বল জল বল, সহায় সম্পদ বল,

পদ্মদলগত জল, চিহ্ন নাহি রয়।’

 

এ লেখা সত্যই পড়িনি, কার লেখা সে কথা জিজ্ঞাসা করিতে ব্যোমকেশ মুচকি মুচকি হাসিতে লাগিল। আমি তাগাদা দিতে যাইতেছিলাম, এমন সময়ে সিঁড়িতে পায়ের আওয়াজ শোনা গেল। আমাকে উদগ্রীব হইতে দেখিয়া ব্যোমকেশ বলিল, ‘চিন্তা নেই। অত ভারী পায়ের আওয়াজ মক্কেলের নয়, পুলিশেরই হয়।’

ডিডাকশনটি সঠিক, মিনিটখানেকের মধ্যে আমাদের পূর্বপরিচিত বীরেনবাবু ঘরে প্রবেশ করিলেন। ভদ্রলোক হাস্যমুখর এমন অপবাদ কেউ দিবে বলিয়া বোধ হয় না, কিন্তু আজকে তাঁহার ভ্রূযুগল যে পরিমাণ কুঞ্চিত হইয়া আছে তাহাতে স্বাভাবিক আদর আপ্যায়ন করাও উচিত বোধ হইল না। চেয়ারে বসিতে বসিতে বললেন, ‘কমিশনার সাহেব আপনার সঙ্গে দেখা করতে চেয়েছেন, সে খবর দিতেই আসা।’

ব্যোমকেশ একটা সিগারেট ঠোঁটে ধরাইয়া বীরেনবাবুর দিকে প্যাকেটটি আগাইয়া দিল। তিনি সিগারেটে অগ্নিসংযোগ করিতে করিতে বলিলেম, ‘আমি সাহেবকে বলেছিলাম ব্যোমকেশবাবুর কাছে এখনই যাওয়ার প্রয়োজন নেই, কিন্তু সে কথা তিনি শুনলে তো! তারপর আজ সকালে যা ঘটেছে…’। বলিতে বলিতে বীরেনবাবুর খেয়াল হইল তাঁর শ্রোতৃবৃন্দ ভূমিকাটুকু সম্বন্ধেও অবহিত নন। আমাদের দিকে তাকাইয়া বলিলেন, ‘এ ঘটনা আপনাদের জানার কথা নয়, কারণ শুরুতে খবরওয়ালারাও টের পায়নি। আর যখন তারা টের পেয়েছে, তখন পুলিশ নিজে তাদের অনুরোধ করেছে খবর না ছাপাতে। যদিও তারা বোধহয় সে অনুরোধ আর রাখবে না।’

ব্যোমকেশ ঠোঁট থেকে সিগারেটটা সরাইয়া বলিয়া উঠিল, ‘বলেন কি? পুলিশকে হাতজোড় করতে হচ্ছে খবরের কাগজের কাছে? অবস্থা তাহলে নিতান্তই বেগতিক।’

হাতজোড় করিবার প্রসঙ্গটি সম্ভবত বীরেনবাবুর মনঃপূত হইল না। একটি অব্যক্ত শব্দ করিয়া বলিয়া উঠিলেন, ‘কারণ আছে। পুরো ঘটনা না শুনলে বুঝতে পারবেন না।’

‘তিন সপ্তাহ আগে রামবাগান অঞ্চলে গলির গলি তস্য গলির মধ্যে একটি মৃতদেহ পাওয়া যায়। অন্য সময়ে মৃতদেহটি নিয়ে আদপেই কোনো হট্টগোল হওয়ার কথা ছিল না। পেশাগত কারণে ও অঞ্চলটিতে মাঝেসাঝেই এ ধরণের অপরাধ ঘটে থাকে।’

ব্যোমকেশ বীরেনবাবুকে বাধা দিয়া বলিয়া উঠিল, ‘অর্থাৎ খুন যিনি হয়েছেন তাঁর পেশাটি ছিল আদিমতম?’

বীরেনবাবু মাথা নাড়িলেন।

‘ঠিকই বুঝেছেন, রামবাগান বলে কথা। তা যা বলছিলাম, এবারে কিন্তু এই খুন নিয়ে কিছু হইচই হল, যদিও শেষ রাতের ওই লাশ পুলিশ আসার আগে জনা দুয়েক মানুষই দেখেছিল। কিন্তু অপরাধের নৃশংসতা তাদের এতই বিহ্বল করে তুলল যে চেনাশোনাদের ঘটনাটার ব্যাপারে না বলে পারল না।’ কিয়ৎকাল নীরব থাকিয়া ব্যোমকেশ বলিল, ‘নৃশংসতার ধরণটা জানা যায়?’

‘সে কথাতেই আসছিলাম। পুলিশের কাজ তো আর আজকে শুরু করিনি, কিন্তু এ ধাঁচের হত্যাকান্ড আমার চাকুরীজীবনে দেখিওনি, শুনিওনি। হতভাগিনীর গলা কেটে খুন করা হয়েছে, কিন্তু সেটি নৃশংসতার শুরু মাত্র।

খুন করার পর মহিলার শরীরটিকে হত্যাকারী উন্মুক্ত করে ভেতরের অঙ্গপ্রত্যঙ্গ গুলি বার করে নিয়েছে।’

হত্যাকান্ডের বিবরণ শুনিয়া শিহরিয়া উঠিলাম। ব্যোমকেশ মুখে বিশেষ রেখাপাত হইল না, দেখিলাম সে নিমগ্ন চিত্তে বীরেনবাবুর কথাই শুনিতেছে।

‘সেই হত্যাকান্ডের তদন্ত চলিতে চলিতেই  গত সপ্তাহে আরেকটি খুন হয়। একই মহল্লা, এবারেও শিকার আরেক দেহোপজীবিনী। এবং……’

‘এনারও শরীরটিকে তছনছ করে গেছে?’

বীরেনবাবু মাথা নাড়িয়া সম্মতি জানাইলেন।

ব্যোমকেশ বলিল, ‘কিন্তু আজ সকালে বোধহয় দ্বিতীয় খুনের রহস্যোদঘাটনের জন্য সে চত্বরে যান নি?’

বীরেনবাবু একটি দীর্ঘশ্বাস ছাড়িয়া বলিলেন, ‘ঠিকই ধরেছেন, আজ সকালেই তৃতীয় একটি লাশ পাওয়া গেছে। অবিকল একই পদ্ধতি। রামবাগানে এখন বিকালের পর থেকে আর লোকজন বেরোচ্ছে না। এদিকে কাগজওলারা আর এ খবর চেপে রাখবে না বলেই আমার ধারণা, হয়ত কাল সকালেই দেখতে পাবেন।’

ব্যোমকেশ অন্যমনে বলিল, ‘জাপানী বোমার ভয়ে রাস্তাঘাট এমনিই ফাঁকা, খুনী তারই ফায়দা তুলছে। তার ওপর এয়ার রেড এর আশঙ্কায় রাস্তায় সামান্য আলোটুকুও থাকছে না।’

‘খুবই সম্ভব। যাই হোক, আমাকে এখনই লালবাজারে ফিরতে হবে। আজকালের মধ্যে একবার কর্তার সঙ্গে দেখা করে আসবেন। বুঝতেই পারছেন, আর্জেন্ট তলব পাঠিয়েছেন।’

 

 

বীরেনবাবু বিদায় নেওয়ার পর ব্যোমকেশকে জিজ্ঞাসা করিলাম, ‘কি মনে হচ্ছে ব্যোমকেশ? এমনতর নৃশংসতা যে কল্পনা করাও মুশকিল।’

ব্যোমকেশ আরাম-কেদারায় হেলান দিয়া বলিল, ‘মনুষ্যচরিত্র অজিত, আমাদের সীমিত কল্পনাশক্তি দিয়ে তার তল খুঁজে পাবে এ আশা করোই বা কেন? হাজারখানা মোডাস অপারেন্ডি থাকতে পারে। ষড়রিপুর যে কোনোটিই প্রবলতর হয়ে উঠতে পারে।’

‘বলো কি! কাম – ক্রোধ – মোহ নয় তাও বোঝা গেল। কিন্তু বাকিগুলো?’

‘সেও ভাবলে ঠিকই পেয়ে যাবে। হতেই তো পারে অপরাধী তার এই আপাতব্যাখ্যাহীন নৃশংসতার মধ্য দিয়েই একটা চ্যালেঞ্জ ছুঁড়ে দিচ্ছে, হেঁয়ালির ছন্দটা কেউ মেলাতে পারে কিনা সেটাই দেখতে চায়। এও তো এক ধরণের মদমত্ততাই। এবার যদি মাৎসর্যের কথা ধরো…’

ব্যোমকেশ আরো কিছু বলিতে যাচ্ছিল, এমন সময়ে পুঁটিরাম ঘরে প্রবেশ করিল, ‘বাবু, তার।’

টেলিগ্রামটি পড়িতে পড়িতে ব্যোমকেশের চোখে যেন একপলকের জন্য ঝিলিক খেলিয়া গেল। পড়া হইয়া যাওয়ার পর টেলিগ্রামটি সামনের জলচৌকিতে রাখিয়া বলিল, ‘নাও, এক দিনে দু দুখানা রহস্য। এই না হা মক্কেল, যো মক্কেল করে কাঁদছিলে?’

টেলিগ্রামটি তুলিয়া দেখি জনৈক সুবিমল সান্যাল ব্যোমকেশের সাক্ষাৎ প্রার্থনা করিয়াছেন। জানাইয়াছেন আজ শেষ অপরাহ্ণে দেখা করিতে চান।

ব্যোমকেশ বলিল, ‘ভাবছি এখনই একবার কমিশনার সাহেবের সঙ্গে দেখা করে আসি। যদি তদন্তের ভার নিতেই হয়, তাহলে বীরেনবাবুর থেকে সহযোগিতা যে নিতান্তই কাম্য সেটা সাহেবকে একবার মনে করানো দরকার।’

বলিলাম, ‘রামবাগানেও যাবে নাকি?’

ব্যোমকেশ বিমনা স্বরে বলিল, ‘হয়ত, হয়ত নয়। লালবাজার থেকে কি খবরাখবর পাওয়া যায় তার ওপর নির্ভর করছে সব কিছু।’

আমি আর বাক্যব্যয় না করিয়া লেখার খাতাটি টানিয়া লইলাম। অবস্থাগতিক যা দেখিতেছি, মাসাধিককাল হয়ত রাত্রে লেখালেখি করাই যাইবে না।

ব্যোমকেশের ফিরিতে ফিরিতে দুপুর গড়াইয়া বিকাল হইয়া গেল। জিজ্ঞাসা করিলাম, ‘কি বুঝলে? কূলকিনারা সম্ভব?’

ব্যোমকেশ গায়ের শালটি আলনায় রাখিতে রাখিতে বলিল, ‘লালবাজারের কারোরই মনে হয় না কূলে ওঠার বিশেষ ইচ্ছা আছে। গতিক যা দেখছি, হত্যাকান্ডের প্রকৃতিটি এত নৃশংস না হলে পুলিশ ভুলেও মাথা ঘামাত না।’

আমাকে বিস্মিত হতে দেখিয়া ব্যোমকেশ ততোধিক বিস্মিত হইল, ‘যুদ্ধের বাজার, তায় খুন হয়েছে রামবাগানের বারবধূ । তোমার আক্কেলকেও বলিহারি।’

হতাশ হইয়া বলিলাম, ‘তাহলে সারা সকালের খাটুনি নেহাতই পণ্ডশ্রম?’

ব্যোমকেশ একটা হাই তুলিয়া বলিল, ‘তা বলতে পারো। লালবাজার যা যা পণ্ড করে বসে আছেন, তাকে ঢেলে সাজাতে যথেষ্টই শ্রম দিতে হয়েছে আজকে। ভাবতে পারো তিনজনের একজনেরও নামধাম জানে না পুলিস?মানে রামবাগানের কোন কোঠায় তারা থাকত সেটুকু জানে, কিন্তু কবে তারা সেখানে এসেছে, কোথা থেকে এসেছে সে সব নিয়ে বিন্দুবিসর্গ ধারণা নেই কারোর।

মর্গে গিয়ে দেখি বীরেনবাবুর পর্যবেক্ষণও পুরোপুরি ঠিক নয়। ভেতরের অঙ্গপ্রত্যঙ্গগুলোই যে শুধু বার করেছে তা নয়, বীভৎসতার চিহ্ন রয়ে গেছে চামড়ার ওপরেও। যেমন ধরো তৃতীয় ভিকটিমের অনামিকাটিও পাওয়া যাচ্ছে না, মৃতদেহ দেখে বুঝলাম সেটিও কেটেই নিয়ে গেছে।’

বিবমিষা বোধ হইল, বলিলাম, ‘কলকাতায় এই ঘোরতর উন্মাদটি কোথা থেকে এল ব্যোমকেশ? এরকম নরাধমও মানুষ হয়?’

ব্যোমকেশ কিছু বলিল না, শুধু দেখিলাম তার ললাটরেখায় কুঞ্চনের আভাস। এ সময়ে দরজার কড়া নড়িয়া উঠিল। মিনিট দুয়েক পরে পুঁটিরামের পিছন পিছন দোহারা গড়নের এক ভদ্রলোক ঘরে ঢুকিলেন, পরনে ধুতি পাঞ্জাবি, হাতে একটি পোর্টম্যান্টো। প্রথম দর্শনে ছাপোষা বাঙালিই বোধ হয়, যদিও পাঞ্জাবিতে লাগানো একাধিক সোনার বোতাম সাক্ষ্য দিতেছে যে এনার বিত্তটি নেহাত মধ্যমানের নয়। গৌরবর্ণ, বয়স মনে হয় ষাটের কম হইবে না।

পরিচয়পর্বের পর সুবিমল সান্যাল বলিলেন, ‘আশা করি আমার তার পেয়েছিলেন। ব্যোমকেশবাবুর অনুমতি ব্যতিরেকেই চলে এসেছি বলে ক্ষমা করবেন। কিন্তু এমন বিপদে পড়েছি যে অনুমতির জন্য অপেক্ষা করা সম্ভব ছিল না। আপনার খবর আমাকে দিয়েছেন আপনার বন্ধু, প্রতুলচন্দ্র গুপ্ত।’

ব্যোমকেশ একটা চেয়ার আগাইয়া দিয়া বলিল, ‘বসুন। একটু জিরিয়ে নিন, তারপর আপনার বিপদের কথা বিশদে শোনা যাবে।’

‘জিরোনোর সময় যদি থাকত ব্যোমকেশবাবু! প্রতিটি মুহূর্তে মনে হচ্ছে অমিয়কে বুঝি আর দেখতে পাব না। মনকে প্রবোধ দেওয়ার শক্তিটুকুও ধীরে ধীরে চলে যাচ্ছে।’

‘অমিয় কে হয় আপনার?’

‘অমিয় আমার ছেলে ব্যোমকেশ বাবু, এক মাত্র ছেলে। আজ এক সপ্তাহ হল সে নিরুদ্দেশ। নিরুদ্দেশ বলছি বটে, আসলে তাকে কেউ বা কারা অপহরণ করেছে।’

ব্যোমকেশ ধীরে ধীরে বলিল, ‘অপহরণ করেছে বুঝলেন কি করে? আপনি কি অনুমান করছেন?’

‘অনুমান নয় ব্যোমকেশ বাবু, এই দেখুন।’ সুবিমল বাবু পোর্টম্যান্টো হইতে একটি লেফাফা বার করিয়া ব্যোমকেশকে দিলেন।

ব্যোমকেশ লেফাফার ভেতরের কাগজটি আলোর সম্মুখে ধরায় অদ্ভুত ধাঁচের ট্যারাবেঁকা কিছু অক্ষরে কতকগুলি শব্দ ফুটিয়া উঠিল – ‘তিন দিনের মধ্যে তিরিশ হাজার টাকার বন্দোবস্ত করার জন্য প্রস্তুত হও, নইলে ইহজীবনে ছেলের মুখ আর দেখবে না।’

ব্যোমকেশ বলিল, ‘এতে তো কোনো ঠিকানা নেই দেখছি। টাকা কি আদৌ পাঠিয়েছিলেন?’

‘অবশ্যই। ওরা আরেকটি চিঠিতে জানিয়েছিল লোহাপট্টির ভেতরের এক গলিতে টাকাটা নিয়ে সন্ধ্যা সাতটার সময় অপেক্ষা করতে হবে। আমার বিশ্বস্ত কাজের লোক মন্মথই নিয়ে গেছিল সে টাকা।’

ব্যোমকেশ শান্ত চক্ষে সুবিমলবাবু কে নিরীক্ষণ করিতে করিতে জিজ্ঞাসা করিল, ‘আপনার কি কোনো জ্ঞাত শত্রু আছে?’

সুবিমল সান্যাল কয়েক মিনিটের জন্য নীরব থাকিয়া বলিলেন, ‘ব্যোমকেশ বাবু – আমি ব্যবসায়ী, ঈশ্বরের দয়ায় আজ বেশ কিছু বছর ধরেই সে ব্যবসা ভালো চলছে। তাতে কার কার চোখ টাটিয়েছে সে কথা তো বলতে পারি না, তবে আমার জানা এমন কোনো লোক নেই যে এরকম ঘৃণ্য কাজ করতে পারে।’

‘কিসের ব্যবসা আপনার?’

‘কাঠের। আমি কিন্তু গরীব ঘরের ছেলে, অনেক কষ্ট করে এ জায়গায় পৌঁছেছি। আমার ভাগ্য খোলে বার্মায় কাঠের ঠিকাদারি করতে গিয়ে।’

‘বার্মা?’, ব্যোমকেশ চকিত স্বরে জিজ্ঞাসা করিল, ‘সে দেশে কত বছর ছিলেন?’

‘তা বছর দশেক তো হবেই। সে দেশ আমাকে দিয়েছে অনেক কিছুই আবার ছিনিয়েও নিয়েছে বই কি। আমার স্ত্রীকে রেঙ্গুনেই দাহ করে এসেছি। সে ছিল আমার ভাগ্যলক্ষ্মী, তার মৃত্যুর পরেই ঠিক করলাম আর নয়, এবার কলকাতায় ফিরতে হবে।’ বলিতে বলিতে সুবিমল সান্যালের গলাটি ভারাক্রান্ত হইয়া উঠিল।

ঘরের পরিবেশটি ভারী হইয়া উঠিয়াছিল, ব্যোমকেশই নীরবতা ভঙ্গ করিয়া বলিল, ‘কি হয়েছিল আপনার স্ত্রীর?’

‘প্লেগ ব্যোমকেশবাবু, সে মহামারীতে তখন রেঙ্গুন সহ সারা বার্মাতেই কাতারে কাতারে লোক মারা যাচ্ছিল। সর্বনাশী আমার পরিবারকেও ছাড়ল না। অমিয় তখন কলকাতায় কলেজে পড়ছে, প্লেগের জন্যই তাকে রেঙ্গুনে আসতে বারণ করে দিয়েছিলাম। মাকে শেষবারের জন্য দেখতেও পায়নি সে।’

অমিয়র প্রসঙ্গ উঠিতেই সুবিমলের চৈতন্য ফিরিল। ব্যোমকেশের হাত দুটি ধরিয়া বলিলেন, ‘টাকা দেওয়ার পর আরও চার দিন কেটে গেছে ব্যোমকেশ বাবু, অমিয়র এখনো কোনো খোঁজ নেই। তার মধ্যে আজ আবার চিঠি এসেছে, এবারে দাবী আরো তিরিশ হাজার টাকার। তিন দিনের মধ্যে জোগাড় করে দিতে হবে।’

ব্যোমকেশ ঈষৎ অবাক হইল, ‘বলেন কি, এক সপ্তাহের মধ্যে আবার তিরিশ হাজার টাকার দাবী? পুলিসে খবর বোধহয় দিয়ে উঠতে পারেন নি?’

সুবিমল সান্যাল মাথা নাড়িলেন, ‘বুঝতেই তো পারছেন। মা মরা একমাত্র ছেলে, তার সামান্যতম ক্ষতিটুকুও যাতে না হয় সে কথা আমাকে অনবরত ভাবতে হচ্ছে। পুলিসে খবর দিলে যদি হিতে বিপরীত হয়। সে জন্যই তো আপনার কাছে ছুটে আসা।’

ব্যোমকেশ বলিল, ‘অমিয়র বন্ধু কেউ আছে? তার নিরুদ্দেশ হওয়ার কথা আরে কেউ জানে?’

সুবিমল বাবু একটু চিন্তা করিয়া বলিলেন, ‘আমি আর মন্মথ ছাড়া নিরুদ্দেশ হওয়ার খবর আর কেউ জানে না বলেই ধারণা। অমিয় ইদানীং আমার অফিসে বসত, ব্যবসার কাজের দেখাশোনা করত। সেরকম ঘনিষ্ঠ কোনো বন্ধু আছে বলে তো জানি না, তবে সন্ধ্যার দিকে মাঝেমাঝে চৌরঙ্গী এলাকার একটি ক্লাবে যেত।’

‘অমিয়র কত বয়স এখন?’

‘পঁচিশ। আপনার জন্য ওর একটি ছবিও এনেছি, এই যে।’

ছবিটি এক ঝলক দেখে বোধ হইল অমিয়র মুখমন্ডলটিতে সামান্য বিষণ্ণতার ইঙ্গিত, উজ্জ্বল এক তরুন কিন্তু তার অন্তরে কোথাও যেন একটি চাপা বেদনা রহিয়া গিয়াছে। ব্যোমকেশ ছবিটি পকেটস্থ করিতে করিতে বলিল, ‘আপনার বাড়ি একবার যাওয়া দরকার সুবিমল বাবু। কাল সকালে একবার ঘুরে আসা যেতে পারে? আর হ্যাঁ, ঐ চিঠিটাও দিয়ে যান।’

‘অতি অবশ্য’, ভদ্রলোক হাঁফ ছাড়িয়া বলিলেন, ‘আমি পারলে এখনই আপনাদের নিয়ে যেতাম। কিন্তু একটু পরেই রাস্তাঘাটের আলো নিভে যাবে, গিয়ে কোনো সুবিধাও হবে না।অমিয়কে খুঁজে পাওয়ার দায়িত্বটি আপনাকে দিতে পেরে কি যে নিশ্চিন্ত বোধ করছি কি বলব।’

সুবিমল সান্যাল প্রস্থান করিলে ব্যোমকেশকে বলিলাম, ‘যুদ্ধের বাজারে শহর তো অপরাধের আখড়া হয়ে উঠল দেখছি।’

সারা দিনের শ্রান্তি ব্যোমকেশকে গ্রাস করিয়াছিল, চোখ বুজিয়া বলিল, ‘তাতে যে আমাদের খুব কিছু সুবিধে হল এমন কথা মোটেও ভেবো না।’

বলিলাম, ‘তার অর্থ?’

‘অর্থ এই যে সব অপরাধেরই সুরাহা হতে হবে এমন দিব্যি কেউ দেয়নি।’

পরের দিন সাতসকালে বাঁটুল সর্দার আসিয়া উপস্থিত। তাহাকে দেখিয়া প্রসন্ন বোধ না করিলেও বুঝিলাম ব্যোমকেশের কার্যসূত্রেই তাহার আগমন। বাঁটুলের গুন্ডামি আমাদের পাড়াতেই সীমাবদ্ধ থাকিলেও উত্তর ও মধ্য কলিকাতার অপরাধ জগতের ঠিকুজী কুলুজী তার নখদর্পণে। ব্যোমকেশ তাহাকে যথারীতি সিগারেট ও চা সহকারে আপ্যায়ন করিল। সিগারেটের ঘ্রাণে দেখিলাম বাঁটুলের ধূর্ত মুখটিতে বিশেষ সন্তোষের উদয় হইল, পরে চায়ের পেয়ালাটি তুলিয়া লইয়া ব্যোমকেশকে বলিল, ‘আপনার কথামতন কালকে ও চত্বরে গেছিলাম কর্তা।’

ByomkeshHiRes003_Bantul

ব্যোমকেশ বাঁটুলের চোখে চোখ রাখিয়া বলিল, ‘কি খবর পেলে?’

‘খবর পাওয়া কি সোজা কথা, সবাই মুখে কুলুপটি আটকে বসে আছে। তার ওপর রামবাগানের দিকে বহুকাল যাওয়া হয়নি, এবারে গিয়ে দেখি কত যে নতুন মুখ। প্রতি দিন ভিড় বাড়ছে। গ্যাঁটের কড়ি কিছু ফেলতে হল, খবরও মিলেছে কিছু।

প্রথম জনের নাম কুন্তী, রামবাগানে এসেছিল বছর পাঁচেক আগে – মাঝ তিরিশেক বয়স। দ্বিতীয় জনের নাম রমলা, সে রামবাগানেরই মেয়ে। তার মা-ও ওখানেই থাকত, যদিও সে গত হয়েছে প্রায় বছরখানেক হল। রমলার বয়স তুলনায় কম, বছর কুড়িও নয়। আর তৃতীয় শ্যামা, বছর দুই-ও হয়নি ও চত্বরে, চল্লিশের ওপরে বয়স।’

ব্যোমকেশ একটু ভাবিয়া বলিল, ‘কুন্তী আর শ্যামা এর আগে কোথায় থাকত সে নিয়ে কিছু খবর পেলে?’

বাঁটুল সিগারেটে একটি সুখটান দিয়া বলিল, ‘কুন্তীর ব্যাপারে কোনো খবর পাওয়া যায়নি, শ্যামা এসেছিল সিলেট থেকে।’

‘আর কিছু?’

বাঁটুলের বর্তুলাকার চক্ষুদ্বয় কুঞ্চিত হইল, ব্যোমকেশের দিকে ঝুঁকিয়া বলিল, ‘ওই টাকায় আর কত খবর হয় কর্তা? মাগ্যিগন্ডার বাজার, বোঝেনই তো।’

ব্যোমকেশ সম্ভবত একথা শুনিবার জন্য প্রস্তুতই ছিল, শান্ত স্বরে বলিল, ‘টাকা পাবে। কিন্তু শর্ত আছে।’

বাঁটুল থমকাইয়া বলিল, ‘শর্তও আছে? আমি তো ভাবছিলাম আপনারই আমাকে দরকার।’

‘দরকার তো বটেই, তাই জন্যই আমি তোমাকে সঙ্গে নিয়ে একবার ও তল্লাটে যেতে চাই।’

বাঁটুলের মুখে একটি বিচিত্র হাসি ফুটিয়া উঠিল। সামান্য ব্যঙ্গের স্বরেই বলিল, ‘আপনারা ভদ্রলোক, ও তল্লাটে গেলে কি ভালো দেখায়?’

দেখিলাম ব্যোমকেশের মুখের একটি মাংসপেশিও নড়িল না, সামান্য কঠিন স্বরে বলিল, ‘বদনাম রটলে তোমাকে সালিশির জন্য ডাকব না বাঁটুল। আজকে সন্ধ্যাবেলাই যাওয়া চাই।’

ব্যোমকেশের দৃঢ় কন্ঠস্বরে বাঁটুল অপ্রস্তুত হইয়াছিল, সন্ধ্যাবেলায় হাজিরা দিবে স্বীকার করিয়া বিদায় লইল। আমি মুখ খুলিবার আগেই ব্যোমকেশ হাসিয়া উঠিল, ‘তোমার মুখের চেহারাটা দেখার মতন হয়েছিল অজিত। বাঁটুল যে তোমার ঠিক প্রীতির পাত্র নয় তা জানি বটে তবে আজ তোমার হাবভাব দেখে মনে হচ্ছিল পারলে দু’ঘা কষিয়ে দাও।’

‘ট্যারাব্যাঁকা কথাগুলো শুনলে না? আমার তো গা জ্বলে গেল রীতিমতন।’

ব্যোমকেশ হাসিতে হাসিতেই বলিল, ‘ট্যারাব্যাঁকা নয় হে, ও ওর মতন করে সোজাসুজি কথাই বলেছে। তোমার মার্জিত রুচির সঙ্গে সে কথা খাপ খায় না বটে, কি আর করা।’

আমি একটি দীর্ঘনিঃশ্বাস ছাড়িয়া বলিলাম, ‘ক্লাস ডিফারেন্সকে আর অস্বীকার করি কি করে বলো?’

ব্যোমকেশ তড়াক করিয়া উঠিয়া আলমারি থেকে একটি ধবধবে সাদা পাঞ্জাবি বাহির করিল, ‘ক্লাস ডিফারেন্সের কথা মনে করিয়ে ভালো করলে।’

আমার বিস্ময়মিশ্রিত দৃষ্টি দেখিয়া বলিল, ‘সুবিমল সান্যাল এককালে গরীব ছিলেন বলে এখনো ওনাকে সমতুল্য মনে করছ নাকি?’

গতদিনই সুবিমল সান্যালের সাজসজ্জা দেখিয়া একটা আঁচ পাইয়াছিলাম। কিন্তু আজ বিডন স্ট্রীটের মোড়ে তাঁর প্রাসাদোপম বাড়িটি দেখিয়া হতবাক হইয়া গেলাম। ব্যোমকেশ দরোয়ানকে দিয়া এত্তেলা পাঠাইতেছিল, দরোয়ান যাওয়ার পর বলিলাম, ‘এ বাড়ির ছেলেকে ধরবে না তো কাকে ধরবে বলো দিকিন?’

ব্যোমকেশ চাপা স্বরে বলিল, ‘হুম, বার্মাফেরত ভাগ্যলক্ষ্মীটি ঝাঁপি একেবারে উপুড় করে দিয়েছেন।’

কয়েক মিনিটের মধ্যেই সুবিমল সান্যাল আসিয়া অভ্যর্থনা জানাইলেন। ভদ্রলোকের চোখ দুটি রক্তাভ, স্লিপিং গাউনটি ছাড়ার সুযোগ পাননি, মুখটি যেন আজ আরো শুষ্ক দেখাইতেছে। ব্যোমকেশ ধীরস্বরে বলিল, ‘যদি অসুবিধা না থাকে তাহলে অমিয়র ঘরটি একবার দেখতে চাই।’ সুবিমল ক্লান্ত স্বরে সম্মতিজ্ঞাপন করিলেন।

অমিয়র ঘরটি দ্বিতলে অবস্থিত, ছিমছাম এবং বেশ পরিপাটি করিয়া সাজানো। একটি বুক শেলফও আছে, সেখানে দর্শন এবং গণিতের কিছু ভারী ভারী বইয়ের পাশে আধুনিক ইংরেজি সাহিত্যর বইও নজরে আসিল। ব্যোমকেশ অমিয়র পড়ার টেবিলটি দেখিতেছিল, সেখানেও কিছু বই, কিছু কাগজপত্র। ব্যোমকেশ একটি বই হাতে তুলিয়া লইয়া দেখিতেছিল, নাম দেখিয়া বুঝিলাম প্লেগের চিকিৎসা নিয়ে লেখা। সুবিমলও আমাদের সঙ্গে ঘরে প্রবেশ করিয়াছিলেন, ব্যোমকেশ তাঁর দিকে জিজ্ঞাসু নেত্রে তাকাইয়া বলিল, ‘এ বইটি দেখছি অমিয় বেশ মন দিয়েই পড়েছে, জায়গায় জায়গায় পেন্সিলের দাগ। প্লেগ নিয়ে কেন চর্চা করছিল তা কিছু জানেন?’

সুবিমল সামান্য চমকিত হইলেন, তারপর মাথা নাড়িলেন, ‘সে তো ঠিক জানি না। তবে আপনাকে বলেছিলাম যে ওর মা প্লেগে মারা গেছিলেন, সেই সূত্রেই বোধ করি ওই রোগ নিয়ে পড়াশোনা করছিল।’

ব্যোমকেশ সম্মতিসূচক মাথা নাড়িল। টেবিলের লাগোয়া একটি দেরাজ, সেটির মধ্যে এক ঝাঁক হ্যান্ডবিল এবং রসিদ দেখা গেল। ব্যোমকেশ রসিদগুলো তদগত চিত্তে উল্টাইয়া পাল্টাইয়া দেখিতেছিল। আচমকা প্রশ্ন করিল, ‘দেবদত্ত সাধুখান নামে কাউকে চেনেন নাকি?অমিয় এনাকে বেশ কিছু টাকা দিয়েছেন বলেই মনে হচ্ছে, অন্তত রসিদ তাই বলছে দেখছি।’

সুবিমলের মুখে দেখিলাম যথেষ্ট বিরক্তির উদ্রেক ঘটিল। ‘চিনি বই কি’, কিছুক্ষণ নীরব থাকিয়া সুবিমল বলিলেন, ‘আপনার কাছে লুকোব না ব্যোমকেশ বাবু। সম্প্রতি অমিয়র স্বভাবচরিত্রে কিছু পরিবর্তন এসেছিল, যার ফলে বাবা ছেলের স্বাভাবিক সম্পর্কটি কিছুটা হলেও নষ্ট হয়েছে। এবং সেটার জন্য পুরোপুরি দায়ী এই লোকটি, দেবদত্ত।’

ব্যোমকেশ চকিত হইয়া বলিল, ‘আর একটু বিশদে আলোকপাত করতে পারেন?’

‘এই দেবদত্তের সঙ্গে আমার ছেলের আলাপ রীগ্যালে, চৌরঙ্গীর এই ক্লাবটিতে ও যেতে শুরু করে গত বছরের শুরুর দিকে। শুরু শুরুতে সামান্য গানবাজনা, একটুআধটু টেনিস খেলা এইসবই করত। বিকাল সন্ধ্যা নাগাদ যেত, ঘন্টা দুই আড়াই কাটিয়ে চলে আসত। বছরখানেক আগে থেকে লক্ষ্য করলাম অমিয়র মাঝে মাঝেই বাড়ি ফিরতে বেশ দেরি হচ্ছে, দু’একদিন তো ফিরল প্রায় মাঝরাতের পর। প্রথম প্রথম প্রশ্ন করলে একটু বিব্রত হত, এড়িয়ে যাওয়ার চেষ্টা করত। তখনই জেনেছিলাম দেবদত্তই ওকে নিয়ে নানা পাড়ায় ঘুরতে যেত। বাপের মন বুঝতেই পারছেন, নানারকম চিন্তা আসত। কিন্তু ওকে বিব্রত হতে দেখে খুব কিছু জিজ্ঞাসাবাদ করতাম না। যত দিন যেতে লাগল, বিব্রতবোধটা কেটে গিয়ে যেন একটা ঔদ্ধত্য চাগাড় দিতে লাগল, তারপর একদিন…’ সুবিমলকে সামান্য দিশাহারা লাগিল, যেন মনস্থির করিতে পারিছেন না কথাটা আমাদেরকে বলিবেন কিনা।

খানিক চুপ থাকিয়া, সামান্য ধরা গলায় ফের বলিলেন, ‘একদিন ফিরল ভোররাতে, সম্পূর্ণ মাতাল হয়ে। আমি জেগেই ছিলাম। অমিয়র অবস্থা দেখে গা জ্বলে গেল, কিছু কড়া কথা শোনালাম। জীবনে এই প্রথমবার অমিয় আমার ওপর গলা চড়াল। কি বলব ব্যোমকেশবাবু, চাকর বাকরদের সামনে আমার মাথা কাটা গেছিল সেদিন। সবার সামনে চেঁচিয়ে জানাল সারা রাত সে কোথায় কাটিয়েছে, সে খারাপ জায়গার নাম আমি মুখেও আনতে চাই না। আরো কত যে অকথা কুকথা, সে সব আর নাই বা বললাম। সেদিনের পর থেকে আমিও আর কিছু জিজ্ঞাসাবাদ করি নি ওকে, বাড়ি থেকে কখন বেরোত কখন ঢুকত সে সব নিয়ে মাথা ঘামাতাম না। বলতে গেলে সেদিনের পর থেকে ওর সঙ্গে আমার আর ভালো করে কথাবার্তাই হয়নি। হয়ত আমারই দোষ, বাপের অহঙ্কার ত্যাগ করে আরেকবার ওর সামনে দাঁড়ালে আজ ওকে হয়ত হারাতে হত না।’

ব্যোমকেশ সহানুভূতিশীল কন্ঠে জিজ্ঞাসা করিল, ‘এটি কতদিন আগের কথা?’

‘তা ধরুন, মাস তিনেক তো হবেই।’

সুবিমল দাঁতে দাঁত চাপিয়া বলিলেন, ‘ওই দেবদত্ত স্কাউন্ড্রেলটির পাল্লায় না পড়লে এসব কিছুই হত না। আর আপনি তো নিজের চোখেই দেখলেন কিভাবে অমিয়র মাথা মুড়িয়ে চলেছিল। যত টাকা সে নিয়েছে অমিয়র থেকে তার পুরো হিসেবও বোধহয় নেই। কতবার যে বারণ করলাম ওকে, নিজের ছেলে না শুনলে আর কি করব।’

 

‘আপনি দেবদত্তকে দেখেছেন?’

‘হ্যাঁ, একবারই দেখা হয়েছিল। অমিয়ই নিয়ে এসেছিল ওকে এ বাড়িতে। প্রথম দর্শনেই আমার এত বিতৃষ্ণা জেগেছিল যে পরে লোকটি এ বাড়িতে এলেও আমি আর দেখা করিনি।’

ব্যোমকেশ হাতঘড়ির দিকে এক ঝলক দেখিয়া বলিল, ‘এ মুহূর্তে আর কোনো প্রশ্ন নেই, তবে হয়ত দু’এক দিনের মধ্যেই আপনার বাড়িতে একবার ফেরত আসতে হবে। ভালো কথা, ওই প্লেগের বইটি আমি নিয়ে যাচ্ছি। আশা করি আপনার অসুবিধা নেই।’

‘স্বচ্ছন্দে নিয়ে যান। কিন্তু কি বুঝছেন ব্যোমকেশবাবু? অমিয়কে কি ভাবে ফিরে পাব?’

ব্যোমকেশ অন্যমনস্ক স্বরে বলিল, ‘এই মুহূর্তে কিছু বলা মুশকিল। কিছু জায়গায় যাওয়া দরকার, আরো খোঁজখবর চাই।’

সুবিমল সান্যাল সামান্য আশাহত স্বরে বলিলেন, ‘দেখুন কি করতে পারেন। মনে হচ্ছে পরের কিস্তির টাকার ব্যবস্থাও করতেই হবে, দু’দিনই যা সময়।’

ব্যোমকেশ আর বাক্যব্যয় না করিয়া উঠিয়া দাঁড়াইল। সিঁড়ি দিয়া নামিতে যাইবার মুখে হঠাৎ সুবিমলের দিকে ফিরিয়া বলিল, ‘ভালো কথা। দ্বিতীয় যে চিঠিটি আপনার কাছে এসেছিল সেটি একবার দেখাতে পারেন?’

‘হাতের কাছে তো নেই। আমি আপনার বাড়িতে আজ বিকালের মধ্যে পাঠিয়ে দেব।’

 

বাড়ি ফিরিয়া ব্যোমকেশের সেই নিশ্চল সমাহিত রূপটি আবার জাগ্রত হইল। দ্বিপ্রহরে আহারাদির সময়টুকু বাদ দিয়া তাহার সহিত আর বিশেষ কথোপকথন হইল না। পাঁচটার দিকে আমার ঘরে আসিয়া বলিল, ‘ওহে, এবার তো গাত্রোত্থান করতে হয়।’ শীতের দুপুরে দিবানিদ্রা দেওয়া ইস্তক শরীরটি খুব একটা জুতের ঠেকিতেছিল না, পুঁটিরাম আনীত এক পেয়ালা চায়ে চুমুক দিয়া শুধাইলাম, ‘সেই তো সন্ধ্যাবেলায় বাঁটুলের সঙ্গে যেতে হবে রামবাগানে। এই অবেলায় আবার টানাটানি কেন?’

ব্যোমকেশ পায়চারি করিতে করিতে বলিল, ‘দু’খানা কেস একসঙ্গে চলছে, সেই হিসাবে এটুকু দৌড়োদৌড়ি তো নস্যি। তবে আমার ধারণা ভাগ্য সহায় থাকলে এই সময়টাতেই দেবদত্তর সঙ্গে দেখা হতে পারে’, আমার দিকে চোরা কটাক্ষ হেনে বলিল, ‘সবাই তো আর শীতের দুপুর বিকেলটা ঘুমিয়ে কাটায় না।’

অগত্যা উঠিতেই হইল। জানালা দিয়া শীতের অপরাহ্ণের মিঠে রোদ আসিতেছিল, ভাবিতেছিলাম বারান্দায় আর এক কাপ চা লইয়া বসিব, সে বাসনা আপাতত জলাঞ্জলি।

চৌরঙ্গীর পৌঁছইবার পর ক্লাব রীগ্যাল খুঁজিয়া পাইতে আদপেই অসুবিধা হইল না। গ্র্যান্ড হোটেলকে বাঁয়ে রাখিয়া হগ সাহেবের মার্কেটের দিকে যাওয়ার পথে ডান দিকের একটি গলির মধ্যে পড়ে। বাহির থেকে বিশেষ কিছু না বোঝা গেলেও ভেতরে ঢুকিলে স্পষ্টই বোঝা যায় সমাজের উচ্চকোটি মানুষ ব্যতীত বাকিদের এ চত্বরে ঢোকা সহজ হইবে না।

ব্যোমকেশ আসিবার পূর্বে ফোন করিয়া ম্যানেজারকে তার আসার অভিপ্রায়টুকু জানিয়েছিল, তাই ঢুকিয়ে কোনো সমস্যা হইল না। ম্যানেজারটিও দেখিলাম বাঙালি, ত্রিদিবেন্দ্র মজুমদার। ত্রিদিবেন্দ্র জানিতেন না অমিয় নিরুদ্দেশ হইয়াছে, খবর পাইয়া অতীব বিস্মিত হইলেও প্রতিশ্রুতি দিলেন তদন্তের কাজে যথাসাধ্য সাহায্য করিবার। ত্রিদিবেন্দ্রর সঙ্গে কথা বলিয়া বুঝিলাম ক্লাবের মধ্যে অন্তত অমিয় কখনই বেচাল কিছু ঘটায়নি, মোটের ওপর সদস্যরা অমিয়র আচারব্যবহারে বেশ প্রীতই বলা যায়।

ব্যোমকেশ একটি আরামকেদারায় বসিয়া সিগারেট ধরাইয়াছিল। খান দুই লম্বা লম্বা টান দিতে দিতে ত্রিদিবেন্দ্রকে শুধাইল, ‘কিন্তু অমিয়র ঘনিষ্ঠ বন্ধু বলতে বোধ হয় কেউই নেই, তাই না?’

ত্রিদিবেন্দ্র অল্প ভাবিত মুখে বলিলেন, ‘সে কথা এক প্রকার সত্যি। তবে সবার সঙ্গে পরিচিতি না থাকলেও অন্তত এক জন সদস্যর সঙ্গে অমিয়র কিছুটা অন্তরঙ্গতা ছিল বলেই আমার ধারণা।’

‘কে বলুন তো?’

‘দেবদত্ত সাধুখান। বাগবাজারের বনেদী বাড়ির ছেলে ইনি।’

ব্যোমকেশ ভাবলেশহীন মুখে বলিল, ‘ওহ, তাই নাকি? তা ইনি কি করেন?’

ত্রিদিবেন্দ্র ঈষৎ হাসিয়া কন্ঠস্বরটি খাদে নামাইলেন, ‘তিন চার পুরুষের ব্যবসা মশাই, তবে দেবদত্তর পরের প্রজন্মের জন্য সে ব্যবসা টিঁকে থাকবে কিনা কে জানে। অবশ্য যা হালচাল তাতে পরের প্রজন্ম আদৌ আসে কিনা…’ বলিতে বলিতে ভদ্রলোকের বোধহয় খেয়াল হইল যে প্রথম আলাপচারিতার হিসাবে কিছু বেশীই খবর ফাঁস হইয়া যাইতেছে। নিজেকে সামলাইয়া লইয়া বলিলেন, ‘সে কথা যাক গে। আপনারা কি দেবদত্তর সঙ্গে কথা বলতে চান?’

ব্যোমকেশ সচকিত হইয়া বলিল, ‘তিনি এ মুহূর্তে ক্লাবেই নাকি?’

ত্রিদিবেন্দ্র হাসিয়া উঠিলেন, ‘বলেন কি ব্যোমকেশ বাবু। শীতসন্ধ্যার ছ’টা বাজতে যায়, দেবদত্ত ক্লাবের বারে না এসে কি বাড়ির বৈঠকখানায় বসে চা খাবে? আসুন এদিকে।’

দেবদত্ত সাধুখান যে একটি দ্রষ্টব্য বিশেষ তা অস্বীকার করার কোনো উপায় নেই। ক্লাবের প্রায় সব সদস্যই সাহেবী বেশভূষা পরিহিত, এবং বোঝাও যাইতেছে যে তাঁরা সে পোশাকেই স্বাচ্ছন্দ্য বোধ করেন। দেবদত্তর পোশাক বাকিদের থেকে সম্পূর্ণ আলাদা, তার পরনে গিলে করা পাঞ্জাবি এবং চুনোট ধুতি। দুই হস্তের একাধিক অঙ্গুলিতে মূল্যবান কিছু আংটি দেখিতে পাওয়া গেল, বাম হস্তে একটি ততোধিক দামী ছড়ি।

দূর থেকে মনে হইল লোকটি বাকচতুরও বটে, এমন রঙ্গপরিহাস চলিতেছিল যে উপস্থিত বাকি সভ্যরা হাস্যতাড়নায় প্রায় কাতরাইতে শুরু করিয়াছিলেন। এমন সময় ত্রিদিবেন্দ্র যাইয়া দেবদত্তর কানে কানে কিছু বলিলেন। দেবদত্ত তার গল্প থামাইয়া আমাদের দিকে তাকাইয়া দেখিল, মনে হইল মুখে হাসির একটা আভাস পাইলাম।

ব্যোমকেশ কৌতুকপূর্ণ স্বরে বলিল, ‘দশ টাকা বাজি, এ লোক খালি গ্লাস নিয়ে আমাদের সামনে আসবে না।।’

গ্লাস দূরস্থান, দেবদত্তের হস্তে ছড়ি ব্যতীত অন্য কিছু না দেখিয়া ব্যোমকেশের কাছে টাকা দাবী করিতে যাইতেছিলাম। শেষ মুহূর্তে দেখি তার গতিপথ বদলাইয়া গিয়াছে। একটি বেয়ারা ট্রে ভর্তি করিয়া সুরাসামগ্রী নিয়া আসিতেছিল, দেবদত্ত সেখান থেকেই একটি গ্লাস প্রায় ছোঁ মারিয়া তুলিয়া লইল।

ব্যোমকেশ মৃদু হাসিল।

Pic004A_Debdutta_03

‘শুনলাম আপনারা আমার খোঁজেই এসেছেন?’ দেবদত্ত ফিরিয়া আসিয়াছে।

ব্যোমকেশ বলিল, ‘ঠিক আপনার খোঁজে নয়। ত্রিদিবেন্দ্রবাবু আশা করি আপনাকে বলেছেন যে অমিয়কে খুঁজে পাওয়া যাচ্ছে না। সে ব্যাপারেই আসা, এসে শুনলাম এ ক্লাবে অমিয়র ঘনিষ্ঠ বন্ধু বলতে এক আছেন আপনিই। তাই ভাবলাম আপনার সঙ্গেও একবার কথা বলে দেখা যাক।’

দেবদত্তর মুখে একটি বক্রহাসি ফুটিয়ে উঠিল, ‘আর অমিয়কে খুঁজে বার করবে কে শুনি? আপনি? গোয়েন্দা নাকি?’

ব্যোমকেশ অনুত্তেজিত গলায় বলিল, ‘গোয়েন্দা শব্দটি নিয়ে আমার বিশেষ আপত্তি আছে। আমি নিজেকে সত্যান্বেষী বলিয়া পরিচয় দিই। সত্যান্বেষী ব্যোমকেশ বক্সী।’

দেবদত্তর মুখের হাসিটি চওড়া হইয়া উঠিল, ‘তা সত্যের অন্বষণে বেরিয়ে মিথ্যা কথা বলাই কি আপনার দস্তুর?’

‘কি বলতে চান আপনি?’

‘আপনি কি বলতে চান ব্যোমকেশ বাবু? এই যে অমিয়র বাবার কাছ থেকে আপনি আমার ব্যাপারে কোনো কথাই শোনেন নি, ক্লাবে আসার পর তবেই আমার ব্যাপারে জেনেছেন?’

আমি প্রমাদ গণিলাম। ব্যোমকেশ অবশ্য এখনো উত্তেজিত হইল না, শান্ত ভাবেই বলিল, ‘হয়ত আপনার নামটাই শুনেছি। কিন্তু চোখে না দেখা অবধি তো জানা যাবে না আপনি আসলে কে। সত্য অন্বেষণের জন্য চক্ষু কর্ণের বিবাদ ভঞ্জন করাটাও দস্তুর বই কি।’

‘বটে!’, দেবদত্ত বলিল, ‘তবে সে কথা আমিও মানি। কোনোরকম প্রি-কনসিভড নোশনস আমিও রাখতে চাই না। তাই অমিয় যখন বলেছিল সে কত দুঃখে আছে, তার কথা আমি মানিনি। তার বাড়ি না গিয়ে, তার বাবাকে না দেখে আমি তার কথা বিশ্বাস করতে চাইনি। কিন্তু যে মুহূর্তে দেখলাম তাতে মনে হল একাকীত্বর নরকযন্ত্রণা থেকে ছেলেটিকে মুক্তি দিতে হবেই, নাহলে সে পাগল হয়ে যাবে।’

ব্যোমকেশ দেবদত্তর পানে কিছুক্ষণ ভ্রূ তুলিয়া চাহিয়া রহিল। মিনিটখানেক পর গম্ভীরস্বরে জিজ্ঞাসা করিল ‘অমিয়র দুঃখে আপনি এত কাতর হয়ে পড়েছিলেন জেনে ভালো লাগল। কিন্তু তার দুঃখ ঘোচাতে গিয়ে নরকের আর কোন কোন দ্বার খুলেছেন আপনি?’

দেবদত্ত ব্যোমকেশের কথায় অট্টহাস্য করিয়া উঠিল। তার কাপ্তান ভাবটি সরিয়া গিয়াছিল, মুহূর্তের জন্য একটি ইতর মানুষকে চোখের সামনে দেখিতে পাইলাম। ‘অত খবরে আপনার দরকার কি ব্যোমকেশ বাবু? সত্যসন্ধানের অছিলায় সে কুহক পৃথিবীর সব খবর মাগনা পেয়ে যাবেন তাও কি হয়? প্রাপ্তবয়স্ক হয়েও অমিয় ছিল দুধের শিশু, তাকে আমি দুনিয়াটা চিনিয়ে দিয়েছি মাত্র।’

দেবদত্তর চোখের ইশারায় এবার একটি কুশ্রী ইঙ্গিত ধরা পড়িল, ‘ব্যাচেলর নাকি মশায়? যদি নিতান্তই চান তবে সে সুলুকসন্ধান আপনিও পেতে পারেন বই কি, তবে কমিশনটুকু দিতে হবে।’ বৃদ্ধাঙ্গুষ্ঠ এবং তর্জনীর সাহায্যে একটি বিশেষ মুদ্রা দেখাইল, দেখিলাম দেবদত্তর মুখে সেই কদর্য হাসিটুকু এখনো লাগিয়া রহিয়াছে।

রাগে আমার কান ঝাঁ ঝাঁ করিতেছিল, ব্যোমকেশ নিতান্তই স্বাভাবিক গলায় বলিল, ‘বৈতরণী যে বিনামূল্যে আপনি পার করান না সে খবর আমি জানি দেবদত্তবাবু। অমিয়র দেরাজে রসিদের পর রসিদ আমাকে সে কথাই বলেছে।’

দেবদত্তর মুখ হইতে সমস্ত ব্যঙ্গবিদ্রূপের চিহ্ন সরিয়া গেল, তীব্র আক্রোশে সে বলিয়া উঠিল, ‘আপনি কি আমাকে জোচ্চোর ঠাউরেছেন নাকি? জোচ্চোর হলে কোথায় পেতেন ওসব রসিদ? অমিয় নিজেই রসিদ লিখতে অস্বীকার করেছে। কিন্তু আমার পাকা কাজ। আর টাকা নেব নাই বা কেন? দিনের পর দিন রামবাগানে যে মেহফিল আর মদের আসর বসেছে তার খরচ কে দেবে? অমিয়র বাপ? তখন তো সে সব টাকা আমার পকেট থেকেই গেছে।’

ত্রিদিবেন্দ্র দূর থেকে আমাদের লক্ষ্য করিতেছিলেন, মনে হইল গন্ডগোলের একটা আঁচ পাইয়া তিনি এদিক পানে আসিতেছেন।

ব্যোমকেশের মেজাজের বলিহারি যাই, সামান্যতম চঞ্চলতা প্রকাশ না করিয়া বলিল, ‘রামবাগানের কোথায়?’

‘কোথায় নয়? যান যান, নিজে খুঁজগে যান। যত্তসব, এই বলে দিলাম অমিয়কে খোঁজার সাধ্যি আপনার সাত পুরুষের নেই।’

ত্রিদিবেন্দ্র আসিয়া পড়িয়াছিলেন, আমরা ধন্যবাদজ্ঞাপন করিয়া বাহিরে আসিলাম। সভ্যরাও একে একে বাহিরে আসিতেছিলেন, ব্ল্যাক আউটের জন্য সন্ধ্যা থেকেই ক্লাবে তালাচাবি পড়বে। ভাগ্যে ব্যোমকেশ বিকাল বিকাল টানিয়া আনিয়াছিল।

চৌরঙ্গী থেকে একটি ট্যাক্সি পাইয়া গেলাম। বিডন স্ট্রীটে আসিয়া অবশ্য গাড়িটি ছাড়িয়া দিতে হইল। শহর কলিকাতায় অকালরাত্রি ঘনাইয়া আসিতেছে, অন্ধকারের মধ্যে গাড়িঘোড়া আপাতত চলিবে না।

 

বিডন স্ট্রীট থেকে রামবাগান হেঁটে যাওয়ার পথে ব্যোমকেশকে বলিলাম, ‘এই কেসেও দেখি রামবাগানের একটা ভূমিকা আছে।’

ব্যোমকেশ শালটি ভালো করিয়া জড়াইতে জড়াইতে বলিল, ‘কাকতালীয় বলেই মনে হয়। বাঁটুল বলছিল বটে যুদ্ধের দরুণ অগুন্তি ভদ্র ঘরের মেয়েকে এই রামবাগানের পথে পা বাড়াতে হয়েছে, হয়ত সে কারণেই দেবদত্ত বা অমিয়র মতন পয়সাওলা বাড়ির ছেলেদেরও এদিকে আনাগোনা বেড়েছে।’

মনটি আর্দ্র হইয়া উঠিয়াছিল, ভাবিতেছিলাম কি গতিক বাংলার এই হতভাগিনীদের। ব্যোমকেশকে প্রশ্ন করিলাম, ‘যুদ্ধ শেষ হলে কি অবস্থা ভালো হবে বলে মনে হয়?’

আবছা অন্ধকারে ঠিক ঠাহর করিতে পারিলাম না কিন্তু মনে হইল ব্যোমকেশের মুখেও একটা বেদনার ছাপ পড়িয়াছে। শুধু বলিল, ‘যুদ্ধ কবে শেষ হয় দেখো আগে। মজুতদাররা যে ভাবে ফুলে ফেঁপে উঠছে, যুদ্ধের পরেও মনে হয় না বাংলার অনটন সহজে ঘুচবে।’

রামবাগানের মুখটিতেই একটি ছায়ামূর্তি দাঁড়াইয়াছিল, আমরা অগ্রসর হইলে সে চাপা গলায় হাঁক দিল, ‘কর্তা নাকি?’

‘কে, বাঁটুল?’

বাঁটুলই বটে। মুখ থেকে চাদর সরাইয়া উত্তেজিত স্বরে বলিল, ‘আজ্ঞে, আমিই। জব্বর খবর আছে। টর্চ আছে আপনাদের কাছে? এই দেখুন।’

মনে হইল বাঁটুল ব্যোমকেশের হস্তে একটি চিরকুট ধরাইল। আমরা তিনজন রাস্তার একপ্রান্তে সরিয়া আসিলাম। খোলা নালার গন্ধে এক মুহূর্ত টেঁকা দায়, ঘিঞ্জি জায়গায় মশককুলও রীতিমতন আক্রমণ শানাইতেছে কিন্তু চিরকুটে কি লেখা তা দেখিবার উত্তেজনায় সেসব সমস্যা গ্রাহ্য করিলাম না। ব্যোমকেশ সন্তর্পণে টর্চটি জ্বালাইয়াছিল, দেখিলাম মেয়েলী হাতে গোটা গোটা ছাঁদে লেখা, ‘বাবুকে বোলো খুনের খবর আমার কাছে আছে।’

ব্যোমকেশ মুখ তুলিয়া জিজ্ঞাসা করিল, ‘এ চিরকুট তোমার কে দিয়েছে?’

‘যে দিয়েছে তার কাছেই আপনারা যাবেন এখন’, বলিতে বলিতে বাঁটুল মুখ দিয়া একটি তীক্ষ্ণ শিস্ বাহির করিল। কয়েক মিনিটের মধ্যে বাঁটুলের যে চ্যালাটি উদয় হইল অন্ধকারে তার মুখ স্পষ্ট দেখিতে না পাইলেও উচ্চতা দেখিয়া বুঝিলাম বছর সাত আটের বেশি তার বয়স নয়।

‘যাঃ, বাবুদের জলদি সেই বাড়িতে নিয়ে যা।’

আমি তড়িঘড়ি প্রশ্ন করিলাম, ‘আর তুমি?’

অন্ধকারে মনে হইল হাসির আওয়াজ হইল, ‘আমিও আসছি বাবু, আপনাদের পেছনেই।’

রামবাগানের বস্তির গোলকধাঁধার মধ্য দিয়ে চক্কর কাটিতে কাটিতে একটি দ্বিতল বাড়ির সম্মুখে উপস্থিত হইলাম। বাড়িটি দ্বিতল হইলেও অন্ধকারেও বোঝা যাইতেছে প্রায় পোড়ো দশা। গলিঘুপচির মধ্যে এর আগে প্রায় নিভু নিভু কুপির আলো দেখা যাইতেছিল, চাপা স্বরে দরাদরিও কানে আসিতেছিল, কিন্তু বস্তির এই শেষ প্রান্তের নিস্তব্ধতা প্রায় অপ্রাকৃতিক। বাড়ির সম্মুখের দরজাটি খোলাই ছিল, ছেলেটি ইশারায় আমাদের ঢুকিতে বলিয়া চলিয়া গেল। এতক্ষণ পেছন পেছন বাঁটুলের পায়ের শব্দ পাইতেছিলাম, সে শব্দটিও বিলীন হইয়াছে।

বাড়িটিতে প্রবেশ করিয়া স্তব্ধ হইয়া দাঁড়াইয়া পড়িলাম দু’জনে। অন্ধকারের প্রচন্ডতা মনে হইল ব্যোমকেশকেও কিয়ৎক্ষণের জন্য বিহ্বল করিয়া তুলিয়াছিল। মিনিট কয়েক পরে চোখ ধাতস্থ হইয়া আসিলে বুঝিলাম সামনেই একটি সিঁড়ি, সে সিঁড়ি বাঁকিয়া আমাদের মাথার ওপর দিয়েই দ্বিতলে উঠিয়া গিয়াছে। আমি অগ্রসর হইতে যাচ্ছিলাম, ব্যোমকেশ আমার হাত ধরিয়া নিবৃত্ত করিল। তারপর কন্ঠস্বরটি উচ্চগ্রামে তুলিয়া জিজ্ঞাসা করিল, ‘কেউ আছেন?’

কোনো উত্তর আসিল না।

ঘড়ির রেডিয়াম ডায়ালটি তুলিয়া দেখিলাম সাতটা বাজিয়া গিয়াছে। ব্যোমকেশকে জিজ্ঞাসা করিলাম, ‘বাঁটুল সরে পড়ল কেন বলো তো? ওই লোকটিকে আমি আদৌ বিশ্বাস করি না।’

সিঁড়ির নীচের ঘনীভূত অন্ধকারে ব্যোমকেশকে দেখিতে পাইলাম না, শুধু তার হাসির শব্দ ভাসিয়া আসিল। ‘বাঁটুল সরে পড়ায় তোমার তো খুশী হওয়াই উচিত ছিল অজিত, কিন্তু তা তো হল না। মনে হচ্ছে রামবাগানের এই পোড়োবাড়ির একতলায় তার সান্নিধ্য পেলে আরেকটু নিশ্চিন্ত থাকতে পারতে, নয় কি?’

আমি ক্ষীণ প্রতিবাদ করিতে যাচ্ছিলাম, এমন সময়ে সিঁড়ির উপর থেকে রিনিঠিনি আওয়াজ আসিল। মুহূর্তখানেকের মধ্যে আমাদের চোখের সামনে একটি কালিধরা লন্ঠন দেখা দিল, সিঁড়ির একধাপ উপর হইতে নরম স্বরে প্রশ্ন আসিল, ‘ব্যোমকেশ বাবু?’

ব্যোমকেশ নিজ পরিচয় স্বীকার করিতে প্রশ্নকারিণী লন্ঠনটি সামান্য নত করিল। লন্ঠনের সামান্য আলোতেই তার মুখটি ঘরের ছায়ান্ধকারকে উদ্ভাসিত করিয়া উঠিল। কাজলপরা চোখটি আমাদের দিকেই তাকিয়ে, সে চোখে না দেখিলাম ছলনা, না পাইলাম চটক। নিলাজ চোখে শুধু ধরা পড়েছে প্রচ্ছন্ন আশঙ্কা। রামবাগানের মলিন পরিবেশে এমন অকপট সৌন্দর্য দেখিতে পাওয়ার সম্ভাবনা ব্যোমকেশের মনেও ছিল না, তরুণীকে প্রতিপ্রশ্ন করিতে তারও দেখিলাম কিছু সময় লাগিল।

ByomkeshHiRes004B_Kuhu

‘আপনিই চিরকুটটি পাঠিয়েছিলেন?’

তরুণী বলিল, ‘হ্যাঁ পাঠিয়েছি। আপনারা উপরে উঠে আসুন, তারপর বিশদে বলছি।’

অতি পুরানো বাড়ি, সঙ্কীর্ণ বারান্দাটি দেখলেই বোঝা যায়। তরুণীর লন্ঠনের আলোয় দেখিলাম সারি সারি দরজা, প্রতিটিতেই বাইরে থেকে তালা ঝুলিতেছে। বারান্দার শেষে একটি বড় ঘর, একমাত্র সেটিই উন্মুক্ত রহিয়াছে। সেখানে ঢুকিবা মাত্র একটি ভ্যাপসা গন্ধ নাকে আসিয়া প্রবেশ করিল, শীতকাল হইলেও ঘরটি যেন অতিমাত্রায় স্যাঁতসেঁতে। খান দুই চেয়ার রহিয়াছে, মেঝেতে একটি মাদুর পাতা। তরুণী মেঝের উপরে লন্ঠনটি রাখিয়া বলিল, ‘ক্ষমা করবেন এরকম ঘরে নিয়ে আসার জন্য। আমাদের আর কিই বা সামর্থ্য বলুন, শুনি বাড়িওলাও বোমার ভয়ে শহর ছেড়েছেন বেশ কিছু মাস হয়ে গেল। তাঁর চাকর এসে ভাড়াটুকু নিয়ে যায় শুধু।’

ব্যোমকেশ আর আমাকে চেয়ার দুটি আগাইয়া দিয়া তরুণীটি মাদুরের ওপর বসিল। আপত্তি করিয়াও কোনো ফল হইল না। ব্যোমকেশ ঘরের চারিপাশে চোখ বোলাইয়া বলিল, ‘এ ঘরে নিশ্চয় আপনি থাকেন না।’

তরুণী মাথা নাড়িল, ‘না, আমার ঘর বারান্দার ও প্রান্তে, আরো একটি মেয়ের সঙ্গে থাকতে হয়। তবে  সেখানে আপনাদের নিয়ে যাওয়া যায় না। তা ছাড়া এ মুহূর্তে সে ঘরে…’ বাক্যটি না শেষ করিয়াই চুপ করিয়া গেল।

পুরো পরিবেশটি এত অচেনা যে কথা ঘোরাইবার জন্য প্রায় মরিয়া হয়ে উঠিলাম। বলিলাম, ‘আপনার নামটা?’

সামান্য নীরবতা, তারপর সংক্ষিপ্ত জবাব আসিল, ‘কুহু।’

কুহু ব্যোমকেশের দিকে চক্ষু ফিরাইয়া বলিল ‘ব্যোমকেশ বাবু, আমি বড় বিপন্ন। আপনি সাহায্য না করলে হয়ত প্রাণেও বাঁচব না।’

ব্যোমকেশ একদৃষ্টিতে কুহুর দিকেই তাকাইয়া ছিল, এবার বলিল, ‘আপনি সব কথা খুলে বলুন। আমি যথাসাধ্য করব।’

কুহু একটু ইতস্তত করিয়া বলিল, ‘আমার ধারণা রামবাগানের খুনগুলো কে করেছে তা আমি জানি।’

ব্যোমকেশ একটু নড়িয়া বসিল, ‘কি জানেন আপনি?’

কুহু হঠাৎ ভাঙ্গিয়া পড়িল, মুখে হাত চাপা দিয়া কাঁদিতে কাঁদিতে বলিল, ‘আমারই দোষ। শুরুতেই যদি সব কথা বলতাম তাহলে হয়ত আরেকটি প্রাণ বাঁচানো যেত।’

ক্ষণিক পর একটু ধাতস্থ হইল, দেখিলাম তার দুটি চোখ থেকেই জলের ধারা নামিয়া এসেছে। বলিল, ‘এক সপ্তাহ আগে এরকমই এক রাত্রে আমি রমলার ঘরে ছিলাম, সে ছিল আমার সই। এ বাড়ি থেকে দু’পা হাঁটলেই তার বাড়ি। তার আগের রাত থেকে ধুম জ্বর এসেছিল আমার, তাই ঠিক করি সে রাতটা রমলার কাছেই থাকব। যদি কিছু অনর্থ ঘটে তাহলে অন্তত সেবাযত্ন করার একটা মানুষও থাকবে।     সেই রাত্রেই মানুষটা আসে, রমলাকে নিয়ে যেতে চায়।’

রমলা প্রথমে রাজি ছিল না, পরে ফিরে এসে বলল ‘প্রচুর টাকা দিচ্ছে, তায় গাড়ি করে নিয়ে যাবে, নিয়ে আসবে। তুই শুয়ে থাক, আমি ঘন্টা তিনেকের মধ্যে ফিরে আসব।’

‘সারা রাত কেটে গেল ব্যোমকেশ বাবু, রমলা ফিরল না। আমিও জ্বরের ঘোরে ঘুমিয়ে পড়েছিলাম। সকালে উঠে নিজের বাড়ি চলে আসি, আর সেদিন রাতেই খবরটা পাই।’

ব্যোমকেশ বলিল, ‘পরের খুনটার খবরও তো পেয়েছিলেন মনে হয়। তার পরেও বলে উঠতে পারেন নি?’

কুহু মাথা নামিয়া বলিল, ‘ভয়, ব্যোমকেশ বাবু। বড় ভয় পেয়েছিলাম। পুলিশকেও বিশ্বাস নেই, কোথা থেকে কি খবর ফাঁস হয়ে যায়।’

‘তাহলে আজ হঠাৎ সব কথা বলতে মনস্থির করলেন কেন?’

কুহু সন্ত্রস্ত চোখে বলিল, ‘সে রাতে আমি জানলা দিয়ে গাড়ি দেখতে পেয়েছিলাম ব্যোমকেশবাবু। আজ সকালে আমি সেই কালো গাড়ি আবার দেখতে পেয়েছি।’

ব্যোমকেশ সচকিত হইয়া বলিল, ‘কিন্তু কালো গাড়ি তো কতই আছে, এ যে সেই গাড়ি তা বুঝলেন কি করে?’

কুহু বলিল, ‘গাড়ির রঙ দেখে নয়। আমি ইংরেজি নম্বর পড়তে জানি, সে গাড়ির নম্বর পুরো দেখতে পারিনি। কিন্তু শেষ দুটো সংখ্যা মনে ছিল – ছয় আর নয়। ছয়কে উলটে দিলেই নয় হয়ে যায়, তাই জন্য আরোই মনে ছিল।’

প্রায়ান্ধকার ঘরেও মনে হইল ব্যোমকেশের মুখটি উত্তেজনায় জ্বলজ্বল করিতেছে। বলিল, ‘বাহবা! কিন্তু সে গাড়ি দেখলেন কোথায়?’

আতঙ্কে কুহুর মুখ কালিবর্ণ ধারণ করিল, ‘আজকে সে গাড়ির মালিকের থেকেই অগ্রিম নিয়েছি যে। গাড়ি যেই ঘুরল অমনি সেই ছয় আর নয়কে পাশাপাশি দেখতে পেলাম।’

ব্যোমকেশ স্তব্ধ হইয়া বসিয়া রহিল কিছুক্ষণ, তারপর মুখ তুলিয়া বলিল, ‘আপনাকে কখন যেতে হবে?’

কুহু মুখ নত করিল, ‘রামবাগানে ঢোকার মুখে যে বড়রাস্তা সেখানে আগামীকাল রাত আটটায় আমার দাঁড়ানোর কথা।’ ব্যোমকেশের দিকে তার কাতর চোখ দু’টি তুলে বলল, ‘আপনি থাকবেন তো? আপনি না থাকলে এ যাত্রায় আমাকে কেউ প্রাণে বাঁচাতে পারবে না।’

ব্যোমকেশকে চিন্তামগ্ন দেখিলাম, মিনিটখানেক পর ধীর স্বরে বলিল, ‘তাই হবে কুহু দেবী। আমরা থাকব রাস্তার উল্টোদিকেই, কোনো ভয় নেই আপনার। তিন সপ্তাহ আগে ব্ল্যাক আউট শুরু হয়নি কিন্তু এখন ব্ল্যাক আউট জারি থাকবে, সুতরাং রাত্রিবেলা গাড়ি আসার সম্ভাবনা নেই। খুনীকে পায়ে হেঁটেই আসতে হবে। আপনি তো সে লোককে দেখেছেন বললেন?’

কুহু দু’পাশে মাথা নাড়িল।

‘দেখেননি?’

‘আমার ধারণা যে টাকা দিয়েছে সে গাড়ির মালিক নয়। চাকরস্থানীয় দেখতে, যে টাকা পাঠিয়েছে তাকে বাবু বলে ডাকছিল।’

কুহু আমাদেরকে সদর দরজা অবধি আগাইয়া দিতে আসিয়াছিল, ব্যোমকেশ বাহির হইবার পূর্বে আরো একবার অভয়প্রদান করিতে সে আর নিজেকে সামলাইতে পারিল না। ঝরঝর করিয়া কাঁদিয়া ফেলিল, ব্যোমকেশের হস্তদ্বয় স্পর্শ করিয়া বলিল, ‘এ দুখিনীকে আপনি নতুন জীবন দিলেন, আমি চিরকৃতজ্ঞ রইলাম।’

ঘটনার নাটকীয়তায় আমরা দু’জনেই অল্পক্ষণের জন্য বাক্যরহিত হইলাম, কুহুও তাড়াতাড়ি সামলাইয়া লইয়া বলিল, ‘মাফ করবেন, আমি আসি এখন।’

বাহির হইয়া ব্যোমকেশকে বলিলাম, ‘গাড়ির চালকও তাহলে এই খুনের সঙ্গে জড়িত? সেই বিকৃতকাম পশুটির সাগরেদ?’

ব্যোমকেশ মাথা নাড়িল, ‘খুবই সম্ভব। অর্থের লোভ বা প্রাণের ভয়, সেও হয়ত কিছু বলে উঠতে পারছে না।’, বলিতে বলিতে ব্যোমকেশ পিছনে ঘুরিয়া কি যেন দেখিল। কুয়াশাও পড়িয়াছে আজ, দু’হাত দূরের জিনিসও ভালো ঠাহর হয় না, তাও মনে হল সে পিছনের পোড়ো বাড়িটিকেই দেখার চেষ্টা করিতেছে।

ব্যোমকেশকে পুনরায় চিন্তামগ্ন দেখিয়া বলিলাম, ‘কি ভাবছ?’

‘বাড়িওলার কথা।’

বাড়িওলা আবার কি করিল? ব্যোমকেশকে জিজ্ঞাসা করিতে যাব এমন সময় আমাদের ঠিক পাশটি থেকে কে যেন বলিয়া উঠিল, ‘কর্তা এসে গেছেন?’

বাঁটুল।

ব্যোমকেশ জিজ্ঞাসা করিল ‘তুমি ছিলে কোথায়? আমি তো ভাবলাম তুমি বাড়ি চলে গেছ।’

বাঁটুলের খলখলে হাসি ভাসিয়া আসিল, ‘যাব আর কোন চুলোয়, আপনাদের এখান থেকে বার না করেই বা যাই কই? এ চত্বরেই ঘোরাফেরা করছিলাম।’

 

পরদিন সকাল দশটা নাগাদ বীরেনবাবুর দেখা মিলিল। তাঁর মুখ অস্বাভাবিক রকমের গম্ভীর, ‘কমিশনার সাহেব জানতে চাইলেন আপনার তদন্ত কিছু এগোল কিনা?’।

ব্যোমকেশ মাথা নাড়িল, ‘তদন্ত চলছে তার নিজের গতিতে, এখনো সাহেবকে বলার মতন কোনো জায়গায় পৌঁছয়নি।’

বীরেনবাবুর অধরে ক্ষণিকের জন্য বক্রহাসির আভাস পাইলাম, বলিলেন, ‘দেখুন তাহলে কবে রহস্য উদঘাটন করতে পারেন। তবে ও তল্লাটে আপাতত আপনাদের না যাওয়াই ভালো, যা খুনজখম চলছে।’

বীরেনবাবুর কথায় ব্যোমকেশ আরামকেদারার হেলান ছাড়িয়া উঠিয়া বসিল, ‘আবারো কিছু ঘটেছে নাকি?’

‘ঘটেছে, কাল রাত্রে ওই চত্বরেই আবার খুন হয়েছে। তবে এ খুনের সঙ্গে আগের তিন খুনের কোনো সম্পর্ক নেই, রাতের অন্ধকারে পেছন থেকে পিঠে ছোরা বিঁধিয়ে মারা হয়েছে। পোস্ট মরটেম রিপোর্ট অনুযায়ী সন্ধ্যা সাড়ে সাতটা থেকে আটটার মধ্যে এ খুন হয়েছে।’

সন্ধ্যা সাড়ে সাতটা থেকে আটটা! ওই সময়েই তো আমরা কুহুর আস্তানায় ছিলাম।

ব্যোমকেশ জিজ্ঞাসা করিল, ‘রামবাগানেরই কেউ?’

বীরেনবাবু বলিলেন, ‘নাহ, তবে এ লোকটির রামবাগান চত্বরে ভালোই যাতায়াত ছিল। বাগবাজারের ব্যবসায়ী সাধুখান বাড়ির ছেলে, নাম দেবদত্ত।’
খবর শুনিয়া কিছুক্ষণ আমাদের দু’জনের মুখেই কথা যোগাইল না। বীরেনবাবু আমাদের অবস্থা দেখিয়া পুনরায় বলিলেন, ‘ভয় পাওয়ার মতনই কথা। আপনারা আর নিজের প্রাণ বিপন্ন করবেন না, যা করার পুলিশই করবে।’

ব্যোমকেশ কিয়ৎক্ষণ স্থাণুবৎ বসিয়া রহিল, তারপর বীরেনবাবুর দিকে ফিরিয়া বলিল, ‘দেবদত্ত সাধুখান কি চৌরঙ্গী থেকে সরাসরি রামবাগানে এসেছিল?’

বীরেনবাবু মহা বিস্ময়ে বলিয়া উঠিলেন, ‘আপনি সে কথা জানলেন কি করে? হ্যাঁ, চৌরঙ্গীর একটি ক্লাব থেকে এসেছিল বলেই এখনো অবধি খবর পাওয়া গেছে।’

‘কিভাবে জানলাম সে কথা পরে হবে। কেন গেছিল সে ব্যাপারে কিছু জানেন?’

‘দেবদত্তর পাঞ্জাবির পকেট থেকে একটা নোট পাওয়া গেছে, তাকে কেউ ডেকে পাঠিয়েছিল বলেই মনে হয়।’

‘সে লেখা একবার দেখতে পাওয়া যেতে পারে?’

বীরেনবাবু অসহিষ্ণু মুখে বলিলেন, ‘আমি তো কিছুই বুঝতে পারছি না। আপনি আগের কেসের কোনো সুরাহা না করে আবার এই কেস নিয়ে পড়লেন কেন?’

ব্যোমকেশ কঠিন স্বরে বলিল, ‘ভুলে যাবেন না এই খুনও রামবাগানেই হয়েছে। আপনি যতক্ষণ না কাগজে কলমে প্রমাণ করতে পারছেন এ অন্য খুনী ততক্ষণ আমার সঙ্গে সহযোগিতা করা ছাড়া আপনার গতি নেই।’

বীরেনবাবু দ্বিরুক্তি না করে ব্যোমকেশের হাতে একটি ভেজা ভেজা কাগজের টুকরো তুলে দিলেন, উঁকি মারিয়া দেখিলাম তাতে লেখা ‘ওলাবিবির মন্দিরের সামনে অপেক্ষা করব, সাড়ে সাতটা নাগাদ। জরুরী দরকার, সাক্ষাৎ এর কথা গোপন রেখ।’

জিজ্ঞাসা করিলাম, ‘ওলাবিবির মন্দির আছে নাকি রামবাগানে?’

বীরেনবাবু বলিলেন, ‘হ্যাঁ, পুরনো মন্দির। তিরিশ চল্লিশ বছর আগে কলেরায় ছারখার হয়ে গেছিল ও চত্বর, তখনই বানানো হয়।’

ব্যোমকেশের দিকে তাকিয়ে দেখি সে কতকটা মুহ্যমান হইয়া বসিয়া রহিয়াছে। আধ মিনিট পর পর ক্ষীণস্বরে কহিল, ‘আপনি কাগজটা রেখে যান বীরেনবাবু, আমি কাল সকালে এ কাগজ ফেরত দেব আপনাকে।’

বীরেনবাবু নিজের অসন্তুষ্টি গোপন করবার ব্যর্থ চেষ্টা করিয়া বিড়বিড় করিতে করিতে বিদায় নিলেন। বীরেনবাবু দরজা দিয়ে অদৃশ্য হওয়া মাত্র ব্যোমকেশ ডাকিল, ‘পুঁটিরাম’।

পুঁটিরাম বীরেনবাবুর জন্য চা করিয়া আনিয়াছিল, ঘরে প্রবেশ করিয়া বলিল, ‘ও বাবু চলে গেলেন?’

‘হ্যাঁ, চা রেখে যাও। অজিত খেয়ে নেবে। তোমার মনে আছে দু’দিন আগে এক ভদ্রলোক বিকালবেলা বাড়ি এসেছিলেন?’

পুঁটিরাম ঘাড় নাড়িল।

‘তিনি কি কাল কিছু আমার জন্য পাঠিয়েছেন?’

‘আজ্ঞা বাবু, কাল অত রাতে ফিরেছিলেন বলে আর দিইনি’।

কয়েক মিনিটের মধ্যে পুঁটিরাম একটি সীলবন্ধ খাম আনিয়া ব্যোমকেশের হাতে দিল। খামের ভিতরে দেখি একটি চিঠি, অমিয়র অপহরণকারীর পাঠানো দ্বিতীয় চিঠি।

ব্যোমকেশ বীরেনবাবুর কাগজ আর এই চিঠি দুটি পাশাপাশি রেখে পরীক্ষা করিতেছিল। আমার মাথায় হঠাৎ বিদ্যুৎচমক খেলিয়া গেল।

বলিলাম, ‘ব্যোমকেশ, দুটি চিঠি কি একই হাতের লেখা?’

ব্যোমকেশ ধীরে ধীরে মাথা নাড়িল, ‘না এক হাতের লেখা নয়। আর রহস্যটা সেখানেই’। বলিতে বলিতে উঠিয়া গিয়া নিজের দেরাজ থেকে তৃতীয় একটি কাগজ বাহির করিয়া আনিল, দেখিলাম এটি অপহরণকারীর প্রথম চিঠি।

অপহরণকারীর দু’টি চিঠি পাশাপাশি রাখিয়া বলিল, ‘এ দুটি চিঠিও এক হাতের লেখা নয়।’

আমি হতবুদ্ধি হইয়া বসিয়া রহিলাম, বলিলাম, ‘তবে কি দু’জন মিলে অমিয়কে অপহরণ করেছে? দু’জনেই একটি একটি করে চিঠি লিখে পাঠিয়েছে?’

ব্যোমকেশ কিছুই বলিল না, শুধু অপহরণকারীর দ্বিতীয় চিঠিটা নামাইয়া লইয়া তার স্থানে দেবদত্তর পাঞ্জাবির পকেট থেকে পাওয়া কাগজটি রাখিল। বলিল, ‘এবার দেখো।’

দেখিলাম, দুটি চিঠির হাতের লেখার মধ্যে বিন্দুমাত্র মিল নেই। প্রথম চিঠিটি দেখলে মনে হয় যেন কোনো বাচ্চা ছেলে লিখিয়াছে, দেবদত্তর পাওয়া কাগজের লেখায় কিন্তু প্রাপ্তবয়স্ক সুলভ মুন্সীয়ানা রহিয়াছে।

ব্যোমকেশ কে বলিলাম, ‘এ দু’টিও তো এক নয়, তার মানে তিন জন বিভিন্ন ব্যক্তি চিঠি তিনটে লিখেছে।’

ব্যোমকেশ মুচকি হাসিয়া বলিল, ‘এ দু’টি কিন্তু এক লোকের লেখা।’

আমি এতই বিভ্রান্ত বোধ করিলাম যে এই প্রশ্নোত্তর পর্ব থেকে রেহাই নিতে হল।

ব্যোমকেশের মুখ থেকে অবশ্য হাসি সরিয়া গিয়াছে, আমার দিকে তাকাইয়া বলিল, ‘রহস্য বড় গভীর অজিত, ভেবো না শুধু তুমিই বিভ্রান্ত হয়ে আছ।’

দেখিলাম ব্যোমকেশ বাহিরে যাওয়ার জন্য প্রস্তুত হইতেছে। অবাক হইয়া বলিলাম, ‘এখন আবার চললে কোথায়?’

‘ইম্পেরিয়াল লাইব্রেরী’, গায়ে শাল ফেলিয়া ব্যোমকেশ বাহির হইয়া গেল। মিনিট খানেকের মধ্যে ফিরিয়া আসিয়া বলিল, ‘ওহ, তোমাকেও একটা কাজ করতে হবে। মনে আছে তো আগামীকাল সুবিমল সান্যালের টাকা দিতে যাওয়ার কথা? তুমি একবার ওনার বাড়িতে গিয়ে কথা বলে এস। জানিও ওঁর সঙ্গে আমরাও থাকতে চাই, সময়টা ঠিক করে নেওয়া দরকার।’

 

সুবিমল সান্যাল আমাকে দেখিয়া যেন একটু অপ্রস্তুত হইলেন, ‘ওহ আপনি। তা ব্যোমকেশ বাবু এলেন না?’

জানাইলাম তদন্তের অভিপ্রায়ে আমার আগমন ঘটেনি, আগামীকল্য তাঁর সঙ্গে কখন মিলিত হইব সেটি জানিতেই আসা।

সুবিমল মিনিটখানেক চুপ করিয়া রইলেন, তারপর বলিলেন, ‘আপনারা কি ছদ্মবেশে যাবেন?’

আমি আমতা আমতা করিয়া বলিলাম, ‘সেরকম তো এখনো কিছু জানি না। ব্যোমকেশ বলিতে পারিবে।’

‘আমার মনে হয় ছদ্মবেশ ধারণ করাই ভালো। কোনো কারণে যদি লোকগুলি আপনাদের দেখতে পায়, কে বলতে পারে তারা অমিয়র কোনো ক্ষতি করবে না?’

যুক্তিসঙ্গত কথাই বটে। বলিলাম ব্যোমকেশের সঙ্গে কথা বলিয়া ওনাকে জানাইব।

সুবিমলের থেকে বিদায় লইয়া গেটের বাহিরে যাব এমন সময় মনে হল উনি পিছন থেকে ‘অজিতবাবু’ বলে একবার ডাকিলেন। আর ঠিক সে সময়েই দ্বিতীয় এক ব্যক্তির আবির্ভাব ঘটিল। ইনি অবশ্য আমার পরিচিত, নাম শ্রীশ সামন্ত, আমাদের পাড়ার ব্যাঙ্কের ম্যানেজার। শ্রীশ বাবুর হাতে একটি বড় সুটকেস, বুঝিলাম টাকার বন্দোবস্ত চলিতেছে। আমি ঘুরিয়া সুবিমলকে জিজ্ঞাসা করিলাম, ‘কিছু বলছেন?’

সুবিমল মাথা নাড়িলেন, ‘নাহ, কিছু না। মিছিমিছিই আপনার পিছু ডাকলাম।’

 

ব্যোমকেশ ফিরিল বিকাল নাগাদ, দেখিলাম প্লেগের বইটিও সঙ্গে লইয়া গেছিল। সুবিমল ছদ্মবেশের প্রসঙ্গ তুলিয়াছেন শুনে কেন জানি ভ্রূকুঞ্চন করিল।

বলিলাম, ‘টাকার বন্দোবস্ত যে হয়ে গেছে তাও দেখে এলাম। ব্যাঙ্ক ম্যানেজার শ্রীশ সামন্ত নিজে টাকার সুটকেস নিয়ে ঢুকছিলেন’।

ব্যোমকেশ প্রথমটায় ভালো করিয়া শুনতে পায় নাই, বলিল, ‘সুবিমল সান্যাল টাকার বন্দোবস্ত যে ঠিকই করতে পারবেন তা অপহরণকারী জানে’।

বলিতে বলিতে আমার দিকে ঘুরিয়া সবিস্ময়ে বলিল, ‘কি বললে? শ্রীশ সামন্ত নিজে টাকা নিয়ে গেছেন?’

স্বীকার করিলাম।

‘কিন্তু ব্যাঙ্ক ম্যানেজার নিজে কেন টাকা নিয়ে যাবে সুবিমল সান্যালের বাড়ি?’

‘দেখো, হয়ত এত বড় ক্লায়েন্ট বলে নিজেই সেবা দিচ্ছেন।’

ব্যোমকেশ বলিল, ‘তা হতে পারে, কিন্তু কি যেন মিলছে না।’ বলিয়া একটি সাদা কাগজে হিজিবিজি কাটিতে শুরু করিল। বুঝিলাম আপাতত কথোপকথন বন্ধ রাখিতে হইবে। আধ ঘন্টা পর ঝড়ের গতিতে বাহির হইয়া গেল, শুনিলাম রান্নাঘরে পুঁটিরামের সঙ্গে কি কথাবার্তা চলিতেছে।

 

বেরনোর সময় ব্যোমকেশকে বলিলাম, ‘খুনী যেরকম নৃশংস প্রকৃতির তার সঙ্গে সামনাসামনি মোলাকাতের জন্য তো সশস্ত্র থাকা প্রয়োজন। তুমি কিছু ব্যবস্থা করেছ নাকি?’

‘সে আর বলতে, এই যে’, দেখি ব্যোমকেশের হাতে মস্ত একখানি টর্চ। আমি রাগত স্বরে অনুযোগ জানাইতে যাচ্ছিলাম, ব্যোমকেশ হাত তুলিয়া অভয় প্রদান করিল।

রামবাগানের বড়রাস্তার উল্টোদিকের গলিতে যখন দু’জনে পৌঁছাইলাম তখন আটটা বাজতে মিনিট পাঁচেক বাকি। ব্যোমকেশকে ফিসফিস করিয়া বলিলাম, ‘ব্ল্যাকআউটের বাজারে রোজ যে এরকম রাত্রে বেরোচ্ছ, পুলিশ ধরলে বলবে কি?’

‘বলব বীরেনবাবু বলেছেন দু’দিনের মধ্যে তদন্ত শেষ করতে হবে।’

হাসিয়া ফেলিলাম, এমন সময়ে ব্যোমকেশ একটি মৃদু ধাক্কা দিল। দেখি কুহু আসিয়া ল্যাম্পপোস্টের তলায় দাঁড়াইয়াছে, চাঁদের আলোয় আজ তাহার অন্য রূপ দেখিলাম। ভরা শীতের রাত্রেও তাহাকে রঙ্গিণী সাজিতে হইয়াছে – তার চড়া প্রসাধন, ফিনফিনে শাড়ী সবই রাস্তার এই পার থেকেও দেখা যাইতেছে। কাঁধে আলগোছে একটি চাদর ফেলা।

ব্যোমকেশ এদিক থেকে হাত তুলিল। কুহুও আমাদের দেখিতে পাইয়াছে।

ByomkeshHiRes001_Stakeout

আমি রুদ্ধ-নিশ্বাসে অপেক্ষা করিতে লাগিলাম। আমার ঘড়ির কাঁটার শব্দ ছাড়া আর কোনো শব্দই কানে আসিতেছে না, এয়ার রেইডের ভয়ে রাস্তার ঘড়িগুলিও খুলিয়া ফেলা হইয়াছে। মিনিট পাঁচেক পর খেয়াল হইল ব্যোমকেশের দিক থেকে সাড়া শব্দ আসিতেছে না। ঘুরিয়া দেখি ব্যোমকেশ উদগ্রীব হইয়া চাহিয়া রহিয়াছে, কিন্তু বড় রাস্তার দিকে নয় বরং আমাদের গলির ভিতরের দিকে।

কয়েক হাত পরেই গলিটি বাঁকিয়া গিয়াছে। মনে হইল একটি ছায়ামূর্তি অগ্রসর হইতেছে। ডাকিলাম, ‘ব্যোমকেশ!’

উত্তর এল, ‘চিন্তা নেই, তুমি রাস্তার দিকে দেখো।’

মিনিটখানেকের মধ্যে সে ছায়ামূর্তি এসে ব্যোমকেশের পিছনে দাঁড়াইল।

‘বাঁটুল কোথায় পুঁটিরাম?’

‘আজ্ঞে, আপনার কথা মতন সে অন্য গলির সামনে নজর রাখছে।’

আমি অধীর হইয়া ফিসফিস করিয়া বলিলাম, ‘ব্যোমকেশ, কি হচ্ছে বলো তো?’

ব্যোমকেশ চাপা স্বরে বলিল, ‘এখন ব্যাখ্যা করার সময় নেই অজিত। আর কি হচ্ছে বা হতে চলেছে তা আমি নিজেও পুরোপুরি জানি না। পুঁটিরাম, তোমার বন্ধু কোথায়?’

‘ওই যে, এসে গেছে।’

দেখিলাম ল্যাম্পপোস্টের নীচে আর একটি লোক উদয় হইয়াছে, কুহুকে কিছু বলিতেছে। রাস্তার এপার থেকে না বোঝা গেলেও মনে হইল একটি তর্কাতর্কি বাধিয়া উঠিতেছে। কুহুও যাইবে না, আর এ ব্যক্তিও নাছোড়বান্দা।

ব্যোমকেশ সজোরে হাত ধরে টানিল, ‘অজিত এসো।’

ব্যোমকেশ প্রায় দৌড়াইতে শুরু করিল, বাধ্য হয়ে আমিও। গলি ত্যাগ করিবার পূর্বে দেখিলাম পুঁটিরাম আমাদের জায়গাটি লইয়াছে, ব্যোমকেশের শাল দিয়া তার মস্তক আবৃত।

ব্যোমকেশকে বলিলাম, “কুহুকে যে বিরক্ত করিতেছে সেই লোকটির কি হবে?’

ব্যোমকেশ মাথা না ঘুরাইয়াই জবাব দিল, ‘চিন্তা নেই, ও আমারই লোক। আর মিনিট দুয়েক পরেই চলে যাবে।’

অন্য গলি দিয়া বার হইয়া দ্রুতবেগে বড় রাস্তা অতিক্রম করিলাম দু’জনে। দূরে ডান দিকে দেখিলাম ল্যাম্পপোস্টের নীচে কুহু এখনো দাঁড়িয়ে, পুঁটিরামের বন্ধু বাকবিতণ্ডা শেষ করিয়া চলিয়া যাইতেছে। বড় রাস্তা অতিক্রম করিয়া উল্টোদিকের গলিতে ঢোকা মাত্র আরেক ব্যক্তি ছুটিয়া আসিল।

‘কর্তা, উনি মিনিট পাঁচেক হল এ গলিতে ঢুকেছেন।’

‘সর্বনাশ, অজিত এসো।’

এই গলি ধরিয়া ছুটিতে ছুটিতে অনুধাবন করিলাম পূর্বদিন এখানেই এসেছিলাম। গলিঘুঁজি পার হইয়া কখন সেই পোড়োবাড়ির কাছে আসিয়া পড়েছি। ব্যোমকেশ টর্চের আলো ফেলিল, কেউ নেই। কিন্তু ব্যোমকেশ দেখিলাম উৎকণ্ঠিত হয়ে কি যেন শুনিবার চেষ্টা করিতেছে। এইবার আমিও শুনতে পাইয়াছি, ক্ষীণ শব্দ কিন্তু মনে হচ্ছে কাছেই কোথাও ধ্বস্তাধ্বস্তি চলিতেছে।

‘এদিকে অজিত, শিগগির’, পোড়ো বাড়িটির পাশ দিয়ে আর একটা ছোট্ট গলি চলে গেছে। সেই গলির অন্য পাশে টানা পাঁচিল।

ব্যোমকেশের টর্চের জোরালো আলো গিয়া গলির শেষপ্রান্তে পড়িল। চোখের সামনে উন্মোচিত হইল একটি বীভৎস অপরাধের প্রেক্ষাপট।

নোনাধরা দেওয়ালের পাশটিতেই একটি পুরুষদেহ পড়িয়া রহিয়াছে, আর তার পাশেই হাঁটু মুড়ে বসিয়া আছে প্রেতবৎ একটি মূর্তি।

পতিত পুরুষটির গলার কাছটিতেই ঝিকমিকিয়ে উঠিয়াছে শ্বাপদনখের ন্যায় বক্র একটি ছোরা। ছোরার মালিকের ঊর্ধ্বাঙ্গটি চাদরাবৃত, শুধু চোখ দুটি দেখা যাইতেছে। পাশবিক হিংস্রতায় সেগুলিও শ্বাপদচক্ষুর মতনই জ্বলজ্বল করিতেছে। আমাদের দেখিয়াও মূর্তিটি নড়িল না, শুধু গলা দিয়া একটা অব্যক্ত আওয়াজ বাহির হইল। সে আওয়াজ বড়ই জান্তব।

ByomkeshHiRes005_Ghoul

ব্যোমকেশ দুঃখিতস্বরে বলিল, ‘প্রতিহিংসারও রকমফের আছে, এ পথ বেছে কিই বা পেলেন?’

প্রেতমূর্তির অস্বাভাবিক উজ্জ্বল চোখ দুটি যেন একপলকের জন্য স্তিমিত হইল, পর মুহূর্তেই মর্মান্তিক আর্তনাদে রাত্রির নৈঃশব্দ চূর্ণবিচূর্ণ হইয়া গেল। ব্যোমকেশ গলির প্রান্তে দৌড়াইয়া গেল, আমার পা আর উঠিল না। মূর্তিটি নিজের গলাতেই আড়াআড়ি ছোরা চালাইয়াছে, কালো চাদরের ওপর দিয়া ঝলকে ঝলকে রক্তের স্রোত বহিতে দেখিয়া আমার প্রাণশক্তি একেবারে নিঃশেষ হইয়া গেছিল।

ব্যোমকেশ যতক্ষণে পৌঁছাইল ততক্ষণে সব শেষ। দেহটি কয়েকবার কাঁপিয়া উঠিয়া নিথর হইয়া গেল। ব্যোমকেশ অন্য পুরুষটির নাড়ী পরীক্ষা করিতে করিতে বলল, ‘অজিত, আমি সুবিমলবাবুকে দেখছি। তুমি বাঁটুলকে নিয়ে অবিলম্বে বড় রাস্তায় যাও। কুহুকে ধরা চাই।’

কিছুই বুঝিলাম না, কিন্তু ব্যোমকেশের গলায় এমন উৎকণ্ঠা প্রকাশ পেল যে শরীরের সব শক্তি জড়ো করিয়া ছুটিলাম বড় রাস্তার দিকে। মাঝ পথে বাঁটুলের সঙ্গে দেখা, তাহাকে কোনোপ্রকারে বুঝাইলাম আমার পিছনে পিছনে আসিতে।

আমাকে দৌড়াইয়া আসিতে দেখিয়াই কুহু কিছু আঁচ করিয়াছিল। পাশের গলিতে ঢুকিবার সুযোগ অবশ্য ছিল না। আমাকে দৌড়াইতে দেখিয়া কুহুর উল্টোদিকের গলি থেকে বাহির হইয়া আসিয়াছে পুঁটিরাম, আর কুহুর বাঁদিক থেকে ভোজবাজির মতন ফের উদয় হইয়াছে পুঁটিরামের বন্ধু। চব্বিশ ঘন্টা আগে যে কুহুকে দেখিয়াছিলাম তার সঙ্গে এর আকাশ পাতাল তফাত, ফাঁদে পড়া বাঘিনীর মতন তাহাকে ভয়ঙ্কর দেখাইতেছিল।

কি ভাবে সে বাঘিনীকে বাগে আনতাম জানি না, কিন্তু সে সুযোগ পাওয়া গেল না।

কুহুর দিকে আর একপা মাত্র অগ্রসর হইয়াছি, এমন সময় মনে হইল পায়ের নিচ থেকে মাটি সরিয়া যাইতেছে। দু’পাশের ঘরবাড়ি দুলিতে লাগিল, কানে আসিল মেদিনী বিদীর্ণ কারী এক ভয়াবহ শব্দ। হতভম্ব হইয়া বোঝার চেষ্টা করিতেছি ঠিক কি ঘটিতেছে, বাঁটুল পিছন হইতে আতঙ্কে চেঁচিয়ে উঠল, ‘মাথা নিচু করুন কর্তা, শুয়ে পড়ুন, শুয়ে পড়ুন’।আর ঠিক সেই মুহূর্তে শোনা গেল জাপানী বোমারু বিমানের গর্জন, মাসাধিককালের আশঙ্কা সত্য প্রমাণিত করিয়া কলিকাতার আকাশ এখন শত্রুপক্ষের দখলে।

ব্ল্যাক আউটের মধ্যেই জাপানীরা বোমা ফেলা শুরু করিয়াছে। বোমার অভিঘাতে যেন সারা শহর টলিতে শুরু করিল।

দশটি মিনিট মাত্র, কিন্তু প্রতি পলে মনে হইতে লাগিল এ যাত্রায় প্রাণ নিয়ে আর ফেরা গেল না। মানুষের আর্তনাদ, বোমার শব্দ, ধ্বংসস্তূপের ধোঁয়া সবকিছু মিলিয়া এক অতিপ্রাকৃত ব্যাপার চোখের সম্মুখে ঘটিয়া গেল।

বোমারু বিমান মিলিয়ে যাওয়ার বেশ কিছুক্ষণ পর যখন মাথা তুলিলাম, দেখিলাম কুহুর চিহ্নমাত্র নেই। কিন্তু কুহুর কথা চিন্তা করিবার মতন অবসর আমার কাছে ছিল না। পড়ি কি মরি করে দৌড়াইয়া সেই পোড়ো বাড়ির কাছে ফের ফিরিলাম, সৌভাগ্যবশতঃ বিমানহানায় ব্যোমকেশ বা সুবিমল কেউই আহত হন নাই।

ব্যোমকেশ আমাকে দেখিয়াই বলিল, ‘তাকে ধরতে পারলে না?’

আমাকে নিরুত্তর দেখিয়া মাথা নাড়িল, ‘ভাগ্যের মার, তুমি আমি নিমিত্ত মাত্র। নাহলে এনারই বা এ অবস্থা হয় কেন?’

এতক্ষণে আমার নজর পড়িল আততায়ীর মৃতদেহের দিকে। কিছুক্ষণ আগের স্মৃতি পুঙ্খনাপুঙ্খ মনে পড়িয়া গেল, শিহরিয়া উঠিলাম।

জিজ্ঞাসা করিলাম, ‘এ কে ব্যোমকেশ?’

ব্যোমকেশ একটি দীর্ঘশ্বাস ফেলিয়া মৃতের মুখ হইতে চাদরটি সরাইয়া দিল, ‘চিনতে পারছ?’

বিলক্ষণ, এনার ছবি শেষ তিন দিনে বেশ কয়েকবার দেখিতে হইয়াছে। ইনি অমিয় সান্যাল, সুবিমল সান্যালের একমাত্র পুত্র।

বিস্মিত হইয়া ব্যোমকেশকে বলিলাম, ‘কিন্তু ইনি ছিলেন কোথায়? আর এসবের অর্থই বা কি?’

‘কুহু যেখানে ছিল অমিয় সান্যালও সেখানেই ছিল, অর্থাৎ…’ বলিয়া সামনের বাড়িটির দিকে তাকাইয়া রহিল। তারপর বাড়িটির দিকে অগ্রসর হইতে হইতে বলিল, ‘অর্থ খোঁজার জন্য এ বাড়ির ভিতর আরেকবার না গেলেই নয়। অজিত তুমি বাঁটুল কে নিয়ে বাইরে থাকো, পুঁটিরাম গিয়ে পুলিশে খবর দিক।’

 

বাকি রাত্রির হাঙ্গামা মিটিবার পর পরদিন সকালে বীরেনবাবু দু’জন কনস্টেবল লইয়া উপস্থিত হইলেন, পুলিশের জীপগাড়িতেই সুবিমল সান্যালের বাড়ি যাইতে হইল। প্রবেশ করিবার সময় সুবিমলের ভৃত্যটি কিছু বলিবার উপক্রম করিতেছিল কিন্তু পুলিশ দেখিয়া সরিয়া পড়িবার চেষ্টা করিল। বীরেনবাবু প্রকান্ড এক হুঙ্কার দিয়া বলিলেন, ‘তোর বাবু কোথায়?’

সে কাঁপিতে কাঁপিতে বৈঠকখানার ঘরের দিকে ইশারা করিল। ব্যোমকেশ পা বাড়াইতে বাড়াইতে বীরেনবাবুকে বলিল ‘একে যেতে দেবেন না, দরকার পড়বে।’

বৈঠকখানার ঘরে প্রবেশ করিয়া মনে হইল রাতারাতি সুবিমলের বয়স পনের কুড়ি বছর বাড়িয়া গিয়াছে, যেন অশীতিপর এক বৃদ্ধর দিকে তাকাইয়া রহিয়াছি।

বীরেনবাবু ব্যোমকেশের দিকে একবার তাকাইলেন তারপর সুবিমলের দিকে ফিরিয়া বলিলেন, ‘আমি দুঃখিত আপনাকে এই সময়ে বিরক্ত করতে হচ্ছে। কিন্তু আপনার জবানবন্দী নেওয়া নিতান্তই প্রয়োজন।’

সুবিমল যেন কথাটা ঠিক বুঝিতে পারিলেন না, ‘কিসের জবানবন্দী?’

বীরেনবাবু অসহিষ্ণু গলায় বলিলেন, ‘আশা করি আপনি জেনেছেন যে আপনার ছেলেই অপরাধী। সে একটা দুটো নয়, চার চারটে খুন করেছে। ব্যোমকেশ বাবু না পৌঁছলে সেটা পাঁচটা হত, নিজের ছেলের হাতেই খুন হতেন। অপরাধী কেন একাজ করল সেটা সবিস্তারে জানা প্রয়োজন।’

ব্যোমকেশ এতক্ষণ চুপ করিয়া ছিল, এবার বলিল, ‘কিন্তু অপরাধ তো একটা নয়, অপরাধীও এক জন নয়। তাই অপরাধীর মোটিভ নিয়ে আলোচনা করার আগে একবার অপরাধের ফিরিস্তি নিয়ে আলোচনা হোক।’

বীরেনবাবু বিস্মিত হইয়া পড়িলেন, ‘আমি জানি মেয়েটিকে ধরা যায়নি এখনো। কিন্তু সে আলাদা করে কি অপরাধ করেছে ব্যোমকেশ বাবু? সে ছিল নেহাতই অমিয়র দোসর।’

ব্যোমকেশ নির্লিপ্ত স্বরে বলিল, ‘বীরেনবাবু, আশা করছি এই মুহূর্তে আপনার হাতে কিছুটা সময় আছে।’

বীরেনবাবু অধিকতর অবাক হইয়া বলিলেন, ‘তা আছে। কিন্তু কেন বলুন তো?’

ব্যোমকেশের দৃষ্টি সুবিমল সান্যালকে ছুঁইয়া গেল, ‘কারণ অপরাধের ফিরিস্তি দিতে একটু সময় লাগবে। এটাও মনে রাখা দরকার যে এই নৃশংস অপরাধের সূত্রপাত কলিকাতায় নয়, রেঙ্গুনে।’

‘রেঙ্গুন, মানে বার্মা?’

‘আজ্ঞে হ্যাঁ। আমাদের কাছে আজ সকালেই শুনেছেন যে সুবিমল সান্যাল বার্মায় কাঠের ব্যবসা করতে গিয়ে ভাগ্য ফিরিয়েছিলেন। কিন্তু আমার ধারণা শুধু কাঠের ব্যবসা করে সুবিমল সান্যাল এত অর্থ উপার্জন করেননি।’

ব্যোমকেশ সুবিমলের দিকে ঝুঁকিয়া পড়িয়া বলিল, ‘আপনি নিজে থেকে কি কিছু বলতে চান সুবিমল বাবু?’

সুবিমল উত্তর দিলেন না, শুধু শূন্য দৃষ্টিতে সামনে তাকাইয়া রহিলেন।

ব্যোমকেশ বলিল, ‘বেশ, আমি নিজেই বলছি তাহলে। কিছু জায়গায় আমার নিজের থিয়োরী আছে বটে কিন্তু আমার ধারণা সে থিয়োরী নির্ভুল’।

কাঠের ব্যবসা করে সুবিমল সান্যাল দু’পয়সার মুখ ঠিকই দেখেছিলেন। কিন্তু তিনি অতি দ্রুত বড়লোক হওয়ার স্বপ্ন দেখতে শুরু করেন। আর সেই স্বপ্ন সার্থক করতে তিনি লগ্নি করেছিলেন কিছু বেআইনি ব্যবসায়। যুদ্ধ শুরু হওয়ার বেশ কিছু বছর আগের কথা, কিন্তু রেঙ্গুনের অবস্থা পড়তে শুরু করেছে। অথচ বাংলায় তার থেকেও খারাপ অবস্থা, দলে দলে মানুষ বার্মাতে পাড়ি জমাচ্ছেন সামান্য কিছু অর্থোপার্জনের আশায়।

সুবিমল ঠিক এই সুযোগটাই নিলেন। রেঙ্গুনের ব্রথেলগুলোতে টাকা খাটাতে শুরু করলেন তিনি, সেই সঙ্গে সুবিমলের লোকেরা অসংখ্য বাঙালি মহিলাদের ঠকিয়ে, পয়সার লোভ দেখিয়ে এই ব্রথেলগুলোতে নিয়ে আ্সতে শুরু করল। আর একই সাথে শুরু হল ড্রাগের চোরাচালান। চীন থেকে যে ড্রাগ ভারতে আসে তার মালিকানা অনেকের, দামও অনেক বেশী। সুবিমল দক্ষিণ পূর্ব এশিয়া থেকে অনেক সস্তায় কোকেন কিনে ভায়া রেঙ্গুন চালান করতে লাগলেন কলকাতায়’।

ব্যোমকেশ আমার দিকে তাকাইয়া বলিল, ‘মনে আছে কুহু কি বলেছিল? রমলা ছিল তার সই। কিন্তু যেটা সে বলেনি তা হল কুন্তী এবং শ্যামা দু’জনকেই সম্ভবত সে আগে থেকে চিনত। এবং চিনেছিল ওই রেঙ্গুনেই।’

আমি অবাক হইয়া বলিলাম, ‘কুহুও রেঙ্গুনের মেয়ে?’

‘কুহুর কথায় পরে আসছি। কিন্তু আমার ধারণা কুন্তী এবং শ্যামা দু’জনেই কলকাতায় এসেছিল রেঙ্গুন থেকেই। শ্যামা হয়ত সত্যিই সিলেটের মেয়ে কিন্তু পুরোদস্তুর খোঁজখবর নিলে দেখা যাবে কলকাতায় আসার আগে সে রেঙ্গুনেই ছিল।’

বীরেনবাবু অধৈর্য হইয়া বলিলেন ‘কিন্তু অমিয় সান্যাল এদের খুন করল কেন?’

‘সে কথাতেই আসছি বীরেনবাবু। কিন্তু তার আগে রেঙ্গুনের কথা শেষ করতে হবে। আপনাদের মনে আছে নিশ্চয় বছর পাঁচ ছয় আগে বার্মা প্লেগে ছারখার হয়ে গেছিল, খোদ রেঙ্গুনেও নয় নয় করে কম মানুষ মারা যান নি। সুবিমল সান্যাল মানুষের এই দুর্যোগেও নিজের লাভ এবং লোভের কথা ভুলতে পারলেন না’।

‘উধাও হওয়ার আগে অমিয় সান্যাল প্লেগের চিকিৎসা সংক্রান্ত একটি বই গভীর মনোযোগ দিয়ে পড়েছিল। সে বই আমার হাতে আসে, দেখি জায়গায় জায়গায় অমিয় নোট নিয়েছে, বইয়ের কিছু কিছু জায়গা আবার পেনসিল দিয়ে দাগানো। এরকমই একটি জায়গায় একটি অদ্ভুত অথ্য পাই যেখানে বইয়ের লেখক বেলাডোনা বিষের কথা বলেছেন, বেলাডোনা বিষে মানুষ মরলে নাকি মৃতের শরীরে প্লেগের মতনই লক্ষণ দেখা যায়। ইম্পেরিয়াল লাইব্রেরী গিয়ে খোঁজ করতেও একই তথ্য পাওয়া গেল, সেখানে অবশ্য একাধিক বই জানিয়েছে বেলাডোনার সঙ্গে আরো কিছু বিষ মিশিয়ে এক ধরনের সিরাম তৈরি করা যায় যা দিয়ে মানুষ মারলে তিন চার দিনের জন্য বোঝা যাবে না মানুষটি প্লেগে মরেছে না বিষক্রিয়ায়।’

ব্যোমকেশ বীরেনবাবুর দিকে তাকাইয়া বলিল, ‘আর ঠিক এই সময়টিতেই বার্মা ভারতের থেকে আলাদা হয়ে গেল, ফলে স্থলসীমান্ত দিয়ে কোকেন চোরাচালানে সুবিমল সান্যালের বিস্তর অসুবিধা ঘটছিল। সেই সময় কিছু ভাবে ইনি বেলাডোনা বিষের হদিশ পান।’

সুবিমল সান্যালের এতক্ষণে যেন সম্বিৎ ফিরিল, ব্যোমকেশের দিকে তাকাইয়া সরোষে বলিলেন, ‘আমার এই চূড়ান্ত দুঃখের সময়ে রাশি রাশি আজগুবি কথা বানিয়ে আপনার কি লাভ হচ্ছে ব্যোমকেশ বাবু?’

ব্যোমকেশ তীব্র স্বরে বলিল, ‘আজগুবি কিনা সে কথা আদালত বিচার করবেন। কিন্তু নিজের ছেলে কেন খুন করতে চেয়েছিল আপনাকে, সে কথা কি নিতান্তই জানতে চাইবেন না?’

জোঁকের মুখে যেন নুন পড়িল, সুবিমল সান্যাল চুপ করিয়া গেলেন।

‘বেলাডোনা বিষের কথায় ফিরছি, কিন্তু তার আগে আপনার কাজের লোকটিকে একটি প্রশ্ন করতে চাই’, ব্যোমকেশ সুবিমলের ভৃত্যর দিকে তাকাইয়া বলিল, ‘রামবাগানের বাড়ি থেকে ভাড়া আদায় করতে তুমিই তো যেতে?’

ভৃত্যটি চুপ করিয়া আছে দেখে ব্যোমকেশ তার দিকে তর্জনী উত্থাপন করিয়া বলিল, ‘চার চারটি খুনের মামলা। এখন কথা নাই বলতে পারো কিন্তু মনে রেখো আদালতে তোমার বিরুদ্ধে সাক্ষ্য লোপাটের দোষ প্রমাণিত হলে ফাঁসি না হলেও আট দশ বছরের জেল তো হবেই। খুনী থাকত ওই বাড়িতেই। এ বাড়ি ভাড়া বোধহয় তুমি তোমার বাবুকে জানিয়ে দাওনি?’

ভৃত্যটি ভয়ে ডুকরাইয়া উঠিল, ‘কর্তা জানতেন না। টাকার লোভে করে ফেলেছি বাবু।’

ব্যোমকেশের দৃষ্টি তীক্ষ্ন হইয়া উঠিল ‘কিন্তু কর্তা যে যে বাড়ির কথা জানতেন তার সংখ্যাও তো কম নয়। রামবাগান এলাকায় সুবিমল ক’টা ঝুপড়িঘরে ভাড়া খাটাতেন?’

সুবিমলের দিকে একবার ভীত দৃষ্টি নিক্ষেপ করিয়া ভৃত্যটি বলিল, ‘খান পঞ্চাশেক হবে।’

ঘরে উপস্থিত সবাই বিস্ময়ে বাকরুদ্ধ হইয়া গেলাম। ব্যোমকেশ বীরেনবাবুকে বলিল, ‘বুঝেছেন তো? রেঙ্গুনের মতন কলকাতার ব্রথেলেও ইনি যথেষ্ট লগ্নি করেছিলেন। আমার ধারণা ওই বস্তির শেষের পোড়ো বাড়িটি ওনার ড্রাগ চোরাচালানের গুদাম, সে কারণেই প্রায় সব ঘরই বন্ধ।’

‘যাই হোক, বেলাডোনা বিষের কথায় ফিরি। আমার অনুমান সুবিমল রেঙ্গুনের ব্রথেল থেকে অপেক্ষাকৃত বেশী বয়সী কিছু মহিলাকে হাত করেন। এই মহিলারা বেছে বেছে অনভিজ্ঞ, নতুন কম বয়সী বাঙালি মেয়েদের সুবিমলের কাছে পাঠাত। সুবিমল এদেরকে যথেষ্ট টাকা পয়সা দিতেন, তাই নতুন মেয়েগুলি সম্পূর্ণ উধাও হয়ে গেলেও এরা টুঁ শব্দটি করত না। কুন্তী এবং শ্যামা, এই দু’জনেই সম্ভবত ছিল সুবিমলের অপকর্মের দোসর। তবে তাদের ধারণা ছিল সুবিমল নিজের লালসা চরিতার্থ করে এদের অন্য কোথাও বেচে দেন, হয়ত সুবিমল নিজেই তাই বুঝিয়েছিলেন।’

ব্যোমকেশ একবারের জন্য থামিল, আমাদের সবার দিকে তাকাইয়া সামান্য নাটকীয় ভঙ্গীতে বলিল, ‘কিন্তু সুবিমল বিকৃতকাম মানুষ নন।’

‘তিনি তার থেকেও বড় পিশাচ।’

‘এই মেয়েগুলিকে তিনি বেলাডোনা এবং আরো কিছু বিষের সিরাম দিয়ে প্রাণে মারতেন। আর তারপর তাদের শরীর ভেতরের অঙ্গপ্রত্যঙ্গ বার করে নিয়ে ভরতেন কোকেনের প্যাকেট। সেই দেহগুলিকে কফিনে পুরে জাহাজে চাপিয়ে নিয়ে আসা হত মাঝসমুদ্রে। সমুদ্রের অতলে চিরবিলীন হওয়ার আগে তাদের শরীর কেটে কোকেনের প্যাকেটগুলোকে পুনরুদ্ধার করা হত। প্লেগের লাশ দেখে পুলিশ বা কাস্টমস কেউই অন্য কিছু ভাবত না।’

অমিয় সান্যালের নৃশংসতাকেও যেন এ কাহিনী হার মানায়, ঘরসুদ্ধ লোক আতঙ্কে সুবিমল সান্যালের দিকে ঘাড় ঘুরাইল।

ব্যোমকেশ বলিল, ‘কিন্তু শুধু এই মেয়েগুলিই নয়, বেলাডোনা বিষ প্রাণ কেড়েছিল আরও একজনের। সেখানে অবশ্য লোভ কাজ করেনি, কাজ করেছিল ভয়।’

দেখিলাম সুবিমল সান্যালের রগ দপদপ করিতেছে।

ব্যোমকেশ গাঢ়স্বরে বলিল, ‘আপনার অনেক অপরাধই আপনার স্ত্রী মেনে নিয়েছিলেন কিন্তু মানুষ খুন অবধি আর সহ্য করতে পারেন নি। পুলিশে যাওয়ার ভয় দেখিয়েছিলেন কি?’

সুবিমল উঠিয়া দাঁড়াইলেন।

বীরেনবাবু এবং তাঁর দুই কনস্টেবলও লাফ দিয়া উঠিলেন। সুবিমল ক্লান্ত স্বরে বলিলেন, ‘আমি কোথাও যাচ্ছি না। কিন্তু ব্যোমকেশ বাবুর এই অনৃতভাষণ আমার শরীর আর নিতে পারছে না। আমাকে মাফ করবেন, কিন্তু আমার চোখেমুখে জল দেওয়া নিতান্তই দরকার।’

বীরেনবাবু একবার ব্যোমকেশের দিকে তাকাইলেন, তারপর কি ভেবে বলিলেন, ‘যান। কিন্তু দশ মিনিটের মধ্যে ফিরে আসবেন।’

সুবিমল প্রায় টলিতে টলিতে বৈঠকখানার পাশের বাথরুমটিতে ঢুকিলেন।

বীরেনবাবু বলিলেন, ‘কিন্তু অমিয় সান্যাল বাপের পথটি কেন ধরল?’

ব্যোমকেশ ক্ষণেক তাঁহার দিকে চাহিয়া বলিল, ‘এখনও বুঝলেন না? এ যে নিতান্তই প্রতিহিংসা।’

বীরেনবাবু অবাক হইয়া বলিলেন, ‘প্রতিহিংসা?’

ব্যোমকেশ ঘাড় নাড়িল, ‘বাপের প্রতি। সে জানতে পেরেছিল সুবিমল সান্যালের হাতেই তার মা খুন হয়েছেন। সে এও জানতে পেরেছিল যে শ্যামা আর কুন্তী দু’জনেই ছিল সুবিমলের ডান হাত। খেয়াল করুন, হত্যার পর দু’জনের শরীরের ভেতর থেকেই কিভাবে অঙ্গপ্রত্যঙ্গ বার করে নেওয়া হয়েছিল। ঠিক যে ভাবে বার করে নেওয়া হয়েছিল রেঙ্গুনের নিরীহ বাঙালি মেয়েগুলির শরীর থেকে।’

বীরেনবাবু চিন্তিত স্বরে বলিলেন, ‘বুঝতে পারছি। কিন্তু সে খবর অমিয় পেল কোথা থেকে?’

ব্যোমকেশ একটি ক্ষুদ্র শ্বাস ফেলিয়া বলিল, ‘কুহু তাকে খবর দিয়েছিল বীরেনবাবু। কিন্তু কুহু যে কে সে নিয়ে আমার কোনো ধারণা নেই, শুধু মনে হয় সুবিমলের অসংখ্য পাপকাজে তার জীবনটিও কিছু ভাবে সর্বস্বান্ত হয়েছিল।’

এই সময় বীরেনবাবুর কনস্টেবলদের একজন আসিয়া বলিলেন, ‘স্যার, বাথরুমের কল থেকে একটানা জল পড়ার শব্দ হচ্ছে।’

‘সে কি হে, বাথরুমের মধ্যেই অজ্ঞান হয়ে গেল নাকি লোকটা?’

ব্যোমকেশ হঠাৎ ‘সর্বনাশ’ বলিয়া চিৎকার করিয়া উঠিল। তারপর দৌড়াইয়া গিয়া বাথরুমের দরজায় ক্রমান্বয়ে ধাক্কা দিতে লাগিল। ব্যোমকেশের চিৎকারে কিছু একটা ছিল, বীরেনবাবু এবং কনস্টেবলরাও দৌড়াইয়া আসিলেন, চার জন মানুষ সর্বশক্তি দিয়া দরজায় ধাক্কা দিতে লাগিলেন। মিনিট তিন চার পর বাথরুমের দরজার পাল্লাটি খুলিয়া এল।

আমরা হুড়মুড় করিয়া বাথরুমে ঢুকিয়া পড়িলাম।

বাথরুমের মাটিতে সুবিমল সান্যাল পড়িয়া রহিয়াছেন, বাঁ হাতে ধরা একটি সিরিঞ্জ। মুখ থেকে গ্যাঁজলা ফেনাইয়া উঠিতেছে। সুবিমলের ডান পাশে একটি সিরামের বোতল, তার ভিতরে আর কোনো পদার্থ নেই বলেই বোধ হল।

ব্যোমকেশ এক ঝলক দেখিয়া বলিল, ‘নিজের শাস্তিটি যথাযোগ্য বেছেছেন ভদ্রলোক। এ সেই বেলাডোনা বিষের সিরাম।’

সপ্তাহখানেক পরের কথা, কলিকাতা শহরে এখনো জাপানী বোমাবর্ষণ ছাড়া আর কোনো কথা নাই। কিন্তু আশঙ্কাটি বাস্তবায়িত হওয়ার জন্যই হোক বা ক্ষয়ক্ষতি সেরকম না হওয়ার জন্যই হোক, মানুষজন শহরে ফিরিয়া আসিতে শুরু করিয়াছেন। হ্যারিসন রোডও ধীরে ধীরে তার প্রাণচঞ্চলতা ফিরিয়া পাইতেছে।

ব্যোমকেশ প্রভাতী সংবাদপত্রটি টেবলের উপর ছুঁড়িয়া দিয়া বলিল, ‘কাগজওলারা এখন সুবিমল সান্যালের চোদ্দ গুষ্টিকে খুঁজে বেড়াচ্ছে।’

বলিলাম, ‘তারা যে তোমার চোদ্দ গুষ্টিকে খুঁজে বেড়াচ্ছে না এই ঢের।’

কথাটির মধ্যে কিছু সারবত্তা আছে, অমিয় এবং সুবিমল দু’জনেই মারা গেলেও কমিশনার সাহেব ব্যোমকেশের প্রভূত প্রশংসা করিয়া সাংবাদিকদের জানাইয়াছিলেন ব্যোমকেশের সাহায্য ব্যতীত রামবাগানের রহস্য সমাধান সম্ভব হইত না। ফলে বীরেনবাবুর প্রভূত জ্বলন ঘটিয়াছিল, কাগজেও পর পর দুই তিন দিন ব্যোমকেশের নাম উঠিয়াছিল।

হঠাৎ মনে পড়িল সেই হাতের লেখার রহস্য নিয়ে ব্যোমকেশ আর আলোকপাত করেনি। জিজ্ঞাসা করিলাম, ‘অমিয় সান্যাল যে কুহুর সঙ্গে পরিচিত হয় দেবদত্তর সূত্রেই সে নিয়ে তো সন্দেহ নেই। এই ছদ্ম-অপহরণের প্ল্যানটিও কি তাহলে কুহুরই?’

ব্যোমকেশ একটি চায়ের কাপটি নামাইয়া বলিল, ‘কুহু যে কে, কি তার আসল উদ্দেশ্য ছিল সে তো জানার উপায় নেই। সুবিমলের ওই বাড়িটি ড্রাগ চোরাচালানের কাজেই ব্যবহৃত হত, ওখানে থাকার ব্যবস্থা শুরুতে ছিল না। আমি জেনেছি ও বাড়িতে কুহু উঠে এসেছিল অতি সম্প্রতি। মনে হয় অমিয়র ছদ্ম-অপহরণের প্ল্যানটি বানানোর পর, যাতে অমিয়রও লোকচক্ষুর আড়ালে লুকিয়ে থাকতে সুবিধে হয়। এবং তুমি শুনলে বিস্মিত হবে, এ কাজে কুহুকে সাহায্য করেছিল বাঁটুল।’

আমি বিস্মিত হইয়া বলিলাম, ‘বলো কি? বাঁটুল?’

ব্যোমকেশ হাসিল, ‘আমাদের বাঁটুলও যে পঞ্চশরে কাবু হতে পারে এবারে সেই প্রমাণটুকুই হাতেনাতে পেলুম। ও বাড়িতে অসংখ্য ঘর সে কথা বাঁটুল জানত, সুবিমলের চাকরকে সে হাত করেছিল কুহুর জন্য একটি ঘর ছেড়ে দিতে। সুবিমল জানতেন না, চাকরটির উপরি পাওনা হত। এ ভাবেই সে আরো কয়েকটি ঘর ভাড়া দেয় ওই বাড়িতে, অমিয় এরকমই একটি ঘরে খদ্দের সেজে লুকিয়ে থাকত।’

‘তোমার কি মনে হয় সুবিমল কুহুকে চিনতেন?’

ব্যোমকেশ মাথা নাড়িল, ‘তা তো জানি না। তবে মনে হয় না কলকাতায় সুবিমলের সঙ্গে তার কোনো যোগাযোগ ঘটেছিল, যদিও সুবিমল এবং শ্যামা – কুন্তীদের ওপর প্রতিহিংসা নিতেই তার কলকাতা আসা। সে আটঘাট বেঁধেই নেমেছিল, আমার ধারণা অমিয়কে প্রলুব্ধ করে কুহু-ই।’

‘শুধু কুহুর কথাতেই তাহলে অমিয় খুনগুলো করে?’

ব্যোমকেশ চিন্তামগ্ন স্বরে বলিল, ‘শুধু কথা তো নয়, কুহু যেরকম প্ল্যান করে এসেছিল তার কাছে যথেষ্ট সাক্ষ্যপ্রমাণ থাকারই কথা। সেসব দেখে এবং মা’র খুন হওয়ার কথা জানতে পেরে অমিয় যেনতেন প্রকারেণ প্রতিহিংসা নিতে চেয়েছিল।’

বলিলাম, ‘চিঠিগুলি কার লেখা? কুহুর?’

‘উঁহু, কুহুর হাতের লেখা তো তুমি চেনো। তিনটি চিঠিই লিখেছিল অমিয়। সুবিমল সান্যাল আমাকে প্রথম যে চিঠিটি দিয়েছিলেন সেটায় একটা অদ্ভুত জিনিস দেখতে পেয়েছিলাম – ও’কারের ওপর মাত্রা দেওয়া। সেই এক জিনিস দেখতে পাই দেবদত্তর পকেট থেকে পাওয়া চিঠিতে। প্রথম চিঠিটি বেঁকাচোরা ভাবে লেখা হয়েছিল কারণ বাবার কাছে নিজের হাতের লেখা লুকনোর জন্য অমিয় বাঁ হাতে লিখেছিল সে চিঠি। কিন্তু দেবদত্তর চিঠিতে ওই মাত্রাওলা ও’কার দেখেই চমকে উঠেছিলাম, বুঝেছিলাম অমিয় নিজেই যখন চিঠি লিখেছে দেবদত্তকে তখন সে স্বেচ্ছায় লুকিয়ে রয়েছে কোনোখানে। নিজের অপহরণকান্ড নিজেই কেন সাজিয়েছে সে ব্যাপারটা প্রথমে ধরতে পারিনি। আমি টাকাপয়সার সূত্রে ভাবছিলাম, ইম্পেরিয়াল লাইব্রেরীতে বেলাডোনা বিষের কথাটা জানার পর থেকেই বুঝতে পারি টাকাপয়সা নয়, প্রতিহিংসাই এখানে মোটিভ। দেবদত্তর খুনটা অবশ্য অন্য কারণে, বীরেনবাবু ওই একটি ব্যাপারে নিজের অজান্তেই ঠিক বলে ফেলেছিলেন – কুহুর সঙ্গে অমিয়র আলাপ দেবদত্তই করিয়েছিল, সুতরাং তাকে পৃথিবী থেকে সরাতেই হত।’

আমি কিন্তু কিন্তু করিয়া বলিলাম, ‘তাহলে সেদিন যে বড় বললে মুক্তিপণের দাবী জানিয়ে দ্বিতীয় যে চিঠিটি এসেছিল তার হস্তাক্ষরের সঙ্গে প্রথম চিঠির হস্তাক্ষরের কোনো মিল নেই?’

ব্যোমকেশ মৃদু মৃদু হাসিতে লাগিল, ‘নেই-ই তো।’

‘তার মানে?’

‘তার মানে এই যে আমাদের আসল চিঠিটি সুবিমল বাবু দেখান নি। যেটি দেখিয়েছিলেন সেটি জাল, ওনার নিজের হাতে লেখা। বীরেন বাবু কয়েকদিন আগে আসল চিঠিটি সুবিমলের দেরাজ থেকে উদ্ধার করেছেন। সে চিঠিতে লেখা ছিল নিজের কৃত পাপের পরিণাম চুকনোর জন্য তিরিশ হাজার টাকা নিয়ে দেখা করবে। স্বাভাবিক ভাবেই সুবিমল সে চিঠি আমাকে দেখাতে ভরসা পান নি, কারণ কোন পাপের কথা বলা হচ্ছে সে নিয়ে প্রশ্ন উঠত।’

‘কিন্তু আরো একটা কথা ব্যোমকেশ। সুবিমলের তো টাকা নিয়ে আরো একদিন পরে যাওয়ার কথা ছিল, নয় কি?’

ব্যোমকেশ বলিল, ‘সে নেহাত ধোঁকা। কুহুকে যে মুহূর্তে আমি কথা দিলাম তাকে রক্ষা করার জন্য রাস্তার মোড়ে দাঁড়াব, তখনই অমিয় নতুন একটি চিঠি তৈরি করে সুবিমলকে সেদিনকেই বস্তির ওই নির্জন প্রান্তটিতে ডেকে পাঠাল। সুবিমল নিজের প্রাণহানির আশঙ্কা বোধহয় করেছিলেন, কিন্তু তিনি ছেলেকে সত্যিই ভালোবাসতেন। ছেলেকে ছাড়ানোর জন্য যে বিপদই আসুক না কেন তার সম্মুখীন হতে চেয়েছিলেন। এমনই নিয়তি যে জানতেও পারলেন না সেই ছেলেই তাঁকে খুন করার জন্য ডেকে পাঠিয়েছে।’

মনে পড়িল বাড়ি থেকে বেরনোর সময় সুবিমল ‘অজিতবাবু’ বলিয়া ডাকিয়া উঠিয়াছিলেন। সে কথা বলাতে ব্যোমকেশ বলিল ‘শেষ মুহূর্ত পর্যন্ত বোধহয় দোলাচলে ভুগছিলেন। চিঠিতেও তৃতীয় কোনো ব্যক্তিকে জানাতে বারণ করা হয়েছিল, বলা হয়েছিল নাহলে ছেলের মৃত্যু অবশ্যম্ভাবী।’

‘কিন্তু তোমার সন্দেহ হল কি করে?’

‘ওই যে তুমি বললে ব্যাঙ্ক ম্যানেজার নিজে বাড়িতে টাকা নিয়ে এসেছিল। সুবিমল সেদিন দুপুর বিকাল নাগাদ ব্যাঙ্কে গিয়ে পরের দিনের জন্য টাকা তুলে আনবেন ঠিক করেছিলেন। কিন্তু সকালে চিঠি পেয়ে দেখলেন সেদিনকেই টাকা নিয়ে যেতে হবে, সম্ভবত প্যানিক করে ব্যাঙ্ক ম্যানেজারকেই টাকা যোগাড় করে চলে আসতে বলেছিলেন।

আমার অবশ্য নিছক সন্দেহই হয়েছিল, তাই পুঁটিরামকে বলেছিলাম বাঁটুলকে নিয়ে সুবিমলের বাড়ির সামনে পাহারা দিতে। সুবিমল না বেরোলে তো কোনো সমস্যাই নেই। বেরোলে যেন বাঁটুল তাকে ফলো করে, আর পুঁটিরাম এসে রামবাগানের গলির মোড়ে আমাকে খবর দেয়। আমরা গায়েব হলে কুহুর সন্দেহ হতে পারে এই ভেবে ওকে আরো একটা কাজ দিয়েছিলাম, কোনো একটি বন্ধুকে দিয়ে কুহুকে কিছুক্ষণের জন্য ব্যস্ত রাখতে।’

হাসিয়া বলিলাম, ‘পুঁটিরাম তো দেখছি এ যাত্রা আমার থেকেও বেশী সার্ভিস দিয়েছে তোমায়।’
ব্যোমকেশ একটি কটাক্ষ হানিয়া বলিল, ‘তাই তো দেখছি। ভাবছি পরের অভিযানগুলো থেকে তোমাকে শুধু লেখালেখির দায়িত্বটুকুই দেব। এই যে পুঁটিরাম, তোমাকে নিয়েই কথা হচ্ছিল।’

পুঁটিরাম একগাল হাসিল, বলিল, ‘চিঠি দিতে এলাম বাবু।’

‘চিঠি, এলো কখন?’

‘এক্ষুনি এল বাবু।’

ব্যোমকেশ অবাক হইয়া বলিল, ‘এই সাতসকালেই পিওন চিঠি দিতে শুরু করেছে?’

‘আজ্ঞে পিওন না বাবু, একটি অল্পবয়স্ক ছেলে এসে দিয়ে গেল।’

আমি উৎসাহভরে বললাম, ‘খোলো খোলো, কাগজওলাদের দৌলতে তোমার তো এখন পোয়া বারো। মনে হচ্ছে নতুন মক্কেল।’

ব্যোমকেশ খামটি ছিঁড়তে বেরিয়ে এল একটি চিঠি এবং একটি আংটি। চিঠিতে এক ঝলক চোখ বুলিয়েই উত্তেজনায় ধড়মড় করিয়া উঠিয়া বসিল। তারপর শশব্যস্ত হইয়া ডাকিল, ‘পুঁটিরাম, পুঁটিরাম।’

পুঁটিরাম দৌড়াইয়া আসিতে ব্যোমকেশ জিজ্ঞাসা করিল, ‘একটি অল্পবয়স্ক ছেলে দিয়েছে বললে এ চিঠি?’

পুঁটিরাম ঘাড় চুলকাইয়া বলিল, ‘আজ্ঞা হাঁ, প্যান্ট শার্ট পরা ছেলে। তবে মুখটা বড় কচি দেখতে।’

ব্যোমকেশ অস্ফূটে বলিয়া উঠিল, ‘কুহু’।

আমি হতভম্ব হইয়া বলিলাম, ‘কুহু?’

ব্যোমকেশ হাতের চিঠিটি আমার দিকে আগাইয়া দিল।

দেখিলার কুহুর হস্তাক্ষরই বটে।

লিখিয়াছে, ‘ব্যোমকেশ বাবু – সুবিমল সান্যালকে সপরিবারে নাশ করিব, এই পণ করিয়া আসিয়াছিলাম। সে সপরিবারেই গত হল বটে কিন্তু আমার কোনো ইচ্ছাই পূর্ণ হইল না। না পারিলাম সুবিমলকে মারিতে, না পারিলাম অমিয়কে রাখিতে। অমিয়কে দেবদত্তর সঙ্গে রামবাগানে আসিতে দেখিয়া ধরিয়া লইয়াছিলাম সে তার বাবার মতনই নরপিশাচ। আমার সে ধারণা ভাঙ্গিতে বেশী সময় লাগেনি। প্রথম দিন থেকেই তাকে ভালোবাসিয়া ফেলিয়াছিলাম, আমার আসল পরিচয় যখন সে জানিত না তখনো একটি দিনের জন্যও সে আমায় অসম্মান করে নাই। সে সততই একাকী ছিল, মার মৃত্যু তাকে মানসিক ভাবে নিঃশেষ  করিয়াছিল। তার মার মৃত্যুর প্রতিশোধ আমরা একসাথে নেওয়ার শপথ লইয়াছিলাম, তার কারণও ছিল। অমিয়র মার জন্যই সুবিমল সান্যাল আমাকে বিষাক্ত ইঞ্জেকশন প্রয়োগে মারিতে পারেন নাই। তাঁর সাহায্যেই আমি পলাইতে সক্ষম হই, কিন্তু সুবিমলের হাতে তাঁর প্রাণ যায়। রেঙ্গুনের পাদ্রিদের দয়ায় লেখাপড়া শিখিতেছিলাম, হয়ত সুস্থ জীবন যাপন করিতে পারিতাম। কিন্তু প্রতিহিংসার আগুন সে ইচ্ছা গ্রাস করিল। তাই অমিয় নিজেও যখন প্রতিহিংসায় উন্মত্ত হইয়া খুন করিতে শুরু করিল আমি তাহাকে বাধা দিই নাই। কুন্তী বা শ্যামার প্রতি আমার সামান্যতম সহানুভূতিটুকুও ছিল না, রেঙ্গুনের মেয়েরা আজও এদের নাম শুনিলে শিহরিয়া ওঠে। রমলা যথার্থই আমার সই ছিল, কিন্তু শ্যামাকে খুন করিবার সময় সে অমিয়কে দেখিয়া ফেলিয়াছিল। অমিয়র সঙ্গে আমার ঘনিষ্ঠতার কথা সে জানিত না, বেচারী আমাকে এসেই তার গোপন কথাটি বলে। তাই আর কোনো উপায় রহিল না।

আমাকে সুবিমলের কাছে বেচিয়া শ্যামা একটি সোনার আংটি পাইয়াছিল। অমিয় তাই প্রবল আক্রোশে খুনের পর তার অনামিকাটি কাটিয়া লয়। সে অনামিকায় তখনো একটি আংটি ছিল, যা আমার কোনো কাজে লাগিবে না। আপনার জিম্মায় রাখিয়া গেলাম।

যতদিন না ফের দেখা হয় ঈশ্বর আপনার মঙ্গল করুন। কিন্তু দেখা আর একটিবার হবেই, সে দিনের জন্য প্রস্তুত থাকিবেন। অমিয়কে আমার জীবন থেকে আপনিই কাড়িয়া লইয়াছেন, সে মূল্য না গুনিয়া লইয়া এ পৃথিবী ছাড়ি কি করে বলুন?’।

চিঠিটি পড়িয়া মিনিটখানেক বাক্যস্ফূর্তি হইল না। তারপর ব্যোমকেশকে বলিলাম, ‘কি বুঝলে? তোমার কি প্রাণহানির সম্ভাবনা দেখা দিল?’

ব্যোমকেশ আংটিটি ঘুরাইয়া ফিরাইয়া দেখিতেছিল, আমার দিকে তাকাইয়া বলিল, ‘কিছু কিছু নয় বাবা, কিছু কিছু নয়।’

আমাকে উত্তেজিত হইতে দেখিয়া এবার সে হাসিয়া ফেলিল। আমার হাত থেকে চিঠিটি লইয়া ভাঁজ করিতে করিতে বলিল, ‘বিচলিত হয়ো না। কুহুর যদি ইচ্ছা হয় তবে নিশ্চয় আমাদের আবার দেখা হবে তবে আমার ধারণা খুব শীঘ্র তা হওয়ার নয়। রেঙ্গুল – কলকাতা মিলিয়ে সুবিমলের সাহায্যকারীর সংখ্যা খুব কম হবে না, কুহু আপাতত যাবে তাদের থেকে এক এক করে ভবনদী পারের কড়ি বুঝে নিতে। ও নিয়ে ভেবে মাথা খারাপ কোরো না, তুমি বরং কাগজটা আরেকবার বাড়াও।’

কুহুর কথাগুলি আমার মাথা থেকে বেরোচ্ছিল না, বিক্ষিপ্ত মনের কিছু বিনোদন আবশ্যিক। কাগজে চোখ বুলাইয়া বলিলাম, ‘সিনেমা দেখতে যাবে? নতুন সিনেমা এসেছে, বিষবৃক্ষ’।
ব্যোমকেশ একটি হাই তুলিয়া বলিল, ‘বেলাডোনাতেও মন ভরেনি দেখছি, আরো বিষ চাইছ। তা আছেন কে?’

‘আছেন অনেকেই এবং নবাগতা সুনয়না দেবী’।

ব্যোমকেশ উঠিয়া দাঁড়াইল, ‘সুনয়না দেবীর সঙ্গে মোলাকাত পরে কখনো হবে। বরং চলো, হাতিবাগান ঘুরে আসি। না ফাটা বোমার সন্ধানে সে চত্বরে নাকি মেলা বসে গেছে’।

 

 

 

ফের ফেলুদা – ‘রাজধানীতে তুলকালাম’

Pinup_001_01F_06

ফেলুদার প্রথম গল্পের পঞ্চাশ বছর পূর্তি উপলক্ষে  ‘টগবগ’ পত্রিকার উৎসব সংখ্যার  (২০১৬/ ১৪২৩ বঙ্গাব্দ)জন্য লিখেছিলাম ফেলুদার নতুন গল্প ‘রাজধানীতে তুলকালাম’। ফ্যান ফিকশনই বটে তবে আমি ব্যক্তিগত ভাবে ‘প্যাস্টিশ’ (Pastiche) শব্দটি ব্যবহার করতে ইচ্ছুক। স্বাভাবিক ভাবেই প্রশ্ন উঠবে ফ্যান ফিকশন এবং প্যাস্টিশের মধ্যে কি তফাৎ? প্যাস্টিশ লিখতে হলে লেখকের অরিজিন্যাল স্টাইলটি মেনে চলতেই হবে, ফ্যান ফিকশন লিখিয়ে দের থেকে সেরকম কোনো চাহিদা থাকে না। বুঝতেই পারছেন একটি সফল প্যাস্টিশ লেখার জন্য গবেষণা করা অত্যন্ত জরুরী। পাঠক হয়ে যখন তরতর করে পড়ে চলেছেন তখন এক কথা, আর যখন লেখকের জুতোয় পা গলিয়ে তাঁকে যথাযথ ভাবে অনুকরণ করার চেষ্টা করছেন সে আরেক কথা। কাজটি বলতে গেলে অপরিসীম কঠিন। হয়ত সে কারণেই ‘ফ্যান ফিকশন’ শব্দবন্ধটি একটু তাচ্ছিল্যের সঙ্গেই ব্যবহৃত হয়, ‘প্যাস্টিশ’ শব্দটি কিন্তু বনেদী ঘরানার। অবশ্য লেখক বা প্রকাশক নিজে বললেই তো হবে না, একটা ফ্যান ফিকশন প্যাস্টিশে উন্নীত হয়েছে কিনা তা বলবেন সংখ্যাগরিষ্ঠ পাঠকরাই।  নতুন প্লটের সঙ্গে পুরনো স্টাইল মানিয়ে গেল কিনা সে বিচারের দায়িত্বও নিতান্তই পাঠকের। ‘রাজধানীতে তুলকালাম’ সেই বিচারে ফ্যানফিকশন না প্যাস্টিশ সে কথা বিচারের ভার সাড়ে বত্রিশ ভাজার পাঠকদের ওপরেই ছেড়ে দিলাম।  বন্ধুবর এবং সৃষ্টিসুখের কর্ণধার রোহণ কুদ্দুসকে ধন্যবাদ জানাই লেখাটি ব্লগে প্রকাশ করার অনুমতি দেওয়ার জন্য। অনবদ্য ছবিগুলি এঁকেছেন  ঘনিষ্ঠ বন্ধু এবং শিল্পী অভীক কুমার মৈত্র (টগবগ উৎসব সংখ্যার জন্য অবশ্য ছবি এঁকেছিলেন আরেক প্রতিভাবান শিল্পী সুমিত রায়)। ফেলুদা প্যাস্টিশ কেমন লাগল সে কথা জানাতে ভুলবেন না যেন, ব্লগ পোস্টে  আপনাদের মন্তব্যের জন্য অপেক্ষা করে থাকব।  

FeludaHiRes001_Qutub 

‘হ্যারি হুডিনি চাইলে জবরদস্ত গোয়েন্দাও হতে পারতেন’, মশলার কৌটো থেকে বেছে বেছে কয়েকটা মৌরি তুলতে তুলতে বলল ফেলুদা। রোববারের গোটা সকালটাই ও হুডিনির অটোবায়োগ্রাফি পড়ে কাটিয়েছে তাই আঁচ করছিলাম খাওয়ার টেবলে ম্যাজিক নিয়ে দু’চার কথা বলবে। সেটা অবশ্য হয় নি, এখন খাওয়ার পর বৈঠকখানার ঘরে ঢুকতে না ঢুকতেই এই কথা।

আমি জিজ্ঞেস করলাম ‘বইতে তাই লিখেছেন বুঝি?’

‘দূর বোকা, উনি লিখবেন কেন! এটা আমার ডিডাকশন। যে কায়দায় একের পর এক আধ্যাত্মিক বুজরুকদের মুখোশ খুলে গেছেন, পাকা গোয়েন্দারাও পারবে না। একটা কথা অবশ্য লিখেছেন – যে যত বড় ভণ্ড, তার ভক্তিও তত বেশী।’

বোঝো কান্ড, আমি শুধু জানতাম ভদ্রলোক দারুণ দারুণ সব এসকেপ ম্যাজিক দেখিয়ে গেছেন। এই হাতকড়া খুলে ফেলছেন, ওই নদীর তলায় থাকা বাক্সর মধ্যে থেকে বেরিয়ে এসে দর্শকদের মধ্যে দাঁড়িয়ে পড়ছেন। ফেলুদাকে বলাতে ও বলল আমেরিকাতেও খুব কম লোকেই জানে যে হুডিনি ভণ্ড ধর্মগুরুদের পেছনে সারা জীবন লেগে ছিলেন।

হুডিনিকে নিয়ে আরও কিছু বলতে যাচ্ছিল এমন সময়ে কলিং বেলটা বেজে উঠল। আমি তড়িঘড়ি উঠতে যাচ্ছিলাম, ফেলুদা একটা হাই তুলে তুড়ি দিতে দিতে বলল, ‘উত্তেজিত হোস না। মক্কেল নয়, জটায়ু এসেছেন।’

আমি অবাক হয়ে তাকাচ্ছি দেখে বলল, ‘ভদ্রলোকের গাড়ির নতুন হর্নটা এই প্রথম শুনলি বোধহয়, না?’

তাই তো! মিনিট দুয়েক আগেই গলির মধ্যে থেকে ‘জয় জগদীশ হরে’র সুর শুনতে পাচ্ছিলাম। ফেলুদার সঙ্গে কথা বলতে গিয়ে খেয়াল করিনি যে ওটা গাড়ির হর্ন।

আমাকে যেতে হল না, শ্রীনাথ তার আগেই দরজা খুলে দিয়েছে। লালমোহনবাবু দেখি এক গাল হেসে শ্রীনাথের হাতে একটা বড় প্যাকেট ধরালেন।

ভদ্রলোক ঘরে ঢুকতে ঢুকতে বললেন, ‘নাহুমের কেক মশাই। গত মাসে প্রথম চাখলাম, তারপর থেকে আর কিছু মনেই ধরছে না। এসব সাহেবী কেকের পাশে বাঙালি টিফিন কেক পাত্তা পায় বলুন তো? ছ্যা।’

ফেলুদা ভুরূ তুলে বলল, ‘সাহেবটি যে রাণীর দেশের নন সে খবরটা আশা করি জানেন।’

লালমোহনবাবু একটু ভ্যাবাচাকা খেয়ে গেলেন, ‘রাণী? মানে ভি…ভিক্টোরিয়া? বিলেতের নয় বলছেন, আমেরিকান বুঝি?’

ফেলুদা মাথা নেড়ে বলল, ‘একশ বছর মতন দেরী করে ফেললেন। এখনো যে আপনি রাণী বলতে ভিক্টোরিয়াকেই বোঝেন সে খবরে এলিজাবেথ কতটা প্রসন্ন হবেন সে নিয়ে সন্দেহ আছে। তবে সাহেবটি ইহুদী, এবং এসেছিলেন বাগদাদ থেকে।’
জটায়ুর মুখটা দেখার মতন হল। আধ মিনিট মতন গোল গোল চোখে ফেলুদার দিকে তাকিয়ে  থেকে বললেন,  ‘বাগদাদের সাহেব! বলেন কী ফেলুবাবু?’

‘নোট করে নিন, পরের উপন্যাসে প্রখর রুদ্রর মোকাবিলা কোনো বাগদাদী সাহবের সঙ্গে করিয়ে দেবেন।’

‘হেঁ হেঁ, যা বলেছেন স্যার। তবে নেক্সট লেখাটা ভাবছি দিল্লীর ব্যাকগ্রাউন্ডে রাখব’, জানালেন লালমোহনবাবু।

ফেলুদা চারমিনারের প্যাকেট থেকে সিগারেট বার করতে গিয়ে থেমে গেল, ‘দিল্লী চললেন নাকি? কবে?’

লালমোহনবাবু হাসি হাসি মুখে বললেন, ‘শুধু আমি নই, আপনারাও। কিন্তু পুজোর সময় কলকাতা ছাড়তে অসুবিধা নেই তো?’

আমি ফেলুদার দিকে তাকালাম। ফেলুদা উত্তর না দিয়ে সিগারেটটা প্যাকেটের উপর ঠুকতে লাগল। আমি জানি ও কী ভাবছে। পুজোর সময়টা ঠিক কলকাতা ছেড়ে নড়তে চায় না ফেলুদা, রাস্তায় পারতপক্ষে না বেরোলেও বলে পুজোর ফীল টা কলকাতা ছাড়া কোথাও পাওয়া মুশকিল।

‘উপলক্ষটা কী শুনি?’, লালমোহনবাবুকে জিজ্ঞাসা করল ফেলুদা।

ভদ্রলোক একটা কান এঁটো করা হাসি হাসলেন, ‘ইয়ে, দিল্লীর বাঙালি অ্যাসোশিয়েশন একটা সাহিত্যমেলা করছে পুজোর সময়। আমাকে বিশেষ ভাবে ধরেছে যাওয়ার জন্য’। তারপর আমার দিকে ঘুরে বললেন, ‘বুঝলে তপেশ, দিল্লীতেও যে প্রখর রুদ্রর এত খ্যাতি ছড়িয়েছে তা জানতাম না। বললে কিনা গত বছর পুজোর সময় ওদের স্টল থেকেই নাকি ‘ফুজিয়ামার ফৌজ’ এর খান সত্তর কপি বিক্রি হয়েছে।’

এখানে বলে রাখা ভালো ‘ফুজিয়ামার ফৌজ’ বিক্রিবাটার দিক থেকে গত বছর রহস্য রোমাঞ্চ উপন্যাসগুলির মধ্যে টানা চার মাস এক নম্বরে ছিল। এ বছর সে বইয়ের পরের খন্ড আসছে, নাম ‘তাইহোকুর তান্ত্রিক’।

ফেলুদা সিক্যুয়েলের খবরটা জানত না,  শুনে জিজ্ঞাসা করল ‘ফুজিয়ামা থেকে সটাং তাইহোকু চলে গেলেন কেন? নিদেনপক্ষে টোকিওতে এক বছর কাটিয়ে গেলে হত না?’

তাতে লালমোহনবাবু বললেন, ‘আরে মশাই, টোকিও – ফুজিয়ামা – তাইহোকু সবই তো জাপানে। দ্বিতীয় বিশ্বযুদ্ধের সময় জাপানীরা কী ফাইটটাই দিয়েছিল বলুন তো, অ্যাকশন সিনে কিন্তু ওদের টেক্কা দেওয়া মুশকিল’।

ফেলুদা লালমোহনবাবুর দিকে তাকিয়ে বলল, ‘তাইহোকুকে জাপানে নিয়ে গেলে হিন্দি আর চিনি দুই ভাই-ই যে বেদম চটবেন সেটা যেন খেয়াল থাকে।’

লালমোহনবাবু কিছুই বুঝতে পারছিলেন না, বাধ্য হয়ে ওনাকে বলতে হল তাইহোকু শহরটা জাপানে নয়, তাইওয়ানে। ওখানেই সুভাষচন্দ্রের প্লেনটা দুর্ঘটনায় পড়েছিল।

এইবারে এক গাল হেসে বললেন, ‘দেকেচ কান্ড, আমিও তো সুভাষ বোসের জন্যই নামটা শুনেছিলাম। এদিকে লেখার সময়ে কিছুতেই মনে পড়ল না নামটা কেন চেনা লাগছে’।

‘কিন্তু আপনি দিল্লী যাবেন তো ফেলুবাবু?’ একটু উদগ্রীব হয়েই জিজ্ঞাসা করলেন লালমোহনবাবু।

‘যাবি নাকি তোপসে?’

আমি তো যাকে বলে এক পায়ে খাড়া,  পুরো পুজোর ছুটিটা কলকাতায় কাটানোর মানে হয় না। তা ছাড়া দিল্লীর পুজোও দেখা যাবে।

ফেলুদা বলল, ‘আমারও এমনিতে আপত্তি নেই, তবে একটা কন্ডিশন আছে।’

‘এনিথিং ফর ইউ’, বললেন লালমোহনবাবু।

‘আপনার গাড়ির হর্নটি চেঞ্জ করতে হবে। যাওয়ার দিন রজনী সেন রোডে জয় জগদীশ হরে শুনতে পেলে আমি বাক্সপ্যাঁটরা নিয়ে ফের ঘরের মধ্যে ঢুকে পড়ব।’

ভদ্রলোক বিস্তর জিভটিভ কেটে বললেন, ‘আরে না না। আসলে নভেল লিখে টু পাইস মন্দ আসছে না তো, তাই ভাবছিলাম ঠাকুরদেবতাকে খুশি রাখাটা দরকার। তবে আপনি যখন বলছেন…’

‘বাই দ্য ওয়ে, তোপসে আর আমার খরচটা…’

‘প্লীজ ফেলুবাবু’ লালমোহনবাবু হাত তুলে থামালেন ফেলুদাকে। ‘এ শর্মা থাকতে আপনি পয়স খরচ করবেন তা কখনো হয়? হরিপদ কালকে গিয়েই রাজধানীতে তিনটে টিকেট কেটে আনবে। আপনাদের দয়াতেই তো একটু করেকম্মে খাচ্ছি।’

 

 

যাওয়ার আগের দিন ফেলুদা বলল ‘তোপসে, চট্ করে তৈরি হয়ে নে তো, একবার সিধুজ্যাঠার বাড়ি ঘুরে আসি। দিল্লীর আসল ইতিহাস জানার জন্য কোন অলিগলিতে ঘুরতে হবে সেটা উনি ছাড়া আর কে বলবেন?’

তৈরি হওয়ার জন্য ভেতরের ঘরে যেতে গিয়ে  হঠাৎ হুডিনির বইটা চোখে পড়ায় মনে হল রাজধানীতেও কী ফেলুদার বরাতে গোয়েন্দাগিরি নাচছে?

কে জানত যে দিল্লী পৌঁছনোর আগেই  ফেলুদার হাতে মোক্ষম এক কেস এসে পড়বে।

 

 

সিধুজ্যাঠা বাড়িতেই ছিলেন, বিশেষ দরকার না পড়লে এমনিতেও পারতপক্ষে ঘর ছেড়ে নড়েন না। আমরা দিল্লী যাচ্ছি শুনে প্রায় চোখ কপালে তুলে বললেন, ‘একেই বলে সমাপতন। আজকেই ভাবছিলাম ফেলুরামের বাড়িতে একবার যাওয়া দরকার, আর ভাবতে না ভাবতেই তোমরা এসে হাজির। দরকারটা যে দিল্লী যাওয়া নিয়েই। ’

ফেলুদা একটু হেসে বলল, ‘উল্টোটাই সাধারণত হয়ে থাকে বলে মনে হচ্ছে একটা আরজেন্সি আছে। তাই কী?’

‘আরজেন্সি তো বটেই। আর তুমি ছাড়া এ সমস্যার সমাধান কেউ করতে পারবে বলে মনে হয় না, তোমার হাতে সময় আছে কিনা সেটা জানাটাও খুব জরুরী।’

‘নিশ্চয়, আপনি বলুন কী সমস্যা।’

সিধুজ্যাঠা তক্তপোষে বসতে বসতে বললেন, ‘তার আগে বলো জয়পুরের রুবি-আইড প্যারট এর  নাম শুনেছো কিনা?’

‘নাহ, সেরকম তো কিছু খেয়াল পড়ছে না।’

‘১৮৭৩ সালে জয়পুরের মহারাজের জন্য এই টিয়া বানিয়েছিলেন প্যারিসের এক মণিকার। মহারাজার কালেকশনের স্টার আইটেম এই রুবি-আইড প্যারট। এর পুরো শরীরটাই প্রায় নিখাদ সোনা দিয়ে বানানো। চোখ, ঝুঁটি আর পাখায় বসানো রয়েছে দুর্মূল্য রুবি। পান্নাসবুজ এনামেলের কারুকাজ রয়েছে পুরো শরীরটায়। টিয়াপাখি বসে আছে একটা ডালের ওপরে, আর তার মুখে ধরা একটা ফুল। এগুলোতেও হীরে, পান্না, রুবির ছড়াছড়ি। টিয়াপাখিটি দেখে মহারাজের এতই ভালো লেগে যায় যে তিনি সেই ফরাসী শিল্পীকে দিয়ে আর এক পিস বানিয়েছিলেন। তো দু’খানা টিয়ার মধ্যে একটি এখনো জয়পুরের প্যালেসেই আছে, অন্যটি গেছে লন্ডনের ভিক্টোরিয়া অ্যান্ড অ্যালবার্ট মিউজিয়মে।’

‘আমার এই বিষয়ে একটু পড়াশোনা ছিল বলে দু’বছর আগে একটা আর্ট জার্নালে এই টিয়াপাখিদের নিয়ে বিশদে লিখি। তখন কিছু চিঠিপত্র পেয়েছিলাম কিন্তু ওই পর্যন্তই, তারপর সে নিয়ে আর বিশেষ কোনো চর্চার কারণ ঘটেনি। কয়েক মাস আগে হঠাৎই আমি দিল্লী থেকে একটি ট্রাঙ্ককল পাই, ফোনটি যিনি করেছিলেন তাঁর নাম অনুকূল ভদ্র।’

ফেলুদা মাঝখানে বলল, ‘অনুকূল ভদ্র নামটা কিরকম চেনা চেনা ঠেকছে।’

‘চেনা চেনা ঠেকতেই পারে। এককালে বরোদার সয়াজিরাও ইউনিভার্সিটির ফাইন আর্টস ডিপার্টমেন্টের প্রফেসর ছিলেন, বেশ নামটামও হয়েছিল। তারপর খানিকটা আচমকাই রিটায়ারমেন্ট নিয়ে চলে যান, কোথায় যে চলে যান কেউ জানত না। এই এবারে ফোনে বলল এখন ও দিল্লীতে থাকে। আমার আগের পাড়াতেই ওর বাড়ি ছিল, কিন্তু ওকে শেষ দেখেছি তা প্রায় বছর দশেক তো হবেই।’

‘অনুকূল আমাকে একটা অদ্ভুত প্রশ্ন করল, বুঝলে। বলল জয়পুরের মহারাজার জন্য আরো একটি টিয়া বানানো হয়েছিল এরকম কোনো খবর আমার কাছে আছে কিনা?’

‘মানে তিন নম্বর টিয়া?’

‘একজ্যাক্টলি সো, তিন নম্বর টিয়া। আমি অনুকূলকে বললাম আমার কাছে এরকম কোনো খবর নেই, আমি যতদূর জানি দু’টো টিয়াই বানানো হয়েছিল। ওকে আমার লেখাটার রেফারেন্সও দিলাম, বলল লেখাটা পড়েছিল বলেই আমাকে ফোন করেছে।’

‘যাই হোক অনুকূল তারপর ফোন রেখে দিল, আমিও টিয়ার কথা ভুলে গেছি। তারপর হঠাৎ হপ্তাখানেক আগে আবার তার ফোন, বলল দু’জন ভদ্রলোককে আমার কাছে পাঠাচ্ছে কি এক আর্জেন্ট দরকারে। দু’দিন পরেই তারা এসে হাজির – একজনের নাম পবনদেও জয়সওয়াল আর অন্যজন মাধবরাও যোশী। যোশীর হাতে একটা অ্যাটাচি কেস।’

‘বললে বিশ্বাস করবে না, সেই অ্যাটাচি কেস থেকে কি বেরলো জানো? তিন নম্বর টিয়া। আমি তো দেখে থ।’

ফেলুদা জিজ্ঞাসা করল, ‘টিয়াটি উদয় হল কোথা থেকে?’

‘সে কথাতেই যাচ্ছি। মাধবরাও যোশী গুজরাটের একজন আর্ট কালেক্টর এবং পেশার খাতিরে অনুকূলের পূর্বপরিচিত। ছ’মাস আগে উদয়পুরে ঘুরতে গিয়ে এই টিয়ার খবর পান পবনদেও জয়সওয়াল এর কাছে। জয়পুরের মহারাজার পার্সোনাল ফিজিসিয়ানের বংশধর হলেন এই পবনদেও  জয়সওয়াল।

পবনদেও  জানালেন মহারাজার চিকিৎসক অন্তত দু’বার ওনাকে সাক্ষাৎ মৃত্যুর হাত থেকে ফিরিয়ে  এনেছিলেন। কৃতজ্ঞতাস্বরূপ মহারাজ তাই তিন নম্বর টিয়াটি সেই চিকিৎসকের হাতে তুলে দেন। জয়পুরের  রাজা মারা যাওয়ার পর তিনি উদয়পুরের মহারাজার কাছে চাকরি নিয়ে চলে যান। পবনদেওর রিয়াল এস্টেটের বিজনেসে মন্দা চলছে বলে টিয়াটি যোশীর কাছে বেচতে চান। কিন্তু বুঝতেই পারছ টিয়া আসল কিনা সেটা আগে ভেরিফাই করা দরকার। যোশী তাই অনূকুলের সাজেশনে জয়সওয়াল এবং টিয়া দু’জনকে নিয়েই আমার কাছে ভেরিফাই করতে চলে এসেছেন। সোনাদানা খাঁটি কিনা সে তো যে কোনো স্যাকরাই বলে দেবে কিন্তু আসল কথাটা হল প্যারিসের সেই শিল্পীই এই টিয়া বানিয়েছিলেন কিনা সেটা জানা দরকার।’

‘পেলেন প্রমাণ?’

‘দাঁড়াও, তোমাকে সে টিয়ার একটা ছবি দেখাই। জয়সওয়ালই সঙ্গে করে নিয়ে এসেছিল’, তক্তপোষে রাখা গাদাখানেক বইয়ের একটার ভেতর থেকে সিধুজ্যাঠা একটা ফটোগ্রাফ টেনে বার করলেন, “ফেলু, ওদিক থেকে ম্যাগনিফাইং গ্লাসটা দাও তো”।

কালারড ছবিতেই টিয়া পাখিকে দেখে আমার মাথা প্রায় ঘুরে যাচ্ছিল, এরকম চোখধাঁধা্নো শিল্পকর্ম  আমি আগে দেখিনি। টিয়ার দু’টো চোখের রুবিগুলো ছবিতেও যেন ঝলসে ঝলসে উঠছে, ডানায় অর্ধচন্দ্রাকারে সার দিয়ে বসানো হীরেগুলো দেখেই বোঝা যাচ্ছে এ জিনিস অমূল্য।

FeludaHiRes002_SidhuJyatha

টিয়াপাখির মুখে ধরা যে ফুল তার ওপর এবার ম্যাগনিফাইং গ্লাস ফেললেন সিধুজ্যাঠা, ‘কিছু দেখতে পাচ্ছ ফেলু?’

‘পেয়েছি। ফুলের তিনটি পাপড়ির ওপর সোনার জলে তিনটি ইংরেজি অক্ষর খোদাই করা – এইচ, এম, ভি। খুবই ছোট করে খোদাই করা যদিও।’

‘ফ্যান্টাসটিক। এই এইচ – এম – ভি’র মানে কিন্তু হিজ মাস্টার্স ভয়েজ নয়। এই তিন আদ্যক্ষরের মানে হেনরিয়েটা মারিয়া ভিনসেন্ট।’

ফেলুদা একটু অবাক হয়ে বলল, ‘শিল্পী তাহলে মহিলা ছিলেন?’

‘উঁহু, হেনরিয়েটা মারিয়া ছিলেন শিল্পীর স্ত্রী। জয়পুরের মহারাজা নিজেই অনুরোধ করেছিলেন শিল্পীকে তাঁর নামের আদ্যক্ষরগুলো কাজটিতে রেখে দিতে; ভদ্রলোক নিজের নামের জায়গায় তাঁর স্ত্রীর নামটি অমর করে দিয়ে গেছেন। হাতে গোনা কয়েকজন মানুষই শিল্পীর এই কেরামতির খবরটুকু রাখেন।’

‘এ তো বিশাল খবর! তাহলে মাধবরাও যোশী এই তৃতীয় টিয়ার বর্তমান মালিক ?’

সিধুজ্যাঠা বসে পড়লেন, ‘সেখানেই যে সমস্যা ফেলু, জিনিসটা থাকলে তবে তো মালিক। সে টিয়া মিসিং।’

‘মিসিং?’ ফেলুদার চোখের পলক নড়ছে না।

‘খুবই রহস্যজনক ব্যাপার ফেলু। কাগজে দেখেছ বোধহয় ইন্ডিয়ান এয়ারলাইন্সের এমপ্লয়ীরা সারা সপ্তাহ ধরে স্ট্রাইক ডেকেছে। তাই খানিকটা বাধ্য হয়েই ওদের বিকালবেলার রাজধানী এক্সপ্রেস নিতে হয়েছিল। সকালবেলা উঠে দেখছে অ্যাটাচি কেস যেমনকার তেমন আছে, শুধু ভেতরে টিয়াটাই নেই। অথচ অ্যাটাচি কেসের চাবি যোশীর কোটের ভেতরের পকেট থেকে এক চুলও নড়েনি।

‘ভেরি স্ট্রেঞ্জ। কিন্তু আপনি জানলেন কি করে?’

‘গতকাল জয়সওয়াল ফোন করেছিল। সেই জানাল সব খবর। বলা বাহুল্য যে যোশী এবং জয়সওয়াল দু’জনেই অত্যন্ত ওরিড, যেনতেনপ্রকারেণ তারা টিয়াটি ফেরত পেতে চায়। জয়সওয়াল পার্সোন্যালি রিকুয়েস্ট করেছে তুমি যাতে কেসটা নাও।’

‘জয়সওয়াল আমাকে চেনেন নাকি?’ ফেলুদার মুখ দেখেই বোঝা গেল এ খবরটা সত্যিই সারপ্রাইজিং।

সিধুজ্যাঠা হাসলেন, ‘চিনত না। এই এবারে আমার বাড়ি এসেই চিনেছে। ওদের কাছে গল্প করছিলাম রেসকোর্সের খুনের মামলাটা তুমি কী ব্রিলিয়ান্টলি সলভ করেছ। বুঝতেই পারছ তোমার কীর্তিকলাপ জয়সওয়ালকে কতটা ইনফ্লুয়েন্স করেছে। আর পুলিশের ব্যাপার তো জানোই, তাদের আঠারো মাসে বছর।’

ফেলুদা চুপ করে কিছু একটা ভাবছিল, সিধুজ্যাঠার কথা শেষ হলে বলল, ‘আপনি ওনাকে জানিয়ে দিন আমি আসছি। আজ বিষ্যুতবার, শনিবার আমরা দিল্লী পৌঁছব রাজধানী এক্সপ্রেসে। সেরকম হলে নয় রবিবারেই জয়সওয়ালের সঙ্গে দেখা করা যাবে।’

‘বাঁচালে ফেলু’, সিধুজ্যাঠা ফেলুর হাত ধরে বললেন, ‘জয়সওয়াল উঠেছে হোটেল মেট্রোপলিটানে, আমি তোমাকে হোটেলের অ্যাড্রেস আর ফোন নম্বরটা দিয়ে দিচ্ছি। তুমি দিল্লী পৌঁছেই ওর সাথে দেখা করে  নিও।’

রাজধানীতে জটায়ু এই বোধহয় প্রথম চড়লেন। সিটের গদিতে যে ভাবে বারকয়েক হাত বোলালেন তাতে বোঝাই গেল দারুণ ইম্প্রেসড হয়েছেন।

‘বুঝলেন, আমাদের পাড়ার নগেন সমাদ্দার বলছিল লালুদা ওই ট্রেনে চড়ার পর আর অন্য সব ট্রেন মনে হবে মার্টিনের ন্যারোগেজের ছ্যাকড়াগাড়ি। ছোঁড়া একদম খাঁটি কথা বলেছে।’ এই সময় ট্রেনের অ্যাটেন্ডান্ট আমাদের কুপে ঢুকে প্রত্যেককে একটা করে গোলাপ ফুল দিয়ে গেলেন।

লালমোহনবাবু ফুলটা ধরে বললেন, ‘নিজেকে শাহাজান শাহাজান মনে হচ্ছে মশাই। উফফ! গাড়িতে উঠতে না উঠতেই কী খাতির যত্ন।’

ফেলুদা সুটকেসটা সীটের তলার ঢোকাতে ঢোকাতে বলল, ‘তাহলেই ভাবুন, শাহাজানেই এই। শাজাহান বললে না জানি আরো কত আদর আপ্যায়ন পাবেন’।

লালমোহনবাবু একটু থমকে গেছিলেন, তারপর গদিতে একটা জোর চাপড় দিয়ে হেসে উঠতে গিয়েও থেমে গেলেন। কুপের চতুর্থ যাত্রীটি ঢুকে পড়েছেন। লালমোহনবাবু আমার দিকে তাকিয়ে যেরকম মুখভঙ্গি করলেন তাতে বেশ টের পাওয়া গেল আমরা তিনজন ছাড়াও যে আরেকজন যাবেন সেই সম্ভাবনার কথাটা ওনার মাথাতেই ছিল না।

ভদ্রলোক আমাদের দিকে তাকিয়ে হেসে বললেন, ‘গুড ইভনিং।’ চল্লিশ পেরিয়ে গেছেন বলেই মনে হল, মাথার চুলে যদিও সামান্য পাক ধরেছে।

‘গুড ইভনিং মিস্টার সোলাঙ্কি’, বলল ফেলুদা।

ভদ্রলোক এবার স্পষ্ট বাংলায় বললেন, ‘আপনি কী গাঙ্গুলি না মিটার?’

লালমোহনবাবু দু’জনের কথাবার্তা শুনে প্রায় হাঁ হয়ে গেছিলেন। আমাকে তাই বলতে হল কামরার বাইরে রাখা রিজার্ভেশন লিস্টে চোখ বোলালেই সবার পদবীগুলো দেখে নেওয়া যায়।

‘মিটার, আমার নাম প্রদোষ মিত্র। এ আমার খুড়তুতো ভাই তপেশরঞ্জন মিত্র, আর ইনি আমাদের বন্ধু লালমোহন গাঙ্গুলী।’

সোলাঙ্কি ফেলুদা আর লালমোহনবাবু দু’জনকেই একটা করে ভিজিটিং কার্ড দিলেন। ফেলুদা কার্ডে একবার চোখ বুলিয়ে বলল, ‘লিটল রাসেল স্ট্রীটের সোলাঙ্কি জুয়েলার্সটা কী আপনারই দোকান?’

‘গ্রেট, একদম ঠিক ধরেছেন’, জানালেন সত্যেন্দ্র সোলাঙ্কি, ‘জুয়েলারি নিয়ে আমাদের চার পুরুষের ব্যবসা। কলকাতায় ব্যবসাটা আমিই দেখি। নর্থ ইন্ডিয়ায় ব্যবসা চালায় আমার ভাইরা। দিল্লীতে বিজনেসের কাজেই যাচ্ছি যদিও, ভাইদের সঙ্গেও দেখা হয়ে যাবে। আপনাদেরও বিজনেস নাকি ঘুরতে চললেন?’

ফেলুদাকে খানিকটা বাধ্য হয়েই নিজের কার্ডটা দিতে হল। কার্ড দেখে সোলাঙ্কি বললেন, ‘কি বলব মিস্টার মিটার, জীবনে এই প্রথম কোনো প্রাইভেট ইনভেস্টিগেটরের সঙ্গে আলাপ হল। তা দিল্লী চললেন কী কোনো কেসের কাজে?’

ফেলুদা লালমোহনবাবুর দিকে তাকিয়ে বলল, ‘এনার জন্যই দিল্লী যাওয়া। কলকাতায় বসে যা যা প্লট ভাবার ছিল সব ভেবে ফেলেছেন, এখন শহরের বাইরে যাওয়া ছাড়া গতি নেই।’

‘কেয়া বাত মিস্টার গাঙ্গুলি, আপনি রাইটার নাকি?’

‘হেঃ, ওই একটু আধটু’, লালমোহনবাবু দেখলাম বিনয় দেখাতে গিয়ে প্রায় চোখ বুজে ফেললেন। সোলাঙ্কি বাঙালি রাইটারদের ভুরি ভুরি প্রশংসা করে বললেন, ‘আমি একটু টয়লেট থেকে ফ্রেশ হয়ে আসি। এসে কিন্তু আপনার লেখার গল্প শুনব। কাস্টমারদের বায়নাক্কা শুনে শুনেই জীবন কেটে গেল, কোনো উত্তেজনা নেই মশাই লাইফে। একটু থ্রিল না হলে চলে বলুন তো?’

সোলাঙ্কি বেরোলে লালমোহনবাবু বললেন, ‘দিব্যি লোক। একজন অবাঙালি বাংলা সাহিত্য নিয়ে এত খোঁজখবর রেখেছে, ভাবাই যায় না। কি বলেন?’

ফেলুদা ভুরু কুঁচকে কি যেন ভাবছিল। লালমোহনবাবুর দিকে তাকিয়ে বলল, ‘হুঁ, একটু বেশিই খবর রাখেন।’

লালমোহনবাবু ধড়মড় করে উঠে বসে বললেন, ‘কী ব্যাপার মশাই? এর মধ্যেই সাসপিশাস কিছু দেখলেন নাকি?’

‘নাহ, সেরকম কিছু নয়। আপনারা বসুন, আমি একটু ঘুরে আসি’। ফেলুদার গলাটা একটু অন্যমনস্ক কি?

লালমোহনবাবু ঝিম মেরে কিছুক্ষণ বসে রইলেন। তারপর আমাকে জিজ্ঞাসা করলেন, ‘তোমার দাদার কী ব্যাপার বলো তো তপেশ? আমার কিন্তু সোলাঙ্কিকে দিব্যি লাগল।’ ফেলুদা যে কি ভাবছে সে নিয়ে আমারও কোনো আইডিয়া নেই, সেটাই বললাম ভদ্রলোককে।

‘অনেকদিন হাতে কেস আসেনি বলে বোধহয় তোমার দাদা একটু উত্তেজিত হয়ে আছেন’। লালমোহনবাবুর কথায় খেয়াল পড়ল ফেলুদা এখনো ওকে জয়পুরী টিয়া নিয়ে কিছু বলেনি।

ফেলুদা একটু পরেই ফিরে এল, এখন একেবারে স্বাভাবিক মুখ। আর একটু পরেই সোলাঙ্কিও এসে ঢুকলেন।  চান করে এলেন বোঝা যাচ্ছে, গা থেকে ভুরভুর করে পারফিউমের গন্ধ বেরোচ্ছে। বাকি সময়টুকু গল্পগুজবেই কেটে গেল, সোলাঙ্কি লালমোহনবাবুর প্লট শুনে কখনো বললেন, ‘গুড গড’, কখনো বললেন ‘লোম খাড়া হয়ে যাচ্ছে মশাই’। ফেলুদা সেরকম ভাবে আড্ডায় না ঢুকলেও টুকটাক কথা বলছিল অবশ্য।

খাওয়ার পরে সোলাঙ্কি বললেন, ‘দুটো আপারই তো আপনাদের। আমি যদি একটা লোয়ারে শুয়ে পড়ি, উড ইউ মাইন্ড? আমার আবার কালকে দিল্লী পৌঁছেই ছোটাছুটি করতে হবে, একটা ভালো ঘুম দরকার।’

আমাদের কারোরই অসুবিধা নেই। সোলাঙ্কির ওপরের আপার বার্থে গেলাম আমি; লালমোহনবাবু নিলেন অন্য আপার বার্থ, বললেন ইদানীং আপার বার্থেই নাকি ওনার ভালো ঘুম হয়।

মাঝরাতের দিকে একবার ঘুমটা ভেঙ্গে যেতে নীচে কোনাকুনি নজর গেল।

কুপের হাল্কা নীলচে আলোতেও দেখতে পেলাম ফেলুদার চোখ দুটো খোলা।

সোলাঙ্কি ভালোই ঘুমোচ্ছেন, হাল্কা নাক ডাকার একটা আওয়াজ পাওয়া যাচ্ছে।

আবার কখন ঘুমিয়ে পড়েছিলাম খেয়াল নেই, সকালে ব্রেকফাস্ট নিয়ে অ্যাটেন্ডান্ট আসার পর ঘুম ভাঙ্গল।

সকাল দশটা কুড়িতে পৌঁছনোর কথা, নিউ দিল্লী স্টেশনে রাজধানী ঢুকে গেল দশটা পনেরোয়। লালমোহনবাবু বললেন, ‘ভারতবর্ষে একটা ট্রেন বিফোর টাইম পৌঁছচ্ছে, এটা ভাবতে পারেন? ধন্য রাজধানী এক্সপ্রেস’। সোলাঙ্কি যাওয়ার আগে হ্যান্ডশেক করে গেলেন, ফেলুদাকে বললেন ‘কলকাতায় ফিরলে একবার আসবেন আমাদের দোকানে, খুব ভালো লাগবে।’

জনপথের কাছে লালমোহনবাবুই হোটেলের ব্যবস্থা করে রেখেছিলেন। ফেলুদা হোটেলে ঢুকেই আগে রিসেপশনে গেল ফোন করতে, বুঝলাম জয়সওয়ালকে পৌঁছনোর সংবাদটা দেবে। আমাকে বলে গেল জটায়ুর ঘরে ওয়েট করতে।

লালমোহনবাবু বিছানায় আয়েশ করে ঠেস দিয়ে বসে বললেন, ‘সেই সিমলা যাওয়ার সময়ে দিল্লী এসেছিলাম, মনে আছে তপেশ?’

মনে আর থাকবে না? এখনো ভাবলে গায়ে কাঁটা দেয়। খুব অল্প সময়ের জন্যই দিল্লীতে ছিলাম, কিন্তু তার মাঝেই ফেলুদার ওপর হামলা হয়েছিল।

হামলার কথা লালমোহনবাবুর খেয়াল আছে কিনা বোঝা গেল না, আমাকে বললেন, ‘দিল্লী নিয়ে এথিনিয়াম ইস্কুলের বৈকুন্ঠ মল্লিক এমন কবিতা লিখেছিলেন, এখনো আবৃত্তি করলে লোম খাড়া হয়ে ওঠে। শুনবে নাকি?’, বলে অবশ্য আমার উত্তরের জন্য অপেক্ষা না করেই চোখ বুজে আবৃত্তি শুরু করলেন –

নিখিল বিশ্ব ক্রন্দনরত, ভেসেছে যমুনা তীর

তৈমুর নামে ঘাতকে তোমার ছিন্ন করেছে শির।

হৃদিমূলে মম জ্বলেছে বহ্নি, রুষিয়া উঠেছে তেজ,

তবু দেখি ঠাঁই পেয়েছে হেথায় মুঘল আর ইংরেজ।

অহো দিল্লী, তুমিই সেই জনগণরাজধানী

হিংসারে ফেলি রেখেছ যতনে চিরশান্তির বাণী।

 

লালমোহনবাবু চোখ বন্ধ করেই বললেন, ‘শহরটা নিয়ে কবির আবেগ দেখেছ তপেশ? আর প্রতিহিংসা নয়, ভালোবাসাই যে আসল কথা সেটা দু লাইনেই কেমন মনে করিয়ে দিলেন বলো?’

‘খুব ভালোবেসে বোধ হয় মুঘল বা ইংরেজ কাউকেই এ শহর ঠাঁই  দেয় নি’, ফেলুদা যে কখন ফিরে এসেছে খেয়াল করিনি।

লালমোহনবাবু প্রতিবাদের ভঙ্গীতে হাতটা ওঠালেন, ‘কী বলছেন মশাই? কত বছর ধরে রাজত্ব করে গেল সব।’

‘সেটাই কথা লালমোহনবাবু, রাজত্ব করার জন্যই তো এসেছিল। ভালোবাসা পেতে এসেছিল কী?’

লালমোহনবাবু খুব একটা কনভিন্সড হয়েছেন বলে মনে হল না। ফেলুদা অবশ্য তাতে পাত্তা না দিয়ে বলল, ‘চলুন খাওয়াদাওয়াটা সেরে ফেলা যাক। আপনার সাহিত্যমেলা তো শুরু হচ্ছে আজ বিকালে, তাই না? দিল্লী শহরটা ঘোরার মতন এখনো কিছু সময় আছে তাহলে’।

আমার মনটা ছটফট করছিল ফোনে কী কথা হল শোনার জন্য কিন্তু ফেলুদা দেখলাম সেসবের ধারেকাছে গেল না।

 

অক্টোবরের শুরু বলে দুপুরের দিকটাতেও বেশ চমৎকার আবহাওয়া। আমরা জনপথ থেকে একটা ট্যাক্সি নিয়ে সোজা চলে এসেছি কুতব মিনারে। ঘুরতে আসার প্ল্যানটা ফেলুদারই। লালমোহনবাবু ট্যাক্সিতে আসতে আসতেই বলছিলেন, ‘গায়ে কাঁটা দিচ্ছে ভাই তপেশ, কুতুব মিনার দেখার শখ কী আজকের? ফরটি টু’তে জ্যাঠা মোহিনীমোহন দিল্লী ঘুরতে এসেছিলেন। গড়পারের বাড়িতে বসে কুতুব মিনারের কত গপ্পো যেই শুনিচি, ওফ! বেলাডোনা পালসেটিলা খেতাম আর স্বপ্ন দেখতাম আমিও একদিন ঘুরতে আসব। তা সে স্বপ্ন অ্যাদ্দিনে সত্যি হতে চলেছে।’

প্রায় সাড়ে সাতশ বছর আগে কুতব উদ দিন আয়বক যে মিনার বানিয়ে গেছিলেন সেটা অবশ্য এখন দেখা যাবে না। প্রথমে বাজ পড়ে, তারপর ভূমিকম্পে আসল মিনার প্রায় বেপাত্তা হয়ে আছে। এখন যা রয়ে গেছে তা মূলত ব্রিটিশ আমলে বানানো। কুতব মিনারের প্রায় পাশেই বিখ্যাত লৌহস্তম্ভ; শোনা যায় দ্বিতীয় চন্দ্রগুপ্ত ,যাঁকে আমরা বিক্রমাদিত্য নামে জানি, নাকি বানিয়েছিলেন এই লোহার পিলারটি।

লালমোহনবাবু খানিকক্ষণ হাঁ করে থেকে বললেন, ‘এক ফোঁটা মরচে নেই। ভাবতে পারো? অথচ সেই যে রাজস্থানে নেপালি কুকরিটা নিয়ে গেছিলাম তাতে অলরেডি জং ধরে গেছে। কলিযুগে বেঁচে থেকে সুখ নেই ভায়া।’

ফেলুদা সবে প্রশ্ন করেছে ‘বিক্রমাদিত্য কোন যুগের রাজা ছিলেন বলে আপনার মনে হয়’, আর ঠিক সেই সময় একটা ঢিল এসে লালমোহনবাবুর কাঁধে থাকা ঝোলায় লেগে পড়ে গেল। লালমোহনবাবু চমকে উঠে পড়েই যাচ্ছিলেন, আমি তাড়াতাড়ি ধরে না ফেললে একটা দুর্ঘটনা ঘটতে পারত। ফেলুদাকে ডাকব বলে ঘুরে দেখি ফেলুদা বাহারী কাজ করা খিলানগুলোর দিকে সোজা দৌড় দিয়েছে।

‘ভাই তপেশ, এটা কী ব্যাপার বলো তো?’, ঘুরে দেখি লালামোহনবাবুর হাতে ধরা একটা ছোট্ট চিরকুট, ভদ্রলোকের মুখটা পুরো ফ্যাকাশে হয়ে গেছে।

চিরকুটটা হাতে নিয়ে দেখি ইংরেজিতে গোটা গোটা অক্ষরে লেখা, ‘টিয়ার হদিশ ছেড়ে কলকাতা ফিরে যাও, নইলে ঘোর বিপদ।’

মিনিট পাঁচেক বাদে ফেলুদা ফিরল। ওকে চিরকুটটা দিতে শুধু এক ঝলক দেখে গম্ভীর গলার বলল ‘হুঁ।’

তারপর লালমোহনবাবুর দিকে তাকিয়ে বলল, ‘আপনি ঠিক আছেন তো? আমাদের এখানে আরো ঘন্টাখানেক কাটানো দরকার।’

লালমোহনবাবু ঘাড় নাড়লেন, খুব একটা ইচ্ছা নেই বলেই মনে হল যদিও। এরকম একটা দুর্ঘটনার পরেও ফেলুদা থাকার জন্য ইনসিস্ট করছে দেখে আমিও একটু অবাক হলাম।

‘আপনাকে আজ রাত্রেই ধীরে সুস্থে বলব ভেবেছিলাম। কিন্তু ঘটনা যে দিকে মোড় নিয়েছে তাতে আপনাকে আর অপেক্ষা করিয়ে লাভ নেই।’  আমরা চিত্তরঞ্জন পার্কের একটা চায়ের দোকানে এখন বসে। জটায়ুর মূহ্যমান ভাবটা এখনো ঠিক কাটেনি, ফেলুদার কথায় এবার একটু নড়েচড়ে উঠলেন। ‘কী ব্যপার বলুন তো ফেলুবাবু?’

ফেলুদার থেকে জয়পুরের টিয়ার ঘটনাটা শোনার পরে লালমোহনবাবু বেশ অবাকই হলেন। ‘কিন্তু মশাই, আপনি তো কেসটা বলতে গেলে হাতেই নেন নি। অকুস্থলে গিয়েই উঠতে পারলেন না অথচ এর মধ্যেই পেছনে লোক লেগে গেল?’

‘লোক যে লেগেছে সেটা পরিষ্কার, কিন্তু কখন থেকে লেগেছে সেটাই প্রশ্ন।’

‘তার মানে বলছেন আমরা হোটেল থেকে বেরনো ইস্তক ফলো করছিল?’

ফেলুদা মাথা নাড়ল, ‘লোকটাকে এক ঝলকই দেখতে পেয়েছিলাম, দূর থেকে মনে হল একটা ট্যুইডের জ্যাকেট পরেছিল। হোটেল থেকে বেরনোর সময় এরকম কাউকে চোখে পড়েনি। হতেই পারে যে ফলো করছিল তার চোখে ধূলো দেওয়ার অসীম ক্ষমতা। যদি না……’

‘যদি না কী মশাই?’

‘কলকাতা থেকেই পিছু নিয়ে থাকে।’

লালমোহনবাবু কপালের ঘাম মুছে বললেন, ‘বলেন কী? ক্ক-কলকাতা থেকেই?’

ফেলুদা চায়ের কাপে চুমুক দিতে দিতে বলল, ‘সম্ভব সবই। আমাকে আরো একটা জিনিস ভাবাচ্ছে।’ বলে চুপ করে গেল।

আমি আর লালমোহনবাবু দু’জনেই তাকিয়ে আছি বুঝতে পেরে তারপর অবশ্য মুখ খুলল, ‘জয়সওয়াল কেন এলেন না।’

আমি অবাক। জয়সওয়ালেরও তাহলে কুতব মিনারে আসার কথা ছিল?

‘সকালে উনিই তো সাজেস্ট করলেন। বললেন দিল্লীর ওই দিকটাই একটু নিরিবিলি আছে, আর দুপুরের দিকে একটু কম লোক থাকে’, বলল ফেলুদা।

আমি বললাম, ‘আর কী বললেন জয়সওয়াল?’

‘বেশী কিছু নয়, তবে গলাটা শুনে মনে হল বেশ ঘাবড়ে আছে। আমাকে বললেন যোশীর সঙ্গে মীট করানোর আগে উনি আলাদা করে আমার সঙ্গে দেখা করতে চান, কিছু জরুরী কথা আছে। ব্যাপারটা বোঝা যাচ্ছে না, দেখি হোটেলে ফিরে আবার ফোন করতে হবে।’

লালমোহনবাবু এতক্ষণে একটু চাঙ্গা হয়েছেন বলে মনে হল। হাসি হাসি মুখে বললেন, ‘আপনি রহস্যকে ছাড়তে চাইলেও মশাই রহস্য আপনাকে ছাড়বে না। আপনার কাছে যদিও এ রহস্য নস্যি। চুরির মাল ফেরত পেতে বেশী সময় লাগবে না।’

ফেলুদা চারমিনারে আগুন ধরাতে ধরাতে বলল, ‘আপনার মুখে আবার খাবো দেদার পড়ুক, সিধুজ্যাঠাকে আশাহত হতে দেখলে সত্যিই খারাপ লাগবে।’

 

চায়ের দোকান থেকে বেঙ্গলি অ্যাসোশিয়েশনের অফিস কাম পুজোর জায়গাটা হেঁটে আরো মিনিট দশেক মতন। লালমোহনবাবু ওই দশ মিনিট হাঁটতে গিয়ে একেবারে ছেলেমানুষের মতন উচ্ছ্বাস প্রকাশ করতে শুরু করলেন। শুরু হয়েছিল ‘কমলা ভান্ডার’ নামের একটা মুদির দোকানে দশকর্মার জিনিসপত্র দেখে। তারপর ‘বেঙ্গল স্যুইটস হোম’-এ রসগোল্লা আর পান্তুয়ার সাজানো ট্রে দেখে বেজায় খুশী হলেন, শেষে বৈকালিক মাছের বাজারে ঢাউস ঢাউস রুই আর কাতলা মাছ কাটা হচ্ছে দেখে উত্তেজনার চোটে  ফেলুদার জামার আস্তিন ধরে বললেন, ‘বাঙালিরা করেছে কী মশাই? পুরো দিল্লী তো আমাদেরই দখলে।’

ফেলুদা বলল, ‘তাও তো দুর্গাপুজোর কথাটাই বাদ গেল। তবে দিল্লীর পুজো শুধু বাঙালির নয় সেটা মনে রাখা দরকার।’

আজকে পঞ্চমী কিন্তু শনিবার পড়েছে বলে পুজোর জায়গায় মেলা লোক। লালমোহনবাবু গিয়ে হাজির হতে বেশ সাড়াই পড়ে গেল।  বাঙালি অ্যাসোশিয়েনশনের তরফ থেকে যিনি চিঠি পাঠিয়েছিলেন তিনি লালমোহনবাবুর পূর্বপরিচিত, নাম প্রণব পাইন। প্রণববাবু দু’হাত জড়ো করে বললেন, ‘স্বনামধন্য গোয়েন্দা প্রদোষ মিত্র আমাদের পুজোয় এসেছেন, এটা ভাবাই যাচ্ছে না।’

ফেলুদা নমস্কার ফিরিয়ে বলল, ‘আমি যে গোয়েন্দা সে কথা আপনি জানলেন কী করে? লালমোহনবাবু বলেছেন নাকি?’

‘কি বলছেন মশাই, আপনি এখানে লালমোহনবাবুর মতনই সেলিব্রিটি। আনন্দবাজারটা আমরা সবাই পড়ি এখানে, হ্যাঁ সকালের টাটকা খবর পেতে পেতে সন্ধ্যা হয়ে যায় কিন্তু তাও পড়া চাই। রেসকোর্সে খুন বলুন বা  উইলিয়াম ড্যানিয়েলের ছবি চুরি, রিসেন্ট টাইমসে যা যা কেস আপনি সলভ করেছেন তা আমাদের মুখস্থ।’

ফেলুদা একটা বিব্রত হাসি দিতে যাচ্ছিল, আচমকা কিছু একটা মনে পড়ায় প্রণববাবুকে বলল, ‘ওহ হো, একটা কথা ছিল। অনুকূল ভদ্র নামে কাউকে চেনেন কী? দিল্লীতে বছর দশেক হল আছেন।’

প্রণববাবু আশ্চর্য হয়ে বললেন, ‘অনুকূল দা’র সঙ্গে আপনার আলাপ আছে নাকি? আমার তো ধারণা ছিল বেঙ্গলি অ্যাসোশিয়নের লোকজন ছাড়া কেউই ওনাকে চেনেন না। উনি তো এখানেই আছেন এখন।’

বলে প্রণববাবু ভেতরের দিকে তাকিয়ে হাঁক ছাড়লেন, ‘অনুকূলদা কে একটু পাঠিয়ে দাও তো এদিকে। বলো ওনার সঙ্গে দেখা করতে কয়েকজন ভদ্রলোক এসেছেন।’

প্রণববাবুর কথা শুনে আমি আর লালমহনবাবু দু’জনেই বেশ চমকেছি। ফেলুদা শান্ত স্বরেই জিজ্ঞাসা করল, ‘দিল্লীর বাঙালিরা তাহলে মোটামুটি সবাই সবাইকে চেনেন?’

প্রণববাবু হেসে ফেললেন, ‘আজ্ঞ তা ঠিক নয়। তবে অনুকূল বাবু আমাদের সম্মানীয় সদস্য, প্রায় সাত আট বছর হল অ্যাসোশিয়েশনের সঙ্গে যুক্ত।’

ভেতর থেকে একটি ছেলে এসে খবর দিয়ে গেল অনুকূল বাবু কি কাজে ব্যস্ত আছেন, আসতে একটু দেরী হবে। প্রণববাবু বললেন, ‘আপনারা ততক্ষণ একটু বিশ্রাম নিন।অনুকূলদা বোধহয় কালকে আমাদের যে নাটকটা হবে তার সাজসজ্জার তদারকি করছেন।’

ফেলুদা বলল ততক্ষণে বরং প্রতিমা দেখে আসা যাক।

একচালার প্রতিমাটা বেশ লাগল আমার। অবশ্য শুধু মূর্তি নয়, আন্তরিকতার দিক থেকেও এখানে একটা ঘরোয়া ব্যাপার খুঁজে পেলাম। আজকে যদিও অ্যাসোশিয়েশনের সদস্যরা বেশী ব্যস্ত সাহিত্যমেলার ব্যবস্থাপনা নিয়ে।

লালমোহনবাবু যে দিল্লী নিয়ে থরোলি ইম্প্রেসড সেটা বেশ বোঝা গেল যখন উনি বললেন, ‘অসুরকে কিরকম তেজীয়ান বানিয়েছে দেখছেন, দেখলেই মনে হয় মা দুর্গার সঙ্গে সমানে ফাইট দিয়ে যাবে। কলকাতার অসুরগুলোকে মশাই দেখলে মনে হয় সদ্য ম্যালেরিয়া থেকে উঠে এসেছে।

‘ইয়ে, এ প্রতিমা কিন্তু কুমোরটুলির শিল্পীরাই বানিয়েছেন। প্রত্যেকবারই ওনারা দিল্লীতে এসে প্রতিমা বানিয়ে দিয়ে যান।’

FeludaHiRes003_Pujo

পেছন থেকে কথাগুলো ভেসে আসতে ঘুরে দেখি হাই পাওয়ারের চশমা পরা এক ক্লীন শেভড ভদ্রলোক  দাঁড়িয়ে। আমাদের দেখে হেসে বললেন, ‘নমস্কার, আশা করি কিছু মনে করেন নি আগ বাড়িয়ে কথা বলার জন্য।’

‘মনে করার কোনো প্রশ্নই নেই, তবে এ অসুর কলকাত্তাইয়া শুনে আমার বন্ধুটি সম্ভবত নিরাশ হয়েছেন। আপনার পরিচয় টা?’

ভদ্রলোক হাসলেন, ‘আমার নাম হয়ত আপনারা সিদ্ধেশ্বরবাবুর থেকে শুনে থাকবেন, অনুকূল ভদ্র।’

‘অফ কোর্স, আমি তো ভাবছিলাম আজকে রাত্রেই না একবার আপনার কাছে যেতে হয়।’

ভদ্রলোক একটু আশ্চর্য হলেন, ‘আমার কাছে? কোনো দরকার ছিল কী?’

ফেলুদা বলল, ‘তার আগে বলুন তো আপনি কি শুনেছেন জয়পুরের সেই টিয়াটি মিসিং?’

অনুকূল ভদ্র আকাশ থেকে পড়লেন, ‘কী বলছেন? কবে ঘটল এ কান্ড? আমি তো কিছুই জানি না’।

‘পবনদেও বা মাধবরাও কেউই তাহলে আপনাকে এ ব্যাপারে কিছু জানান নি?’

‘নাহ্, ইন ফ্যাক্ট সিদ্ধেশ্বরবাবুর কাছে ওরা যাওয়ার পর থেকে আর কোনো কথাই হয় নি।’

‘হুম।’

ফেলুদা আর কিছু বলল না দেখে অনুকূল বাবু জটায়ুর দিকে ঘুরে বললেন, ‘আপনার বক্তৃতা শোনার জন্য কিন্তু মুখিয়ে আছি মশাই।’

লালমোহনবাবু হাসতে যাচ্ছিলেন, আচম্বিতে মুখটা কিরকম শুকিয়ে গেল। আমি জিজ্ঞেস করতে যাচ্ছি কী হয়েছে, এমন সময়ে প্রণব পাইন এসে হাজির। ‘এবার তাহলে প্রোগ্রামটা শুরু করি লালমোহনবাবু? আপনাকে দিয়েই শুরু, তারপর সাহিত্যপাঠের আসর শুরুর হবে।’ এই সময় অনুকুল বাবুর দিকে চোখ পড়াতে বলে উঠলেন, ‘অনুকূল দা, কালকের নাটকের জন্য সব রেডি তো?’

‘নাটক নিয়ে কোনো চিন্তা নেই ভাই, সব তৈরি। মেক আপের সরঞ্জামগুলো খালি বাড়ি থেকে নিয়ে আসতে হবে কাল। তোমার নাটককে উতরিয়ে দিয়ে তবে আমার ছুটি।’

প্রণববাবু ফেলুদার দিকে হেসে বললেন, ‘অনুকূল দা যবে থেকে দিল্লীতে আস্তানা গেড়েছেন বেঙ্গলি অ্যাসোশিয়েশনকে বাৎসরিক নাটক নিয়ে আর চিন্তা করতে হয় না। স্টেজ ডেকরেশন বলুন, কস্টিউম, মেক আপ সব কিছুর দায়িত্ব অনুকূলদার।’

অনুকূল বাবুকে দেখে ইস্তক আমার কি একটা অস্বস্তি হচ্ছিল, প্রণব পাইনের সঙ্গে ভদ্রলোক চলে যাওয়ার পর ফেলুদাকে সে কথা বলতে উত্তর এল, ‘সিঁথি।’

যাঃ বাবা, সে আবার কী?

‘ভদ্রলোকের চুলের সিঁথিটা ডানদিকে করা। আপনিও কী উল্টোদিকে সিঁথি দেখেই নার্ভাস হয়ে পড়লেন লালমোহনবাবু?’

ফেলুদার কথায় একেবারে হাঁইমাই করে উঠলেন ভদ্রলোক ‘আরে মশাই, আমাকে যে কিছু বলতে হবে সেটাই ভুলে গেছিলাম। এখন পা কাঁপছে।’

‘এটা একটা কথা হল! এত প্লট গজগজ করছে মাথায়, মিনিট কুড়ি তিরিশ ম্যানেজ করতে পারবেন না?’

ফেলুদা যে নেহাতই মজা করছে সেটা বুঝতে জটায়ুর অসুবিধা হয় নি, তবে স্লাইট খোঁচাটা বোধহয় ধরতে পারেননি। বিনীত স্বরে অভিযোগ করলেন, ‘মাঝে মাঝে এত লজ্জায় ফেলে দেন ফেলুবাবু।’

খারাপ অবশ্য বললেন না ভদ্রলোক। কিশোর কিশোরীদের জন্য কল্পনার রাজ্য উন্মুক্ত করে দিতে রহস্য রোমাঞ্চ উপন্যাসেরও যে অবদান আছে  সেটাই ছিল ওনার মূল বক্তব্য। শুরুতে খালি রবীন্দ্রনাথের ‘ওরে নবীন, ওরে আমার কাঁচা’ লাইনটা বার দুয়েক রিপিট করে হাল ছেড়ে দিলেন, বোধহয় বাকিটা মনে ছিল না। আর শেষের দিকে ওনার আণবিক দানব উপন্যাসে আইনস্টাইনের কি প্রভাব ছিল সেটা ব্যাখ্যা করতে গিয়ে আপেলগাছের কথা টেনে  এনেছিলেন। আমি বক্তৃতার শেষে ভুলটা ধরিয়ে দিতে জটায়ু মোটেও মাইন্ড করলেন না, বেশ খুশ মেজাজেই বললেন, ‘তপেশ ভাই, আপেলটা কার মাথায় পড়েছিল সেটা আসল কথা নয়, কথাটা হল আপেলটা পড়েছিল বলেই না আইডিয়াটা এসেছিল। ভালো কথা, ফেলুবাবু কই?’

তাকিয়ে দেখি ফেলুদা অনুকূল ভদ্রের সঙ্গে কথা বলতে বলতে আমাদের দিকেই আসছে। এসে বলল, ‘হোটেল মেট্রোপলিটানে ফোন করে জয়সওয়ালকে পাওয়া গেল না। ওনার রুমে ফোন বেজেই যাচ্ছে। ভাবছি একবার হোটেলটা ঘুরেই আসি। হয়ত কোথাও বেরিয়েছেন, আমরা আসতে আসতে চলে আসবেন। অনুকূল বাবু বললেন মেট্রোপলিটান হোটেলটা গ্রেটার কৈলাশে, এখান থেকে মিনিট পনেরোর পথ। উনিও আমাদের সঙ্গে আসছেন। তাই তো, অনুকূল বাবু?’

ভদ্রলোক সাগ্রহে ঘাড় নাড়লেন, ‘সে কথা আর বলতে মশাই। এতবড় একটা ঘটনা ঘটে গেছে অথচ ওরা কেউ কিছু জানাল না, ভেবে খুব অবাক হচ্ছি। আমিও একবার দেখা করে আসি।’

 

বাইরে বেরিয়ে টের পেলাম বেশ ভালোই ঠান্ডা পড়েছে। লালমোহনবাবু দেখলাম ওনার ঝোলা থেকে একটা মাঙ্কি ক্যাপ বার করে সেটা চাপিয়ে নিলেন। অনুকূল বাবু চিত্তরঞ্জন পার্কের ভেতরের রাস্তা দিয়ে নিয়ে চললেন আমাদের।

গলিঘুঁজির মধ্যে দিয়ে হাঁটতে খারাপ লাগছিল না। মাঝে মাঝে দেখলাম এক একটা বাড়ি থেকে ‘সা রে গা মা’-র আওয়াজও ভেসে আসছে, বাঙালি পাড়া বলেই বোধহয় সন্ধের রেওয়াজের চলটা এ চত্বরেও আছে। মাঝ রাস্তায় একটা চপের দোকান দেখে লালমোহনবাবু প্রায় দাঁড়িয়ে  পড়েছিলেন, ফেলুদা ঘড়ি দেখে রায় দিল ফেরার পথে দাঁড়ালেই বেটার হয়।

সত্যিই দেখি মিনিট পনেরো হাঁটার পর আমরা গ্রেটার কৈলাশে পৌঁছে গেছি। আর সব থেকে ভালো ব্যাপার, বড় রাস্তার ওপর থেকেই হোটেল মেট্রোপলিটানের নিওন বোর্ডটা দেখা যাচ্ছে।

হোটেলের রিসেপশন থেকে ফের ফোন করা হল জয়সওয়ালের রুমে। রিসেপশনিস্ট বেশ কিছুক্ষণ রিসিভার কানে ঠেকিয়ে রেখে ঘাড় নাড়ল, এখনো ফোন বেজে যাচ্ছে।

মিনিট পনেরো কুড়ি হোটেলের লবিতে অপেক্ষা করার পর লালমোহনবাবু বললেন, ‘এই ঠান্ডায় মশাই আর দাঁড়িয়ে থেকে লাভ কী? ভদ্রলোক যে এক্ষুনি ফিরবেন এরকমও তো জানা নেই। কালকে সকালে এসে দেখলে হয় না?’

অনুকূল বাবুও একটু অবাক, ‘এই শীতের রাত্রে গেলেন কোথায় ভদ্রলোক?’

ফেলুদার কপালে একাধিক ভাঁজ, কি ভাবছে কে জানে।

আরও মিনিট দশেক পর লালমোহনবাবু আর ধৈর্য ধরতে না পেরে জিজ্ঞাসা করলেন, ‘কী ভাবছেন ফেলুবাবু?’

ফেলুদা দেখি উত্তর না দিয়ে হনহন করে ফের রিসেপশনের দিকে যাচ্ছে। গিয়ে হিন্দিতে যা বলল তার মর্মার্থ জয়সওয়াল যে অজ্ঞান হয়ে ঘরেই পড়ে নেই এরকম কোনো গ্যারান্টি কি হোটেল ম্যানেজার দিতে পারবে? হোটেলের জানা উচিত ভদ্রলোকের কী সাঙ্ঘাতিক হার্টের প্রবলেম।

ফেলুদার গলায় এমন কিছু একটা ছিল যে রিসেপশনিস্ট বিনা বাক্যব্যয়ে হোটেলের মাস্টার-কী টি নিয়ে তিনতলার জয়সওয়ালের ঘরের দিকে রওনা দিল। ফেলুদা চাপা গলায় বলল, ‘মিথ্যাচারণ করতে হল বটে, কিন্তু একটা দুশ্চিন্তা মনটাকে ছেয়ে ফেলছে। একবার ঘরে গিয়ে না দেখা অবধি শান্তি পাচ্ছি না’।

৩০৫ নম্বর ঘরের কাছে গিয়ে দেখা গেল দরজা বন্ধ। রিসেপশনিস্ট ভদ্রলোক বেশ কয়েকবার নক করার পরেও সাড়া না পেয়ে মাস্টার-কী দিয়ে ঘরের দরজা খুলে ফেললেন।

ভেতরটা নিকষ অন্ধকার, জানলার পর্দাগুলোও সব টানা।

লালমোহনবাবু রিসেপশনিস্ট ভদ্রলোককেও ছাড়িয়ে এগিয়ে গেছিলেন, হঠাৎ ‘উরে বাবা…গেলুম’ বলে একটা বিকট চিৎকার করে উঠলেন।

‘নির্ঘাত হোঁচট খেয়েছেন। তোপসে, এদিকে আয়। মিস্টার মালহোত্রা, আপ জারা দেখিয়ে না ইয়ে সুইচবোর্ড কিস দিওয়ার পে হ্যায়।’

আলো জ্বলে উঠতে দেখা গেল লালমোহনবাবু প্রায় মুখ থুবড়ে পড়ে আছেন। আমরা বাকি চারজনই অবশ্য দাঁড়িয়ে পড়েছি।

লালমোহনবাবুকে দেখে নয়।

লালমোহনবাবুর পাশেই আর এক জোড়া পা দেখা যাচ্ছে। ওই পায়ে ধাক্কা লেগেই ভদ্রলোক পড়ে গেছেন।

এবং স্পষ্টতই সে পা জোড়ার মালিকের শরীরে কোনো প্রাণ নেই।

‘ফেলুদা!’

‘এগোস না আর। লালমোনবাবু, আপনিও উঠে আসুন।’

‘লাশ! কি সর্বনাশ’,  লালমোহনবাবু যদিও উঠে দাঁড়িয়েছেন কিন্তু মুখের চেহারা দেখে মনে হল আবার টলে পড়ে যাবেন।

লাশই বটে, বুকের বাঁদিক থেকে উঠে থাকা ছোরার হাতলটি দেখে আরোই সন্দেহ থাকার কথা নয়।

আমারও হার্টবীট মারাত্মক রকম বেড়ে গেছে। ফেলুদাকে জিজ্ঞাসা করলাম ‘জয়সওয়াল কতক্ষণ খুন হয়েছেন বলে মনে হয়?’

‘পোস্ট মরটেম রিপোর্ট না আসা অবধি সেটা বোঝা যাবে না।’

‘কিন্তু খুন তো উনি হন নি,’ বলে উঠলেন অনুকূল ভদ্র।

দেখি ভদ্রলোক ভয়ঙ্কর ফ্যাকাশে মুখে মৃতদেহর দিকে তাকিয়ে আছেন। আমাদের হতবাক মুখগুলোর দিকে নজর পড়তেই বোধহয় সম্বিৎ ফিরল ওনার, ‘জয়সওয়াল নয়, এ লাশ মাধবরাও যোশীর’।

এক সেকন্ডের জন্য মনে হল আমার হার্টবীট বন্ধই হয়ে গেছে।

FeludaHiRes004_Hotel

কাল রাতে হোটেল ফিরতে বেশ দেরী হল। পুলিশকে খবর দেওয়ার ব্যাপার তো ছিলই, পুলিশ আসার পর প্রাথমিক জিজ্ঞাসাবাদেও বেশ কিছুটা সময় যায়। ভাগ্যক্রমে গ্রেটার কৈলাশ থানার ইন্সপেকটরটিও বাঙালি, রবীন তরফদার। মাস ছয়েক আগে পাশের চিত্তরঞ্জন পার্ক থানা থেকে বদলি হয়ে এসেছেন। এবং সবথেকে বড় কথা তিনি ফেলুদার নাম জানেন। জিজ্ঞাসাবাদের শেষে হ্যান্ডশেক করে বলে গেলেন ফেলুদার দিল্লী থাকাকালীন কোনো অসুবিধা হলে সবার আগে ওনাকে জানাতে।

সমস্যা হল দিল্লীতে আর ক’দিন থাকা হবে, আদৌ থাকা হবে কিনা সেটা নিয়েই ফেলুদা নিশ্চিত নয়। জয়সওয়াল উধাও হওয়ার ফলে আগের সব প্ল্যানই ভেস্তে গেছে। দুপুরবেলা যিনি রিসেপশনে ছিলেন তিনি কনফার্ম করেছেন দুপুর একটা নাগাদ জয়সওয়ালকে হোটেল থেকে বেরোতে দেখা গেছিল।

সকাল সাড়ে এগারোটা নাগাদ নাগাদ ফেলুদার নামে ফোন এল হোটেলে। ফেলুদা ঘুরে এসে ধপ্ করে বিছানায় বসে পড়ল।

‘কি হল মশাই? কার ফোন?’, উদ্বিগ্ন গলায় জিজ্ঞাসা করলেন জটায়ু।

‘ইন্সপেকটর রবীন তরফদারের, জানালেন খুনটা হয়েছে দুপুর বারোটা থেকে সাড়ে বারোটার মধ্যে।’

‘সর্বনাশের মাথায় বাড়ি। আপনি তো প্রায় ওই সময়েই জয়সওয়ালকে ফোন করেছিলেন, তাই না?’

‘সে তো বটেই। কিন্তু জয়সওয়াল আমার ফোনটা ধরতেই বা গেল কেন সেটা তো বুঝতে পারছি না? যে লোকটা সদ্য একটা খুন করেছে তার তো ফোন ধরার কোনো কারণই নেই।’

‘আর জয়পুরের টিয়া?’

‘সেটাও আরেকটা প্রশ্ন। জয়সওয়ালের নিজেরই যখন টিয়াটা ছিল সেটার জন্য নিশ্চয় যোশীকে খুন ও করবে না। তাহলে ধরে নেওয়া যায় যে টিয়াটা সত্যিই চুরি হয়েছে। এবং করেছে অন্য কেউ, যে কলকাতা থেকে ওদের ফলো করেছে। এবং একই ট্রেনে দিল্লী অবধি এসেছে।’

লালমোহনবাবু হেঁচকি তো্লার মতন একটা আওয়াজ করে বললেন ‘এ যে রহস্যের খাসমহল মশাই। আমার মাথা এখনই ভোঁ ভোঁ করছে।’

 

লাঞ্চের পর ফেলুদা বলল কনট প্লেসের কেমব্রিজ বুক স্টোরে ওর কি দরকার আছে, সেটা সেরে রবীনবাবুর সঙ্গেও একবার দেখা করতে যাবে। ফিরতে ফিরতে বিকেল। যাওয়ার আগে বলে গেল, ‘তুই চাইলে জটায়ুকে নিয়ে আরেকবার চিত্তরঞ্জন পার্কের পুজোয় ঘুরে আসতে পারিস।’

জটায়ু কালকের ভয়াবহ ঘটনাটা দেখার পর থেকে কিরকম চুপসে আছেন। ফেলুদার কথা শুনে মনে হল চিত্তরঞ্জন পার্কে ওনাকে নিয়ে গেলে মন্দ হয় না, হয়ত একটু চাঙ্গা হয়ে উঠবেন। লালমোহনবাবু যদিও বললেন তার আগে একবার সফদরজং এনক্লেভের কালীবাড়িতে ঘুরে আসতে চান। ‘এত দূর এসে কালীবাড়ির দুর্গাপুজোটা না দেখলে বড় আফশোস থেকে যাবে ভাই। সময় তো অফুরন্ত, একবার ঘুরেই আসা যাক, কী বলো?’

আমারও আপত্তির কোনো কারণ নেই। আর হোটেলের ম্যানেজার জানালেন হোটেলের সামনে থেকেই ৫০৫ নম্বর বাস সোজা যায় সফদরজং এনক্লেভ, সেখান থেকে অল্প একটু হাঁটা।

ষষ্ঠীর দিন হলেও দুপুর বলেই বোধহয় খুব একটা বেশী ভিড় নেই কালীবাড়িতে। লালমোহনবাবু কালীমূর্তি দেখে মহা আহ্লাদিত, দেখলাম প্রায় সাষ্টাঙ্গে  একটা প্রণাম করলেন। প্রণাম করে ওঠার সময় যদিও দেখা গেল ব্যাপারটা অল্প বাড়াবাড়ি হয়ে গেছে; ‘আহহ্’ বলে এমন কাতরে উঠলেন তাতে বেশ বোঝা গেল বেকায়দায় উঠতে গিয়ে কোমরে লেগেছে।

ভদ্রলোককে ধরে ধরে বাইরে নিয়ে আসছি, হঠাৎ শুনি ‘কী ব্যাপার মিস্টার গাঙ্গুলি?আপনি ঠিক আছেন?’

মুখ তুলে দেখি সামনে দাঁড়িয়ে সত্যেন্দ্র সোলাঙ্কি।

লালমোহনবাবু বোধহয় ভাবতেই পারেননি সোলাঙ্কির সঙ্গে আবার দেখা হয়ে যাবে, একটু থতমত মুখে বললেন, ‘এই কোমরটায় একটু……হেঁ হেঁ……ওই আর কী।’

‘আমার গাড়ি দাঁড় করানো আছে। আপনাদের অসুবিধা না থাকলে আমি কিন্তু আপনাদের হোটেল অবধি ছেড়ে দিতে পারি। আমার ভেতরে জাস্ট পাঁচ মিনিটের কাজ আছে।’

লালমোহনবাবুর কোমরের যা অবস্থা দেখছি তাতে চিত্তরঞ্জন পার্ক যাওয়াটা ঠিক হবে বলে মনে হল না। ভালোই হয়েছে সোলাঙ্কির সঙ্গে দেখা হয়ে গিয়ে। সোলাঙ্কি মন্দিরের ভেতরে যাওয়ার পর জটায়ু বললেন, ‘লোকটিকে বড় পছন্দ হয়েছে তপেশ। এরকম হেল্পফুল সোল আজকালকার দিনে আর ক’টা পাওয়া যায় বলো?’

পাঁচ মিনিটও অবশ্য লাগল না, সোলাঙ্কি দু’মিনিটের মধ্যেই ফিরে এলেন। মুখটা অসম্ভব গম্ভীর।

গাড়িতে উঠে কিছুক্ষণ চুপ করে থাকার পর সোলাঙ্কি বললেন, ‘আমি ভাবতেই পারিনি আপনাদের সঙ্গে দেখা হয়ে যাবে। আমার প্ল্যান ছিল আজকে সন্ধ্যার দিকে চিত্তরঞ্জন পার্কের পুজোয় যাওয়ার।’

‘আপনিও সাহিত্যমেলা নিয়ে ইন্টারেস্টেড বুঝি?’, শুধোলেন জটায়ু।

‘মেলা নয় মিস্টার গাঙ্গুলি, আমার দরকার মিস্টার মিটার কে। ওনার প্রফেশনাল হেল্প চাই আমার।’

জটায়ু আড়চোখে আমার দিকে তাকিয়ে বললেন, ‘কী ব্যাপার বলুন তো?’

‘আজ দু’দিন হল আমার বিজনেস পার্টনারকে পাওয়া যাচ্ছে না’, একটা নিঃশ্বাস ফেলে বললেন সত্যেন্দ্র সোলাঙ্কি।

‘মি…মিসিং?’ জটায়ুর প্রায় বাক্যস্ফূর্তি হচ্ছিল না।

‘হ্যাঁ। প্রথমে ওর হোটেলে টেলিফোন করেছিলাম, পেলাম না। কাল রাত্রে গিয়ে শুনলাম হোটেলে ফেরেনি। আজকে সকাল থেকে বসে ছিলাম হোটেলে, দেখা নেই। শেষে হোটেলের ম্যানেজার সাজেশন দিল কালীবাড়িতে এসে একবার খুঁজতে, ও দিল্লী এলেই নাকি একবার কালীবাড়ি ঘুরে যাবেই।’

‘কালীবাড়িতেও পেলেন না?’

‘নাহ, এখানেও আসে নি। থ্যাঙ্কফুলি ওর একটা পাসপোর্ট ফটো আমার কাছে ছিল, সেটাই দেখালাম। কেউই আইডেন্টিফাই করতে পারল না।’

‘আঁ…আঁ…আঁ’।

আমি জানি জটায়ুর গলা থেকে কেন আর্তনাদ ছিটকে বেরোচ্ছে। ফটোর মধ্যে থেকে যে ভদ্রলোক আমাদের দিকে তাকিয়ে আছেন তাঁকে কালীবাড়ির কেউ না চিনলেও আমরা বিলক্ষণ চিনি।

হোটেল মেট্রোপলিটানের ঘরের মেঝেতে কাল এনারই নিঃস্পন্দ শরীর আমরা খুঁজে পেয়েছিলাম, ইনিই মাধবরাও যোশী।

 

সোলাঙ্কি আমাদের হোটেলে নামিয়ে দিয়ে চলে গেলেন গ্রেটার কৈলাশ থানায়, যাওয়ার আগে বলে গেলেন পরের দিন দুপুরে আসবেন ফেলুদার সঙ্গে দেখা করার জন্য। ভদ্রলোক শকড বললেও কিছুই বলা হয় না, আমাদের কাছ থেকে খারাপ খবরটা পাওয়ার পর বাকি রাস্তা আর কথাই বলতে পারলেন না।  বিড়বিড় করে দু’তিনবার খালি জিজ্ঞাসা করলেন, ‘আর ইউ অ্যাবসোলিউটলি সার্টেন? ঠিক দেখেছেন আপনারা?’

ঘরে ঢুকে দেখি ফেলুদাও ফিরে এসেছে। বিছানার ওপর একটা মস্ত বই ফেলে মন দিয়ে কি যেন দেখছে।

‘মশাই, এদিকে কী সর্বনেশে কান্ড ঘটেছে আপনি ভাবতেই পারবেন না’, ফেলুদাকে দেখেই চেঁচিয়ে উঠলেন লালমোহনবাবু। ‘একের পর এক থ্রিলিং ব্যাপারস্যপার ঘটে চলেছে’ বলতে বলতে ভদ্রলোক প্রায় লাফিয়ে উঠেছিলেন, তারপর ‘উফ্’ বলে কোমর ধরে বিছানাতেই বসে পড়লেন।

লালমোহনবাবুকে একটু ধাতস্থ হতে দিয়ে ফেলুদা মন দিয়ে আমাদের কাছে শুনল পুরো ঘটনাটা। তারপর একটা সিগারেট ধরিয়ে বলল, ‘থ্রিলিং নিঃসন্দেহে, তবে এবারে হয়ত আরেকটু আলো দেখা যাবে। সোলাঙ্কি কেন যোশীকে মীট করতে দিল্লী এসেছেন সেটাও একটা প্রশ্ন বটে।’

লালমোহনবাবু হাত তুলে বললেন, ‘ওই যে বললাম, ওনারা দু’জনে বিজনেস পার্টনার ছিলেন।’

ফেলুদা টেবলে রাখা অ্যাশট্রেটা তুলে নিয়ে সিগারেটের ছাই ঝাড়তে ঝাড়তে বলল, ‘বিজনেসটা কী নিয়ে সেটাই ভাবাচ্ছে লালমোহনবাবু। যোশী নয় এসেছিলেন জয়সওয়ালের থেকে টিয়াটা কিনতে, সোলাঙ্কির আসার কারণটা কি?’

আমি এর মধ্যে বিছানায় রাখা বইটার নামটা দেখে নিয়েছি, ‘প্রিন্সলি রাজস্থান : আর্ট অ্যান্ড স্কালপ্চর’।

‘তুমি এই বইটা কিনতেই কনট প্লেস গেছিলে?’

‘ঠিক ধরেছিস। সেদিনকে সিধুজ্যাঠার পড়ার টেবলে এই বইটাই দেখেছিলাম, কাল থেকে কেন জানি মনে হচ্ছিল এই বইটা একবার দেখা দরকার। গাট ফীলিং টা আদৌ অমূলক ছিল না, ২৩৫ নম্বর পাতায় গিয়ে দ্যাখ।’

ঠিক কথা। ২৩৫ থেকে শুরু করে ২৪৫, এই দশ পাতা জুড়ে লেখকের আলোচনার বিষয়বস্তু একটাই। জয়পুরের মহারাজার দ্য রুবি আইড প্যারট। লেখক গর্ডন উইলসন, লন্ডনের ভিক্টোরিয়া অ্যান্ড অ্যালবার্ট মিউজিয়মের কিউরেটর – জয়পুরের টিয়াপাখি নিয়ে কেন এতটা উৎসাহ সেটা এবার বেশ বোঝা যাচ্ছে।

ফেলুদা সিগারেটটা শেষ করেই ফের বইটা পড়তে শুরু করল। আমি আর লালমোহনবাবু ফল-ফুল-পাখি-নাম-দেশ খেলতে শুরু করলাম। চার রাউন্ড খেলার পর পাঁচ নম্বর রাউন্ডে অক্ষর পড়ল ট। লালমোহনবাবু ট দিয়ে পাখির নাম কি লিখবেন সেটা মোটামুটি জানাই ছিল, আমাকে তাই অন্য নাম ভাবতে হল।

‘ট দিয়ে আমার পাখি টুনটুনি। লালমোহনবাবু, আপনার কি টিয়া?’

লালমোহনবাবু ভারিক্কী চালে বললেন, ‘অত বোকা আমাকে পাওনি তপেশ। আমি অবশ্য ভাবছিলাম তুমিই টিয়া লিখবে।’

এই রে, আমিও দেখছি বেকুব বনেছি। ‘তাহলে আপনার পাখির কি নাম?’

‘টেরোড্যাকটিল।’

টেরোড্যাকটিল শুনে বেজায় হাসি পাচ্ছিল, কিন্তু ভদ্রলোক কিছুতেই মানবেন না যে টেরোড্যাকটিল পাখি নয়। শেষে ঠিক হল ফেলুদাকেই জিজ্ঞাসা করা হবে।

ফেলুদাকে ডাকতে গিয়ে দেখি ও কপালের রগ ধরে বসে আছে, শিরাগুলো দপদপ করছে। এখন ওর হাতে বইটা নেই, বরং আছে জয়পুরের টিয়ার সেই ছবি যেটা ও সিধুজ্যাঠার থেকে নিয়ে এসেছে।

‘ফেলুদা, ফেলুদা’।

ফেলুদা কিরকম একটা ঘোরের মধ্যে থেকে বলল, ‘সমস্ত হিসেব গন্ডগোল হয়ে যাচ্ছে। সিধুজ্যাঠাকে এক্ষুনি একটা ট্রাঙ্ককল করা দরকার। লালমোহনবাবু, আপনি ঘরেই থাকুন। তোপসে, তুই চট করে হাওয়াই চপ্পলটা গলিয়ে আমার সঙ্গে নীচে চল, আর সঙ্গে একটা কাগজ – পেন্সিল রাখিস।’

ফেলুদা প্রায় ঊর্ধ্বশ্বাসে দু’টো করে সিঁড়ি একসঙ্গে টপকাতে টপকাতে নীচে নামল। ট্রাঙ্ককল পেতে বিশেষ অসুবিধা হল না। ফোনে অবশ্য এক দিকের কথাই শুনতে পাওয়া গেল, আর সেটাই সুবিধের জন্য এখানে তুলে দিলাম –

‘সিধুজ্যাঠা, ফেলু বলছি দিল্লী থেকে। আপনার সঙ্গে একটা জরুরী দরকার আছে।’

———

‘বলছি, প্রিন্সলি রাজস্থান বইটার ২৪৩ নম্বর পাতার সেকন্ড প্যারাটা একটু পড়ুন। আমি ফোন হোল্ড করছি।’

———

‘সে কী? আপনি অলরেডি জানেন!

———

‘কিন্তু আপনার লেখাটা যখন বেরোয় তখন এই খবরটা জানা ছিল না?’

———

‘তাই নাকি? আপনি অলরেডি ফোন করে জানিয়েছিলেন? সেদিন সকালেই?’

———

‘ওহ, জয়সওয়াল কি বলল?’

———

‘আচ্ছা, জয়সওয়ালকে কেমন দেখতে বলুন তো?’

———

‘না, এখনো দেখা হয়নি। আমি পরে বিশদে জানাচ্ছি আপনাকে।’

———

‘হ্যাঁ, এক সেকন্ড ধরুন…’, বলে মাউথপিসে হাত চাপা দিয়ে আমার দিকে তাকিয়ে বলল ‘সিধুজ্যাঠা জয়সওয়ালের ডেসক্রিপশন দিচ্ছেন। আমি রিপিট করব কথাগুলো, তুই লিখে রাখবি। ঠিক হ্যায়?’

আমি ঘাড় নাড়তে ফের ফোন ধরে বলল, ‘হ্যাঁ, বলুন সিধুজ্যাঠা।’

‘লম্বায় পাঁচ-নয়? আচ্ছা। পেন্সিল গোঁফ? ইন্টারেস্টিং!’

———

‘চোখের রঙ কটা বললেন? ওকে। চোখে চশমা ছিল?’

———

‘ছিল না? ওহ, সানগ্লাসটা পকেটে রাখা ছিল বলছেন?’

———

আচ্ছা, অনেক ধন্যবাদ সিধুজ্যাঠা। আমি কাল পরশুর মধ্যেই আবার ফোন করব আপনাকে।’

 

 

‘কী ব্যাপার মশাই? হঠাৎ এরকম তড়িঘড়ি ফোন করতে ছুটলেন যে?’, আমাদের ঘরে ঢুকতে দেখে জটায়ু উঠে বসেছেন।

ফেলুদা পাতাটা খুলে লালমোহনবাবুকে বলল, ‘সেকন্ড প্যারাগ্রাফটা পড়ে ফেলুন চট করে।’

মিনিট পাঁচেক পর লালমহনবাবু মুখ তুলে বললেন, ‘তাই নাকি মশাই?এ খবরটা তাহলে আগে আপনার কাছে ছিল না?’

‘নাহ, বইটা পড়েই তো জানলাম। এবার আপনি ছবিটা নিয়ে মেলান।’

ফেলুদা এবার আমার দিকে ঘুরে বলল, ‘উইলসন সাহেব জানাচ্ছেন ১৯০৮ সালে টিয়াটি চুরির চেষ্টা হয়, নিরাপত্তারক্ষীরা টের পেয়ে চোরকে গুলি করে এবং চোরের রক্ত ছিটকে রুবি আইড প্যারটের ডানার একটি হীরেতে লাগে। অমঙ্গলের আশঙ্কায় জয়পুর স্টেটের তৎকালীন মহারাজা সেই হীরেটিকে রিপ্লেস করেন হীরের মতন দেখতে কিন্তু হীরের থেকেও দামী এক টুকরো ময়সেনাইট ক্রিস্টাল দিয়ে। ময়সেনাইট এখন গবেষণাগারে তৈরি হলেও সে সময় প্রাকৃতিক ময়সেনাইট একবারই পাওয়া গেছিল, তাও একটা উল্কার মধ্যে। বুঝতেই পারছিস কতটা রেয়ার এই ক্রিস্টাল।’

ফেলুদা একটু থেমে বলল, ‘হীরে আর ময়সেনাইটের তফাৎ চট করে খালি চোখে ধরা পড়া মুশকিল। কিন্তু আলোর মধ্যে ধরে দেখলে দেখা যাবে ময়সেনাইটের একটা হাল্কা সবজে আভা আছে।’

‘লালমোহনবাবু, কিছু দেখতে পেলেন?’

‘পেলাম বই কি, ওপর থেকে চার নম্বর পাথরটায় সত্যি একটা সবজে আভা দেখা যাচ্ছে। ওইটেই তাহলে ময়সেনাইট?’

‘ঠিক। কিন্তু আসল খবর তো সেটা নয় লালমোহনবাবু। আসল খবরটা কী বলুন?’

লালমোহনবাবু চুপ কিন্তু আমি চেঁচিয়ে উঠলাম, ‘তার মানে…তার মানে…তিন নম্বর টিয়া?’

‘এক্সেলেন্ট, তোপসে। মানে দাঁড়াচ্ছে, যে টিয়ার ছবি আমরা দেখছি সেটা এসেছে জয়পুর প্যালেস থেকেই। অর্থাৎ তিন নম্বর টিয়া নেই, বানানোই হয় নি।’

লালমোহনবাবু অবাক হয়ে বললেন, ‘কিমাশ্চর্যম! তাহলে জয়সওয়াল?’

‘একটি চীট এবং একটি চোর। মাধবরাও যোশীকে চোরাই মাল বেচার চেষ্টা করছিল জয়সওয়াল। আমাদের এখন অবিলম্বে পুলিশকে খবর দিতে হবে। যত তাড়াতাড়ি সম্ভব ভেরিফাই করা দরকার জয়পুর প্যালেসে অরিজিনাল টিয়া বলে যেটি এখন শোভা পাচ্ছে সেটি নকল কিনা।’

লালমোহনবাবু এত ইনফরমেশনের ধাক্কাতে একটু কাবু হয়ে পড়েছিলেন, হঠাৎ উত্তেজিত হয়ে বললেন, ‘কিন্তু তিন নম্বর টিয়া না থাকুক, এক নম্বরটাও এখনো মিসিং। সেটা কার কাছে গেল?’

‘সেটাই তো লাখ টাকার প্রশ্ন । ওখানেই একটা বড় খটকা রয়ে যাচ্ছে। জয়সওয়াল তো নিজেই টিয়াটা যোশীকে বেচার চেষ্টা করছিল। সে একটা চিটিংবাজ হলেও নিজের জিনিস তো আর নিজে চুরি করবে না? এনিওয়ে, আমি ফোন করতে গেলাম। রবীনবাবুকে খবরটা দিতে হবে।’

 

পরের দিন দুপুর একটা নাগাদ সোলাঙ্কি দেখা করতে এলেন। ভদ্রলোককে বিধ্বস্ত লাগছিল, যোশীর খুনের খবরটা এখনো সামলে উঠতে পারেন নি। ফেলুদার সঙ্গে হাত মিলিয়ে বললেন, ‘ভাবতেই পারছি না মিস্টার মিটার এরকম কিছু ঘটে যেতে পারে। কে খুন করল, কেন খুন করল কিছুই তো বুঝতে পারছি না।’

ফেলুদা সহানুভূতির স্বরে বলল, ‘আমাদের সবার মনেই সেই এক প্রশ্ন ঘুরপাক খাচ্ছে মিস্টার সোলাঙ্কি। কিন্তু আপনি ঠিক কি কারণে দিল্লী এসেছিলেন?’

সোলাঙ্কি কিছুক্ষণ চুপ করে থেকে বললেন, ‘যোশীর থেকে একটা পেমেন্ট পাওয়ার কথা ছিল আমার। বেশ কয়েক হাজার টাকা।’

ফেলুদা একদৃষ্টে সোলাঙ্কির দিকে তাকিয়ে, ‘কয়েক হাজার টাকা?’

‘হ্যাঁ, তাই। যোশী আমার অনেকদিনের ক্লায়েন্ট, দু’তিন বছর আগে অবধিও রীতিমতন ভালো বিজনেস পেতাম ওনার থেকে। তারপর থেকে বোধহয় ওর ফাইন্যান্সিয়াল কন্ডিশন খুব একটা ভালো যাচ্ছিল না। মাস ছয়েক আগে এসে আমাকে একটা আইটেম ডেলিভার করতে বললেন। এও বললেন যে আইটেমটা বানিয়ে দিলে উনি ফিফটি পারসেন্ট টাকা দিয়ে দেবেন। বাকি ফিফটি পারসেন্ট পাওয়া যাবে তার মাস দুয়েক পরে। টাকার অ্যামাউন্টটাও খারাপ ছিল না, প্লাস পুরনো ক্লায়েন্ট, আমিও রাজি হয়ে গেলাম। সেই ফিফটি পারসেন্ট নেওয়ার জন্যই দিল্লী আসা।’

ফেলুদার কি শরীর খারাপ লাগছে? মাথা নিচু করে বসে আছে কেন?

‘কি বোকাই না বনলাম রে তোপসে’, ফেলুদা আবার সোজা হয়ে বসেছে। টেবলের ওপর রাখা টিয়ার ছবিটা এক ঝটকায় টেনে নিয়ে সোলাঙ্কির দিকে ছুঁড়ে দিল।

‘মিস্টার সোলাঙ্কি, ভালো করে দেখুন তো। যোশী আপনাকে এই ধরণের কিছু বানাতে দিয়েছিলেন কিনা?’

সোলাঙ্কি ছবিটা দেখে উত্তেজনার চোটে দাঁড়িয়ে পড়লেন। ‘এই তো, এই তোতা পাখিটাই তো বানিয়ে দিলাম যোশীকে। অফ কোর্স, এত দামী কাজ ছিল না। কিন্তু আপনি কি করে জানলেন?’

ফেলুদা সে কথার জবাব না দিয়ে তাকিয়ে রইল সোলাঙ্কির দিকে। ‘আপনি কি জানতেন আপনার ক্লায়েন্টটি ঠিক সাধুপুরুষ নন?’

সোলাঙ্কি কিছুক্ষণ চুপ করে থেকে বললেন, ‘সে কথা আমারো মাঝে মাঝেই মনে হয়েছে। কিন্তু আমার এখানে কি যায় আসে মিস্টার মিটার? উনি টাকা দিচ্ছেন, আমি আমার কাজ করে দিচ্ছি। এর বাইরে গিয়ে আমি কেন ভাবব বলুন তো?’

‘ভাবা উচিত ছিল মিস্টার সোলাঙ্কি। আর কিছু না হোক, টাকার লোভটা না করে যোশীর হয়ে কাজ না করাই উচিত ছিল। এখন যে আপনাকে বহু জবাবদিহি দিতে হবে। আমার ধারণা মাধবরাও যোশী আপনাকে দিয়ে জয়পুর প্যালেসের একটি মহামূল্যবান শিল্পকর্মের নকল বানিয়ে আসল জিনিসটিকে কোনো ভাবে সরিয়েছেন।’

সোলাঙ্কির মুখটা ছাইয়ের মতন সাদা হয়ে গেছে। ‘কি বলছেন প্রদোষ বাবু, আমি এর বিন্দু বিসর্গ জানতাম না।’

ফেলুদা ছবিটা ফেরত নিতে নিতে বলল, ‘আমি আপনাকে বিশ্বাস করার চেষ্টা করছি কিন্তু পুলিশ সে কথা মানলে হয়। যাই হোক, আপনি আপনার হোটেলের ঠিকানাটা দিয়ে যান, আর দিল্লী থেকে এখন বেরোবেন না। বুঝতেই পারছেন দিল্লী এবং জয়পুরের পুলিশের প্রচুর প্রশ্ন থাকবে আপনার কাছে, আমার সাজেশন হল যা জানেন সব স্পষ্টাস্পষ্টি বলে দিন।’

সোলাঙ্কিকে দেখে মনে হচ্ছে হার্ট অ্যাটাক হতে চলেছে। অতি কষ্টে মাথা নাড়ালেন ফেলুদার কথায় সায় দেওয়ার জন্য।

সোলাঙ্কি বেরোতে যাবেন এই সময়ে ফেলুদা একটা অদ্ভুত প্রশ্ন করল, ‘আমার বন্ধুটিকে বোধ হয় আপনি আগে থেকেই চিনতেন, তাই না?’ সোলাঙ্কি থমকে দাঁড়িয়ে পড়েছেন, ‘আপনার বন্ধু?’

ফেলুদার আঙুল লালমোহনবাবুর দিকে, ‘এই ইনি। স্বয়ং লালমোহন গাঙ্গুলি।’

সোলাঙ্কি আমতা আমতা করে বললেন ‘মিস্টার মিটার, আপনাদের সবার সঙ্গেই তো প্রথম দেখা রাজধানী এক্সপ্রেসে। এর আগে সত্যিই আমাদের দেখা হয়নি কোথাও।’

‘চেনার জন্য কি সব সময় দেখা হওয়া জরুরী? আমার ধারণা আপনি শ্রী জটায়ুকে মুখে না চিনলেও নামে চেনেন। নাহলে জটায়ু যে থ্রিলার লেখেন সে কথা আপনি জানবেন কেমন করে? মনে পড়ছে ট্রেনে আলাপ হতে না হতেই কি বলেছিলেন? লাইফে কোনো থ্রিল নেই মশাই। যিনি জটায়ুকে চেনেনই না তিনি হঠাৎ থ্রিলের প্রসঙ্গ টানবেন এটা একটু বড় ধরণের কো-ইনসিডেন্স নয় কি? তা ছাড়া ট্রেন অ্যাটেন্ডান্টের সঙ্গে কথা বলে আমি জেনেছি আপনি শেষ মুহূর্তে আপনার অরিজিন্যাল কামরা বদল করে আমাদেরটাতে এসে ঢোকেন।’

সোলাঙ্কি চুপ করে দাঁড়িয়ে। ফেলুদা বলল, ‘আমার ধারণা আপনি এখনো সব কথা খুলে বলছেন না। মিথ্যাচারণ করে আপনার কোনো লাভ নেই মিস্টার সোলাঙ্কি, এখন একমাত্র সত্যি কথাই আপনাকে বাঁচাতে পারে।’

ভদ্রলোক এবার সম্পূর্ণ ভেঙ্গে পড়লেন, ‘মিস্টার মিটার, আমাকে বাঁচান। আমি চুরি করিনি।’

‘কিন্তু চুরির টাকার ভাগ পাবেন এরকমই কথা হয়েছিল, তাই নয় কি? যোশীর প্ল্যান আপনি জানতেন?’

‘জানতাম। গোটা আইডিয়াটাই ও পেয়েছিল একটা হিন্দি বই থেকে। অথরের ছবি সেই বইয়েই ছিল। সেদিন তাই হাওড়া স্টেশনে অথরকে দেখে আর কৌতূহল সামলাতে পারিনি।’

জটায়ু এতক্ষণ টেনিস ম্যাচ দেখার মতন এদিক থেকে ওদিক আর ওদিক থেকে এদিক ঘাড় ঘোরাচ্ছিলেন। এবার খাটের ওপর একটা বিশাল থাপ্পড় মেরে বললেন, ‘আরররে…কহানী ঝুটি হীরা কি।’

তারপর প্রচন্ড উত্তেজিত হয়ে আমাদের দিকে তাকিয়ে বললেন, ‘আমার ‘হিড়িম্বা মন্দিরের হীরে’র হিন্দি অনুবাদ মশাই, এই ফেব্রুয়ারীতে বেরিয়েছে। ভিলেন হিড়িম্বা দেবীর মন্দিরে রাখা আসল হীরেটা গায়েব করে দেবে, বদলে রেখে আসবে একটা নকল হীরে। পুরো কাজটাই করবে রাত্রিবেলা স্কাইলাইটের ভেতর দিয়ে গলে, দড়িতে ঝুলতে ঝুলতে।’

 

সোলাঙ্কি বিদায় নিয়েছেন বেশ কিছুক্ষণ, ভদ্রলোকের চোখমুখের অবস্থা দেখে মায়াই হচ্ছিল। ফেলুদা লালমোহনবাবু কে বলল, ‘আপনার উপন্যাসগুলো বান্ডিল ধরে সব রজনী সেন রোডের বাড়িতে রেখে যাবেন তো। কলকাতায় ফিরেই প্রত্যেকটা বই ধরে ধরে পড়তে হবে। আপনার গাঁজা যে হারে বাস্তব হয়ে উঠছে, ঐ গাঁজাতেই দম না দিলে ফেলু মিত্তিরে ভাত জুটবে না।’

‘মাই প্লেজার ফেলুবাবু’, জটায়ু এবার টেনশন মাখানো গলায় বলে উঠলেন ‘কিন্তু এদিকে কী হয়ে চলেছে বলুন তো?কিচ্ছুটি মাথায় ঢুকছে না।’

ফেলুদা চাপা গলায় বলে উঠল, ‘আমরা আসলে প্রথম থেকেই ভুল পথে চলছিলাম লালমোহনবাবু, সেটাই সমস্যা। সিধুজ্যাঠা বলুন বা আমি, সবাই প্রথম থেকেই জেনে আসছি যে এ টিয়া বেচছিল জয়সওয়াল আর কিনছিল যোশী। এখন তো বুঝতেই পারছেন যে ঘটনাটা উল্টো, কিনছিল আসলে জয়সওয়ালই আর বেচছিল যোশী। জয়পুর প্যালেস থেকে আসল টিয়াটি বাগানোর সময় মনে হয় প্যালেসের এক বা একাধিক কর্মচারীকে হাত করেছিলেন যোশী।’

‘কিন্তু খুনটা?’

ফেলুদা খাটের সঙ্গে লাগোয়া একটা চেয়ারে বসে পড়েছে, ওর নজর এখন সিলিং এর দিকে। ‘সিধুজ্যাঠা কাল ফোনে বললেন আমরা যেদিন দিল্লী রাজধানীতে উঠলাম উনি সেদিন রাত্রেই উইলসন সাহেবের বইটা পড়তে গিয়ে ময়সেনাইটের ব্যাপারটা লক্ষ্য করেন। পরের দিন সাতসকালেই উনি জয়সওয়ালকে ফোন করেন। জয়সওয়াল পুরো ব্যাপারটা অস্বীকার করে ফোন কেটে দেয়। উনি ভাবছিলেন আমাকে টেলিগ্রাম করবেন কিন্তু তখনই আমার ফোনটা যায়।’

আমি বললাম, ‘জয়সওয়ালও নিশ্চয় জানত যে টিয়াটা জয়পুর থেকে চুরি করা হয়েছে?’

‘সেটা হওয়াই সম্ভব, যোশীর মতন জয়সওয়াল-ও যখন একটি নিখাদ চিটিংবাজ। কিন্তু খুনটা কেন করতে যাবে সেটাই তো স্পষ্ট হচ্ছে না?’

লালমোহনবাবু বললেন, ‘এরকম একটা খুনী লোক দিল্লীর রাস্তায় ওপেন ঘুরে বেড়াচ্ছে এটা ভাবতেই গায়ে কাঁটা দিচ্ছে কিন্তু।’

‘সে কি আর নিজের চেহারায় ঘুরে বেড়াচ্ছে লালমোহনবাবু? সম্ভবত কোনো ছদ্মবেশ নিয়েছে। ছদ্মবেশ…… মূর্খ, মূর্খ!’

শেষের কথাটায় লালমোহনবাবু একটু ঘাবড়ে গিয়ে বললেন, ‘আজ্ঞে?’

‘আপনাকে বলিনি লালমোহনবাবু, কথাটা নিজেকে বললাম। ফেলুদার চোখ জ্বলজ্বল করছে, ‘কি আশ্চর্য, এই কথাটা আগে মাথায় আসেনি।’

‘কোন কথাটা মশাই?’ লালমোহনবাবু আরোই হতভম্ব, আমিও।

‘পরে বলছি আপনাদের। তোপসে, চট্ করে আমার ওয়ালেটটা দে তো।কলকাতায় আরো একটা ট্রাঙ্ককল করা দরকার।’

‘কাকে ফোন করবে ফেলুদা?’

ফেলুদা ঝড়ের গতিতে বেরোতে বেরোতে বলল, ‘আমার বন্ধু দেবরাজকে, দেবরাজ গোস্বামী। রবীন্দ্রভারতীর ফাইন আর্টস ডিপার্টমেন্টের অধ্যাপক।’

দেবরাজ গোস্বামীকে ফোন করার পর পরেই বোধহয় রবীন তরফদারকেও ফোন করেছিল ফেলুদা। আধ ঘন্টার মধ্যেই দেখি জীপে চড়ে রবীন বাবু আমাদের হোটেলে এসে হাজির, সঙ্গে আবার দু’জন কনস্টেবল। ফেলুদাকে দেখে বললেন, ‘পাখি উড়ে গেছে বলেই মনে হচ্ছে।’

‘কিন্তু উড়ে বেশি দূর যেতে পারবে না। তার জন্য ইন্ডিয়ান এয়ারলাইন্সেরও একটা ধন্যবাদ প্রাপ্য।’

ফেলুদা একটা ট্যাক্সি ডাকতে যাচ্ছিল, তাতে রবীনবাবু বললেন জিপেই তিনজনের জায়গা হয়ে যাবে। লালমোহনবাবু বেশ কিছুক্ষণ ধরে উসখুস করছিলেন, জিপে উঠে বললেন, ‘কোথায় যাচ্ছি মশাই?’

‘সবুর, লালমোহনবাবু সবুর। একটু পরেই দেখতে পাবেন।’

লালমোহনবাবু অবশ্য পাঁচ মিনিটও চুপ করে থাকতে পারলেন না, ‘আপনার বন্ধুর সঙ্গে কথা হল?’

‘দেবরাজের কথা বলছেন? হ্যাঁ, কথা হয়েছে। দু’টো অত্যন্ত গুরুত্বপূর্ণ ইনফরমেশন দিয়েছে সে।’

জিপটা যখন যন্তর মন্তরকে বাঁ দিকে রেখে গোল চক্করে পড়ল তখনই একটা সন্দেহ হচ্ছিল। ফেলুদাকে বললাম ‘আজমেরি গেটের দিকে যাচ্ছি, তাই না?’

ফেলুদা আমার পিঠে একটা চাপড় দিতে যাচ্ছে আর ঠিক সেই সময় জিপটা বিশ্রী একটা ব্রেক কষল। ফলে চাপড়টা যতটা জোরে আসার কথা ছিল তার প্রায় দ্বিগুণ জোরে এসে পিঠে পড়ল।

‘কী হল রবীনবাবু?’

‘এই দেখুন না, সামনে অযথা ঝঞ্ঝাট।’

ঝঞ্ঝাট বলে ঝঞ্ঝাট! কোথা থেকে একটি ষাঁড় এসে রাস্তার ওপর বসে পড়েছে। ষাঁড়বাবাজীবনের যা চেহারা দেখা গেল, রবীনবাবু ওনার কনস্টেবলদের পাঠাতেও বিশেষ ভরসা পেলেন না। চারপাশ থেকে বাইক, বাস এবং গাড়ির অসংখ্য হর্নেও দেখা গেল তার ভ্রুক্ষেপ নেই।

মিনিট কুড়ি অপেক্ষা করার পর ফেলুদা বলল, ‘রবীনবাবু, হাত থেকে সময় বেরিয়ে যাচ্ছে। অন্য রাস্তা নেই?’

‘আছে, পঞ্চকুইয়া রোড ধরে গিয়ে পাহাড়গঞ্জ দিয়ে ঢোকা যেতে পারে। কিন্তু তাতে আরো আধ ঘন্টা  মতন লাগবে ধরুন।’

‘সর্বনাশ’, ফেলুদা বার বার রিস্টওয়াচের দিকে দেখছে, ‘ড্রাইভার সাব, হামে পাঁচ বাজে তক পঁহচনা হ্যায়। জারা জলদি চলিয়ে।’

‘জি, জরুর।’ একে পুলিশের জিপ, তায় ফেলুদার অনুরোধ। আমাদের গাড়ি এত জোরে চলতে শুরু করল যে মিনিট খানেকের জন্য জটায়ুর মুখ থেকে সব রক্ত সরে গেল। ‘কী চালাচ্ছে ভাই তপেশ, পেটের মধ্যে মনে হচ্ছে হাজারখানা প্রজাপতি ওড়াউড়ি করছে।’

ফেলুদা একবার আমাদের দিকে তাকিয়ে চাপা গলায় বলল, ‘আরতুরো কারতোফোলি।’

‘কার কথা বলছেন মশাই? আড় কে?’

আমি জানি ফেলুদা কার কথা বলছে। টিনটিনের অ্যাডভেঞ্চার ‘দ্য ক্যালকুলাস অ্যাফেয়ার’ এর সেই ইটালিয়ান ড্রাইভার যার গাড়িতে করে টিনটিন প্রায় উড়ে উড়ে বরডুরিয়ান এজেন্টদের ধাওয়া করেছিল। কিন্তু জটায়ুকে অত কিছু বোঝানোর মতন সময় নেই এখন।

নিউ দিল্লী স্টেশনে যখন আমরা পৌঁছলাম, তখন পাঁচটা বাজতে মিনিট কুড়ি মতন বাজে।

রবীনবাবু জিপ থেকে নামতে নামতে বললেন, ‘রাজধানী আট নম্বর প্ল্যাটফর্ম থেকে ছাড়ছে।’

‘হ্যাঁ, আর কাকে খুঁজতে হবে আপনি জানেন নিশ্চয়। মনে রাখবেন স্বনামে সে থাকবে না। সুতরাং রিজার্ভেশন লিস্ট চেক করে লাভ নেই, অযথা সময় নষ্ট’ ফুটব্রিজে উঠতে উঠে জিজ্ঞাসা করল ফেলুদা।

‘কোনো চিন্তা করবেন না, তপেশের লেখা কাগজটাও তো আমাকে দিয়েই রেখেছেন।

সেই ডেসক্রিপশনওলা চিরকুট? তাহলে কী জয়সওয়ালের খোঁজ পাওয়া গেছে?

ফেলুদাকে অবশ্য সে কথা জিজ্ঞাসা করার উপায় নেই; ফেলুদা আট নম্বর প্ল্যাটফর্মে নেমে অদ্ভুত ক্ষিপ্রতায় ঠেলাগাড়ি, কুলি, কলার খোসা সব কাটিয়ে কাটিয়ে ঊর্ধ্বশ্বাসে দৌড়চ্ছে। প্ল্যাটফর্মে নামার আগে চিৎকার করে বলে গেল, ‘আমি সামনের কামরা থেকে উঠছি, রবীনবাবুরা শেষেরটা থেকে। চেয়ারকারগুলো মাঝে আছে, তুই ওখান থেকে দেখতে শুরু কর তোপসে। মনে রাখিস চোখের রঙ কটা।’

আমিও দৌড়চ্ছি, একজন কুলিকে জিজ্ঞাসা করাতে বলল সাত নম্বর কামরা থেকে চেয়ারকার শুরু। লালমোহনবাবু পেছন থেকে হাঁফাতে হাঁফাতে বললেন, ‘তোমরা এগিয়ে যাও তপেশ, আমি আসছি।’

একের পর এক  কামরা পার হয়ে যাচ্ছি, না চোখে পড়ছে পেন্সিল গোঁফ, না কটা চোখ। তাও ভাগ্য ভালো রাজধানী বলে এক কামরা থেকে অন্য কামরায় খুব সহজেই যাওয়া যায়। দশ মিনিটের মাথায় উল্টো দিক থেকে ফেলুদাকে আসতে দেখা গেল।

ফেলুদা দু’দিকে তাকাতে তাকাতে আসছে।

আমাকে দেখতে পেয়েছে, হাত নাড়ল।

আমি চট করে ঘড়ির দিকে তাকালাম, আর পাঁচ মিনিট মতনই হাতে আছে। কোথায় বসে আছে জয়সওয়াল? রবীনবাবুই বা কোথায়?

ফেলুদা বোধহয় রবীনবাবুর কথাই জিজ্ঞাসা করতে যাচ্ছিল আমাকে। কিন্তু ওর দৃষ্টি এখন অন্য দিকে। যে দিক থেকে এসেছিল সেদিকেই আবার ঘুরে গেছে।

তিন নম্বর সিট থেকে এক ভদ্রলোক উঠে দরজার দিকে এগোচ্ছেন। হাতে অ্যাটাচি কেস।

আমরা দু’জনেই ভদ্রলোকের পেছনে, কিন্তু এক ঝলকে দেখতে পেলাম ভদ্রলোকের চোখে সানগ্লাস।

আমি এখন ফেলুদার পাশে, ফেলুদা একটা চাপা হিসহিসে স্বরে বলল, ‘বিকাল পাঁচটার সময় ট্রেনের ভেতর কে সানগ্লাস পরে?’

ভদ্রলোক কি ট্রেন থেকে নামার চেষ্টা করছেন? বাথরুমের দজার সামনে পৌঁছেছেন, ফেলুদা পেছন থেকে ডাকল, ‘এক্সকিউজ মী, মিস্টার জয়সওয়াল?’

ভদ্রলোক ঘুরে তাকিয়েছেন। এনার মুখের সঙ্গে জয়সওয়ালের মুখ মিলছে না, পেন্সিল গোঁফের বদলে এনার মুখে ফ্রেঞ্চ কাট দাড়ি। সানগ্লাস থাকার জন্য অবশ্য চোখের রঙটা বোঝা যাচ্ছে না। আমি জানি এনাকে কোনোদিন আমি দেখিনি কিন্তু তাও যেন মনে হচ্ছে চিনি।

ঘড়ঘড়ে গলায় ইংরেজিতে জবাব এল, ‘আপনি ভুল করছেন। আমার নাম মোহনলাল সোমানি।’

ফেলুদা স্বর ইস্পাতের মতন কঠিন, ‘আমি জানি আপনি জয়সওয়াল নন। কিন্তু আপনি যে সোমানিও নন।’

সানগ্লাসের পেছনে চোখটা কি একটু নড়ে উঠল?

‘আমি জানি না আপনি কি বলছেন, আমি জানতেও চাই না। কিন্তু আমাকে এবারে ট্রেন থেকে নামতে হবে। উড ইউ মাইন্ড?’

‘সার্টেনলি আই উড।’

ফেলুদা একদৃষ্টিতে তাকিয়ে।

‘মেকআপটা ভালোই করেছিলেন, কিন্তু তাড়াহুড়োয় সিঁথিটা ডান দিক থেকে আর সরানো হয়নি।’

চোখের নিমেষে ভদ্রলোকের হাতে একটা পিস্তল উঠে এসেছে।

‘আমি দুঃখিত প্রদোষবাবু, আপনি চান কী না চান তাতে আমার কিছু যায় আসে না। এ ট্রেন থেকে নামতেই হবে আমাকে।’

‘কিন্তু খুন? খুনটা করলেন কেন?’

প্রায় একটা চাপা গর্জন বেরিয়ে এল ভদ্রলোকের মুখ থেকে, ‘এক ভুল কতবার সইতে পারে মানুষ? যে ভুলের জন্য আপনি অতীতে সব কিছু খুইয়েছেন? সব কিছু! টাকাপয়সা, মান ইজ্জত – সব। দ্যাট স্কাউন্ড্রেল, আমার কোনো আফশোস নেই ওর জন্য।’

রাজধানীর ইঞ্জিনের ভোঁ শোনা গেল, ট্রেন ছাড়ার সময় হয়েছে।

কিন্তু সেই আওয়াজ ছাপিয়ে ফেলুদার কথা শোনা যাচ্ছে, ‘সেটা যে পুরোপুরি সত্যি কথা নয়। মাধবরাও যোশীর দ্বিতীয়বার বিশ্বাসঘাতকতার খবর আপনি পেয়েছেন মাত্র দু’দিন হল। অথচ চুরির গল্প ফেঁদেছিলেন তার কত আগেই, তাই না? আপনি যে খুনের মতলব অনেক দিন ধরেই ভেঁজে রেখেছেন, না হলে আগ বাড়িয়ে কেন ফেলু মিত্তিরকে চুরির গল্প বলে ডেকে পাঠাবেন? কিন্তু ঘোলা জলে যে মাছ আপনি ধরেছেন সে যে নেহাতই রেড হেরিং তা বুঝতে আমার বাকি নেই।’

‘আপনি অনেক বড় বড় কথা বলেছেন মিস্টার মিটার। আপনাকে আর কথা বলতে আমি দেব না। সরুন সরুন, যান ওদিকে। যান বলছি। এক পা এগোলেও গুলি করতে আমার হাত কাঁপবে না।’

ফেলুদাকে ধমক দিতে গিয়ে ভদ্রলোকের সেই ঘড়ঘড়ে গলার স্বর উধাও হয়ে গেছে। আর এই নতুন গলার স্বর আমি চিনি।

ভদ্রলোক পিস্তল উঁচিয়ে এক পা এক পা করে পিছোচ্ছিলেন। ট্রেনের দরজাটা খুলবেন বলে হ্যান্ডলে হাত রেখেছেন আর ঠিক এই সময়ে বাইরের দিক থেকে দরজাটা দমাস করে খুলে গেল। দরজাটা এত জোরে এসে লাগল ভদ্রলোকের মাথায়, ভদ্রলোক ট্রেনের ভেতরে মুখ থুবড়ে পড়লেন। যদিও তার আগে ভদ্রলোকের আঙ্গুল পিস্তলের ঘোড়ায় চাপ দিয়ে গেছে। আমাদের ভাগ্য ভালো সে গুলি ট্রেনের সিলিং এ গিয়ে লেগেছে।

কামরার দরজা খুলে ভেতরে ঢুকলেন শ্রী লালমোহন গাঙ্গুলি।

আমাদের দিকে তাকিয়ে বললেন, ‘কোথায় ছিলেন আপনারা? কতক্ষণ ধরে প্ল্যাটফর্ম ধরে ছুটতে ছুটতে জানলার ভেতর দিয়ে দেখছি। কিছুতেই পাই না। এই কামরার প্রথম জানলাটাতে উঁকি মারতে গিয়ে মনে হল ফেলুবাবুর গলা শুনছি। তাই কপালে যা থাকে বলে উঠে পড়লাম।’

ফেলুদা আমার দিকে তাকিয়ে বলল, ‘এবারের ঘটনাটা যখন লিখবি পাঠকদের আগেভাগে জানিয়ে দিস ফেলু মিত্তিরের কোনো রোলই এবার নেই। সবই জটায়ুর দয়া।’

লালমোহনবাবু হেঁঃ হেঁঃ করে হাসতে গিয়ে বিষম খেলেন, ওনার এতক্ষণে নজর পড়েছে মেঝের দিকে। গুলির আওয়াজ শুনেই রবীনবাবুরাও এসে পড়েছেন।

‘ইনিই জয়সওয়াল?’

‘ওরফে মোহনলাল সোমানি। তবে আপনারা এনাকে অন্য আরেকটি নামে চেনেন, অনুকূল ভদ্র। রবীনবাবু, সানগ্লাসটা খুলে নিলে দেখবেন কটা রঙের একটি কনট্যাক্ট লেন্স আছে ওনার চোখে। অত হাই পাওয়ারের চশমা লুকনোর জন্য লেন্স ছাড়া উপায় ছিল না।’

জটায়ুর হাঁ-মুখ আর বন্ধ হল না।

FeludaHiRes005_Train

রবীনবাবুর কনস্টেবলরা অনুকূলবাবুকে নিয়ে গেছে ওনার বাড়িতেই, সেখানে খানাতল্লাশী হওয়ার পর যাবে হোটেল মেট্রোপলিটান।

আমরা এখন দিল্লীর বাঙালি অ্যাসোশিয়েনের অফিসঘরে বসে। আমরা তিনজন ছাড়াও আছেন রবীনবাবু এবং প্রণব পাইন। প্রণব পাইন শুনে বিশ্বাসই করতে পারছিলেন না। ‘এ তো মাথা ঘুরিয়ে দেওয়া খবর মশাই। কে বিশ্বাস করবে অনুকূল ভদ্র খুনী আসামী? আমরা তো ওনাকে শিল্পী মানুষ বলেই জানতাম, তা ছাড়া আড্ডাবাজও ছিলেন, প্রত্যেক বছর নাটক মঞ্চস্থ করতে সাহায্য করতেন।’

ফেলুদা প্রণববাবুর দিকে তাকিয়ে বলল, ‘যার কথার সূত্রে এই কেসে আমার জড়িয়ে পড়া সেই সিদ্ধেশ্বর বোস ওরফে আমার সিধুজ্যাঠা জানিয়েছিলেন অনুকূল ভদ্র বরোদার বিশ্ববিদ্যালয়ের প্রফেসর ছিলেন কিন্তু আচমকা রিটায়ারমেন্ট নিয়ে দিল্লীতে এসে সেটল করেন। আজ কলকাতায় আমার এক বন্ধুকে ফোন করে জানতে পারি অনুকূল ভদ্র বরোদা এমনি এমনি ছাড়েন নি। বরোদার পুলিশে খাতায় ওনার নাম উঠেছিল স্মাগলিং এর কারণে।’

‘স্মাগলিং?’ চমকে উঠলেন প্রণববাবু।

‘হ্যাঁ, আর্ট আইটেম স্মাগলিং। তবে অনুকূল বাবু আর্ট স্মাগলার ছিলেন না। আমার ধারণা ওনাকে এই স্মাগলিং চক্রের চাঁই মোটা টাকার অফার দিয়েছিল একটি চোরাই মাল বেচে দেওয়ার জন্য। প্রফেশনাল কারণেই ভদ্রলোকের বহু বিদেশী আর্ট কালেক্টরের সঙ্গে আলাপ ছিল। অনুকূল বাবু জানতেন না যে জিনিসটি চোরাই, ভেবেছিলেন উনি স্রেফ মিডিয়েটরের কাজ করছেন। এবং এই ভেবে না জেনেই জড়িয়ে পড়েছিলেন এই চক্রের সঙ্গে। ওনার দুর্ভাগ্য যে বরোদা পুলিশ এই চোরাই মালের কারবারটি ধরে ফেলে। যথেষ্ট সাক্ষ্যপ্রমাণের অভাবে আদালতে ওনার এগেন্সটে কেস টেঁকেনি, কিন্তু ওনার চাকরিটি যায়। বলা বাহুল্য যে ভদ্রলোকের কলীগ এবং বন্ধুরাও ওকে একঘরে করেন। ফলে বরোদার পাট উঠিয়ে চলে আসতে হয় ওনাকে।’

ভালো কথা, এই স্মাগলিং চক্রের চাঁইটিকে কিন্তু আপনারা চেনেন।’

ফেলুদা দম নেওয়ার জন্য একটু থেমেছিল, আমি সেই ফাঁকে জিজ্ঞাসা করলাম, ‘মাধবরাও যোশী?’

‘ভেরি গুড তোপসে, হ্যাঁ মাধবরাও যোশী-ই। সেই যোশী যে দিল্লী এলেই কালীবাড়ি ছুটত। হুডিনির কথাটা মনে পড়ছে তোর?’

আমি ঘাড় নাড়লাম। সত্যিই, যে যত ভণ্ড তার ভক্তিও তত বেশী।

‘বরোদার পাট চুকিয়ে দিল্লী আসার পরেও যোশীর সঙ্গে অনুকূল ভদ্রের যোগাযোগ ছিন্ন হয়নি, সম্ভবত যোশীর কথাতেই ওনার দিল্লী আসা। যোশীর এনে দেওয়া আর্ট আইটেম বিক্রি করেই ওনার থাকাখাওয়ার খরচ উঠে আসত। অনুকূল বাবুকে জিজ্ঞাসা করলে সবই জানা যাবে তবে আমার ধারণা এগুলো চোরাই মাল নয়।’

রবীনবাবু বললেন, ‘তার মানে বলছেন বরোদার ঘটনা নিয়ে যোশী এবং অনুকূল ভদ্রের মধ্যে কোনো মনোমালিন্য ঘটেনি?’

‘মনোমালিন্য ঘটেনি কিন্তু সেটা অনুকূল বাবু কিছু বুঝতে দেননি বলেই। যোশীর শয়তানিতে অনুকূল ভদ্রের জীবন প্রায় শেষ হয়ে গেছিল, উনি চরম প্রতিহিংসা নেবেন বলে ঠিকই করে রেখেছিলেন। খালি সুযোগ খুঁজছিলেন সঠিক সময় এবং সুযোগের। এদিকে যোশীর সময়ও ভালো যাচ্ছিল না, সেও একটা মোটা দাঁও মারার অপেক্ষায় ছিল। এমন সময়ে যোশীকে অজান্তে প্ল্যান দিয়ে বসলেন লালমোহন বাবু।’

লালমোহনবাবুকে দেখে মনে হল দুষ্কর্মটি করার জন্য তিনি সত্যিই লজ্জিত। প্রণব পাইন ঘটনাটা জানতেন না, তাঁকে বলার পর এতক্ষণে মুখে হাসি ফুটে উঠল।

‘যোশীর এবারের আর্ট আইটেমটি দেখে অনুকূল বাবুর প্রথম থেকেই সন্দেহ হয়। সন্দেহ আরো ঘনীভূত হয় যখন যোশী ওনাকে স্পেশ্যালি আমেরিকান আর্ট কালেক্টরদের অ্যাপ্রোচ করতে বলে। অনুকূল বাবু নিজেও তিন নম্বর টিয়ার কথা বিশ্বাস করেন নি। ফ্যামিলি ফিজিসিয়ানের গল্পটা যোশীরই বানানো, অনুকূল সেটা বুঝেওছিলেন। কিন্তু যোশীকে কিছু না বলে তিনি একটা ডিটেইলড প্ল্যান ভাঁজেন। নিয়ে আসেন তাঁর নতুন অবতার পবনদেও জয়সওয়ালকে, যে নাকি জয়পুরের মহারাজার ফ্যামিলি ফিজিসিয়ানের বংশধর। যোশীকে সম্ভবত বুঝিয়েছিলেন যে পুরনো ঘটনার জন্যই অনুকুল ভদ্রকে তিনি সবার চোখের আড়ালে রাখতে চান। যোশীর স্বভাবতই আপত্তি করার কিছু ছিল না।’

‘কিন্তু টিয়াটা জয়সওয়াল চুরি করলেন কখন?’, জিজ্ঞাসা করলেন জটায়ু।

‘টিয়া তো চুরিই হয়নি মশাই।’

লালমোহনবাবু হাঁ করে তাকিয়ে আছেন দেখে ফেলুদা বলল, ‘সে কথাতেই আসছিলাম। কলকাতা থেকে ফিরে আসার পর অনুকূল ভদ্র জয়সওয়াল সেজে ফের ফোন করেন সিধুজ্যাঠাকে। সিধুজ্যাঠার পক্ষে অফ কোর্স এত কিছু জানা সম্ভব নয়। তিনি চুরির কথা সম্পূর্ণভাবে বিশ্বাস করলেন, অথচ সেই টিয়া তখন বহাল তবিয়তে যোশীর কাছেই আছে।’

প্রণব পাইন এবার হাত তুলে বললেন, ‘কিন্তু যেচে একজন গোয়েন্দাকে এর মধ্যে টেনে আনার কারণ কী মিত্তির মশাই?’

‘এটাই তো অনুকূল ভদ্রর সবথেকে বড় চাল। তিনি খুনে মোটিভটা দেখাতে চেয়েছিলেন লোভ। যোশীকে খুন করে জয়সওয়াল উধাও হলে প্রথমেই মোটিভের প্রশ্ন আসবে। রাজধানী এক্সপ্রেসে চুরির ঘটনাটা থাকলে সেখানে মনে হওয়া স্বাভাবিক যে ব্যক্তিই চুরি করে থাকুক, জয়সওয়ালের তার সঙ্গে সাঁট ছিল। সিধুজ্যাঠাকে যে গল্পই দু’জনে বলে আসুক না কেন, অনুকূল জানতেন যে তদন্ত শুরু হলে এ কথা প্রকাশ পাবেই যে টিয়াটা কেনার কথা ছিল জয়সওয়ালের। সিধুজ্যাঠাকে যদিও বলা হয়েছে জয়সওয়াল সেই চিকিৎসকের বংশধর, কিন্তু তদন্ত শুরু হলে দেখা যাবে সেটা ভুয়ো খবর। তাহলে এই জয়সওয়াল আসলে কে? কোনো একজন অজ্ঞাতপরিচয় ব্যক্তি, যে যোশীকে ঠকিয়ে এবং খুন করে পালিয়েছে।’

ঘরে দমবন্ধকরা উত্তেজনা, জটায়ুর কপালে দেখলাম বিন্দু বিন্দু ঘাম জমেছে।

‘কিন্তু অনুকূল তো খুন করছেন স্রেফ প্রতিহিংসা চরিতার্থ করার জন্য, টিয়া তিনি পেলেন কি পেলেন না সেটা ম্যাটার করে না।’

ফেলুদা এবার থেমে আমার আর জটায়ুর দিকে তাকিয়ে বলল, ‘সোলাঙ্কির বাড়ি কলকাতায় হওয়া সত্ত্বেও যোশী ওকে কেন দিল্লী আসতে বলেছিল বল্ দেখি? টাকাটা তো সে সোলাঙ্কিকে কলকাতায় দিলেই পারত।’

আমি বোকার মতন মাথা নাড়লাম, সত্যিই কোনো উত্তর নেই আমার কাছে।

ফেলুদা বলল, ‘দুঃখ করিস না, এটা যে একটা ইম্পরট্যান্ট পয়েন্ট সেটা আমার মাথাতেও আসেনি। আজ সকালে দেবরাজ বলল দিল্লীতে নাকি গত শুক্রবার থেকে এক বিশাল আর্ট কনভেনশন শুরু হয়েছে, দেশ বিদেশের অসংখ্য আর্ট কালেক্টর সেখানে এসেছেন।’

‘যোশী এই কনভেনশনটাকেই টার্গেট করেছিল। প্ল্যান ছিল এখানেই কোনো বিদেশী আর্ট কালেক্টরকে টিয়াটা বেচে দিয়ে সোলাঙ্কি এবং অনুকূলকে তাদের টাকার ভাগ দিয়ে দেবেন। অনুকূল অবশ্য সোলাঙ্কির ব্যাপারে কিছু জানতেন না।’

‘আচ্ছা, কুতব মিনারে তাহলে আমাদের ভয় কি অনুকূলই দেখিয়েছিলেন?’

‘সে কথা আর বলতে। অবশ্য তখন উনি ছিলেন জয়সওয়ালের অবতারে। একটা রিস্ক অবশ্যই নিয়েছিলেন কিন্তু চুরির মোটিভটাকে শক্ত করার জন্যই এই রিস্ক নেওয়া। মনে করে দেখুন সেই হুমকি চিরকুটে কি লেখা ছিল?’

 

‘রবীনবাবু, অনুকূল ভদ্রের বাড়ি থেকে একটা ট্যুইডের জ্যাকেট পাওয়ার কথা আপনাদের। জয়সওয়াল ওটা পরেই মেট্রোপলিটান হোটেল থেকে কুতব মিনার গেছিলেন আমাদের ভয় দেখাতে’, বলল ফেলুদা।

প্রণব পাইন একটা দীর্ঘনিঃশ্বাস ছাড়লেন, ‘কি শক্ত নার্ভ মশাই। জলজ্যান্ত একটা খুন করে এসে আপনাদের ভয় দেখালেন, তারপর পুজোর এখানে এসে সারাদিন কাটালেন, এমনকি পরের দিন নাটকের মঞ্চসজ্জা-মেকআপ সব কাজই করে দিলেন।’

‘খুনের দিনক্ষণ অনেক আগে থেকেই ঠিক হয়ে গেছিল প্রণববাবু। সিধুজ্যাঠার ফোনে আসা খবরটা ওনাকে একটা বাড়তি অ্যাডভান্টেজ দিয়েছিল মাত্র। দ্বিতীয়বার বিশ্বাসঘাতকতার অভিযোগ তুলে অনুকূল ভদ্র যোশীকে ডিসট্র্যাক্ট করে দেন, ফলে যোশীর অসতর্ক মুহূর্তে ওর বুকে ছোরা বসাতে আরোই সুবিধা হয়ে যায় অনুকূলের।’

‘ভালোই আটঘাট বেঁধেই কাজে নেমেছিলেন ভদ্রলোক’, বললেন জটায়ু।

‘বিলক্ষণ। শনিবার দিন জয়সওয়াল আর যোশীর একসঙ্গেই আর্ট কনভেনশনে যাওয়ার কথা ছিল। জয়সওয়াল যোশীকে খুন করে টিয়া পাখিটা নিয়ে ফের অনুকূল ভদ্র হয়ে গেলেন। যদিও টিয়া বিক্রি করার কোনো ইচ্ছে ওনার ছিল না। প্ল্যান ছিল প্রথম সুযোগেই এ শহর ছেড়ে বেরিয়ে যাওয়া। শনিবারে খুন, রবিবারে নাটক, আজ অর্থাৎ সোমবার দিনই ওনাকে বেরোতে হত।’

‘কিন্তু ফেলুদা, উনি যে হাওড়া রাজধানীতেই যাবেন সেটা তুমি জানতে?’

‘এটা নেহাতই অনুমান। সবুজ তোতাকে নিয়ে নতুন কোন শহরেই বা আচম্বিতে হাজির হতেন অনুকূল বাবু? সেফ অপশন হল কলকাতায় ফিরে যাওয়া। সমস্ত অতীত ভুলে, নিজের শহরেই আবার নতুন করে জীবন শুরু করতে চাইছিলেন ভদ্রলোক। আর অত দামী একটা জিনিস নিয়ে সাধারণ কোনো ট্রেনে চড়বেন বলে মনে হয়নি আমার।’

জটায়ু শেষ কয়েক মিনিটে একটু কিন্তু কিন্তু ভাব করছিলেন। এবারে খানিকটা মরীয়া হয়েই বলে ফেললেন, ‘ফেলুবাবু সেই টিয়াটা একবার দেখা যাবে না?’

‘যাবে বই কি। থানায় নিয়ে যাওয়ার আগে আপনাদের দেখাবো বলেই তো এটা বয়ে নিয়ে এলাম’, বলে উঠলেন রবীন তরফদার। ওনার হাতে জয়সওয়ালের সেই অ্যাটাচি কেস। কম্বিনেশন লকের নম্বর অনুকূল ভদ্রই বলে দিয়েছেন, সেই অনুযায়ী পর পর নম্বর ডায়াল করে একটা মোক্ষম মোচড় দিতেই খুলে গেল অ্যাটাচি কেস।

রবীনবাবুর হাতে অবশেষে উঠে এসেছে রুবি আইড প্যারট। সবুজ টিয়ার ডানায় বসানো হীরের সারি ঝিকমিক করে উঠল, আর আধো অন্ধকার ঘরের মধ্যে ছড়িয়ে পড়ল এক অপার্থিব সবুজ আভা। ফেলুদার দৌলতে আমি জানি এ সেই ময়সেনাইট, কত আলোকবর্ষ দূর থেকে উল্কায় করে একদিন এসে পড়েছিল পৃথিবীর বুকে।

ফেলুদা ফিসফিস করে বলল, ‘প্রাণ ভরে দেখে নে তোপসে, এ জিনিস দেখার আর স্কোপ পাবি না।’

আমাদের সবার চোখই উত্তেজনায় জ্বলজ্বল করছে। জ্বলজ্বল করছে টিয়ার চোখ দুটোও, সেও বোধহয় জানে একশ বছরের পুরনো আস্তানাতে ফিরে যাওয়ার সময় হয়েছে এবার।